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Mirrorshades: una antología ciberpunk

La primera edición de Mirrorshades, la mítica antología ciberpunk al cuidado de Bruce Sterling, es de 1986, lo cual supone un lapso de doce años transcurridos hasta la presente edición en castellano. Resulta un tanto incomprensible que en todos estos años no se haya editado en castellano un libro tan célebre, y eso a pesar del auge y vigor editorial que la ciencia-ficción ha alcanzado en nuestro país. Pero justo se publica ahora, cuando en muchos aspectos es la sociedad, más que la propia ciencia-ficción, la que se está convirtiendo al ciberpunk. Esta antología, más incluso que el célebre Neuromante, se ha convertido en el libro de referencia del ciberpunk, al tiempo que se asienta como un «clásico vivo», pues todavía puede ofrecer sugerentes lecciones a la siguiente generación de la ciencia-ficción e iluminar el origen de la época que vivimos.

Mi madre

Se llamaba Edna Akin, y había nacido en 1910, en un rincón perdido de Arkansas que entonces aún era una tierra dura, donde apenas diez años antes forajidos y atracadores formaban parte del paisaje. Edna es la madre de Richard Ford, que no habla de este salvaje oeste para inscribirla —o inscribirse— en una mitología, sino porque ese territorio y esa época ya se le ocurren infinitamente lejanos e incognoscibles, y es ella quien lo liga a un pasado que parece tan remoto. Y este es el punto de partida de la reconstrucción, entre certezas y sospechas, pero siempre con un púdico e intenso amor, del enigma de la novela familiar. De la historia de esa niña a quien su madre —la abuela de Richard Ford— hizo pasar por su hermana cuando abandonó a su marido y se fue a vivir con un hombre mucho más joven. De esa superviviente que se casó con un viajante —los dos eran muy jóvenes— y, antes de tener hijos y echar el ancla, vivió quince años en la carretera, ligera de equipaje, en un puro presente. De esa madre a quien siendo un niño descubrió como a una extraña, la mujer que veían los otros, los de afuera, el día en que una vecina habló de ella como de una morena guapa y vivaz. Que se quedó viuda a los cuarenta y nueve años, que fue entonces de un trabajo a otro para mantenerse y mantener a su hijo adolescente, que nunca pensó que la vida era otra cosa que lo que le había tocado vivir…

Metrófago

Bienvenidos a Los Ángeles…, donde imperan la furia, el hambre y la enfermedad, y la vida y la esperanza se hallan estrictamente racionadas. Este es el hogar de Jonny Qabbala, ex miembro del Comité para el Bienestar Público, la policía paralela que impone la ley a su manera, traficante de drogas y medicamentos y eterno perdedor. Su reino es la calle; su mercancía, las drogas que curan el cuerpo y enfrían la mente; su única ambición: sobrevivir. Pero las cosas están difíciles en un mundo que se descompone, en unos Estados Unidos convertidos en una provincia económica de Japón, en una sociedad enfrentada a las nuevas potencias árabes y con unas alienígenas Ratas de Alfa gravitando sobre nuestras cabezas, desde la Luna, como una nueva Espada de Damocles. Pero nada es lo que parece entre las ruinas del antiguo esplendor norteamericano. Y Jonny no tardará en descubrirlo…

Huevo del dragón

De vez en cuando aparece una novela que tiene al completo algo indefinible característico de la ciencia ficción: una nueva idea genial, una extrapolación honesta de la ciencia real, una historia emocionante sobre unos alienígenas fascinantes y un imprescindible sentido de lo maravilloso. Así ocurre con esta novela sobre la civilización de los cheela, que viven en una estrella de neutrones, y su contacto con los seres humanos. Un clásico imprescindible.

El horror según Lovecraft

Esta antología ofrece, a través de una cuidada selección de los relatos favoritos de Lovecraft, un panorama bastante completo y riguroso del horror en la literatura, desde sus inicios en el siglo XVIII hasta los años treinta del siglo XX, fecha tope impuesta por la desaparación de nuestro autor. El horror según Lovecraft abarca desde los inicios del moderno cuento de miedo en las postrimerías del siglo XIX -Maupassant, Bierce y Le Fanu- hasta los ocasionales cultivadores del género terrorífico: F.M. Crawford o Ch. P. Gilman. La selección incluye también a los maestros modernos del género: Machen, Blackwood, M. R. James y Lord Dunsany, de los que se ofrecen los textos favoritos de Lovecraft; así como otros autores que gozaron de la prelidección del escritor, como el polifacético escritor y guionista alemán H. H. Ewers; el “raro” e infravalorado M. P. Shield, de vida tan extravagante y fabulosa como su casi desconocida obra; el refinado escritor y cuentista inglés Walter de la Mare; o el también poeta y escultor Clark Ashton Smith, amigo personal de H. P. Lovecraft -que cierra este volumen con uno de sus más significativos relatos.

El horror llegó del mar

La historia había empezado hacía ya mucho, muchísimo tiempo. Pero eso, nadie o casi nadie lo sabía. Y los que se atrevieron a mencionarlo alguna vez, fueron tachados de locos o visionarios.
Sin embargo, un día, ocurrió lo peor. Y ese día, los incrédulos supieron que aquellos pocos tuvieron razón. Pero ya era tarde. Porque ese día, el horror llegó del mar… y el horror era la destrucción y el caos.

Horror 5

«The Magazine of Fantasy & Science Fiction» ha gozado, desde sus comienzos, de la reputación de ser una de las publicaciones más respetadas en el género de la ciencia ficción, la fantasía y el terror. En esta antología se presentan las obras de ficción terrorífica más excepcionales publicadas durante los cuarenta años de historia de la revista.

Estrellamoto

Version 2 Cuando el conocimiento científico abre a los cheelas las puertas de todo el universo, Huevo, la estrella de neutrones, sufre un grave seísmo que dejará tan solo un puñado de supervivientes condenados a la barbarie. La única esperanza proviene de unos pocos cheela que, en ese momento, se encontraban en el espacio. Afortunadamente disponen de la fecunda inventiva del Dr. Robert L. Forward y sus nuevas especulaciones sólidamente basadas en la ciencia: Máquinas del tiempo de doble sentido, catapultas gravitatorias, distorsiones especiales métricas de Kerr, etc. La esperada continuación de la famosa Huevo del Dragón profundiza en la historia y aventuras de unos de los mas sorprendentes alienígenas de la historia de la ciencia ficción, con la riqueza de ideas de base científica que hizo famoso al genero en los años cuarenta y cincuenta.

El viento del norte

Como casi todos los policías, el inspector Castang -protagonista de EL VIENTO DEL NORTE- tiene demasiado trabajo al mismo tiempo para poder concentrarse -como haría un detective de novela policíaca- en la resolución de un solo caso. En esta ocasión se encuentra frente a un asesinato en el que se ha producido canibalismo, una menor envuelta en una historia de prostitución e implicada en un crimen y un enfrentamiento político en el que se ve involucrada la policía. La novela de Freeling es también -y más allá de la amenidad de su trama- una perspicaz visión de las causas y efectos de la violencia en la sociedad.

El Enigma de Parsifal

La historia arranca de las veraneantes playas de la Costa Brava y nos lleva raudamente a través de numerosos países de la Europa Occidental, como en una auténtica película de acción. En el centro de las intrigas, una mujer: Jenna Karas, expoliada y casi vencida por la información y la contrainformación, según las referencias, la vinculan a la temible K.G.B. soviética. Desde la otra orilla, la no menos temible C.I.A. norteamericana y sus poderosos aliados intentan desenmascararla a través de los sutiles y complejos filtros de la política, el alto mundo social y hasta las relaciones sentimentales. Al parecer Jenna Karas posee importante información, lo que hace inviable cualquier forma de ajusticiamiento, al menos, antes de conseguir su confesión. Las pesquisas tantas veces iniciadas, se pierden una y otra vez en el desierto de los enigmas, cuando no tropiezan con importantes razones de Estado. Michael Havelock es el sumo sacerdote de todo este acertijo. Se trata de un policía retirado, cuya hoja de servicios resulta ejemplar para una tarea como ésta, así que se ve obligado a dirigir esta conspiración invisible. Observa y se acerca a Jenna Karas, intentando desposeerla de su secreto. Sabe muy bien que el espionaje es un juego de espejos, y desconfía de sus observaciones. Terceros intereses ponen en peligro la vida de Jenna, así que Havelock no tiene más remedio que intervenir para salvarla. La historia amorosa está servida.

Donde acecha la Serpiente

Eduardo Guzmán es un hombre de mediana edad que se ha acostumbrado a no desear nada aparte de la estabilidad en su trabajo y la mediocridad de su hogar. Eduardo, como todo hombre pasivo, es un buen hijo que tolera las tediosas conversaciones de su madre en el camino desde y hacia la misa vespertina. En una de aquellas misas aparece una mujer con aire misterioso acompañado de un chivo negro y amenazador. Eduardo se siente atraído hacia ella, convencido de haberla conocido antes. La mujer se retira, dejando en Eduardo una profunda turbación. Durante una intensa cita a ciegas, ella se presentará como Jessie Levi de Messina, y resulta ser una mujer de costumbres muy liberales, que ha llegado a Chile acompañando a su marido por asuntos de negocios. Sin embargo, para Eduardo es el vivo retrato de Lila Nazir, la mujer que le introdujo en las artes amatorias, aunque con más de treinta años de diferencia. Eduardo, influenciado por sus ideas religiosas conservadoras, se va convenciendo que tanto Jessie como Lila son avatares del súcubo Lilith, que buscan provocar su inexorable caída según las viejas artimañas del Diablo.

El divino Augusto

Al pie de la estatua de mármol de Augusto se leía la inscripción: «Imperator Caesar Augustus Divi Filius». Un aciago día, un rayo fundió la C de César; entonces el oráculo auguró que al emperador sólo le quedaban cien días de vida. Augusto, profundo creyente de profecías y portentos, es ya un anciano, ha perdido a su único hijo, ha enterrado a sus amigos y rememora lo que ha sido su existencia junto con sus más recónditos pensamientos en una serie de escritos que numera a partir de cien, en orden descendente: uno por cada día que le queda de vida. En el primero exclama. «Dadme cicuta contra la locura que ataca la excitable estirpe de los poetas».

Desaparecida

Esta es una historia de amor e incomprensión, un viaje desesperado por sórdidas habitaciones de hoteluchos y restaurantes baratos en la que los protagonistas (Wallace, un hombre maduro de carácter muy débil; Canny, una chica raptada por la que Wallace siente un gran apego; y Dotty, una odiosa adolescente que domina las vidas de ambos) aparecen al lector en su descarnada realidad. En el momento en que Dotty, harta ya de cargar con Wallace y Canny, conoce a Jiggy Huller, un brutal expresidiario, comienza a trabarse la fatal devolución de Canny a sus padres naturales.

La costa dorada

Estamos en el siglo XXI. La utopía ha vencido, y todo Orange County es una superficie de cemento cruzada por autopistas superpuestas cuyos carriles magnéticos dirigen los programas de ruta de los coches. La juventud trabaja cuando puede, intenta divertirse, esnifa, parpadea, hace el amor bajo las cámaras de vídeo de dormitorio, y recorre las autopistas en interminables viajes sin objetivo. Mientras, sus mayores siguen soñando con la Gran América y preparando sus interminables planes de defensa contra el eterno enemigo hipotético. Y esto, en el fondo, es un gran negocio.
Sumergidos en ese entorno encontramos a Jim McPherson, poeta fracasado que intenta hallar una finalidad a su vida y a todo lo que le rodea; su padre Dennis, que ha hallado esta finalidad en la industria de armamentos; su madre Lucy, que la ha hallado en la Iglesia. Y sus amigos: Sandy el traficante de drogas, Abe el conductor de un camión de rescate, Tash el bohemio que vive en una tienda de campaña en una azotea, Hana la artista que si sabe lo que quiere. Y Arthur el terrorista, que intenta alcanzar la paz saboteando la industria armamentistica…

Cásate con mi hermana

Omar Fox amaba a Nona Jordan. A pesar de todo, por encima de su frialdad y de su lejanía. Se casó con ella sabiendo que pensaba en otro, que nunca sería realmente suya. Al poco tiempo de casarse descubrió que la frialdad con la que le trataba escondía algo, que la mujer a la que tanto amaba era distinta de lo que él había pensado.

Cabal

Aaron Boone lleva un tiempo sufriendo espantosas pesadillas, en las que se ve cometiendo los crímenes más atroces. Su psicologo, el doctor Decker, termina de convencerlo de que esos asesinatos han ocurrido realmente. Ahora Boone sabe que en el mundo no hay lugar para él, y deja que el infierno lo llame, quiere que la Muerte lo lleve hasta allí. Pero hasta la mismísima Muerte parece retroceder ante él. Parece que el único refugio para Boone es Midian, aquel terrible y legendario lugar que estrecha entre sus monstruosos brazos a los medio muertos, las razas de noche…
(source: Bol.com)