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De l’inconvénient d’être né

“Aucune volupté ne surpasse celle qu’on éprouve à l’idée qu’on aurait pu se maintenir dans un état de pure possibilité. Liberté, bonheur, espace – ces termes définissent la condition antérieure à la malchance de naître. La mort est un fléau quelconque ; le vrai fléau n’est pas devant nous mais derrière. Nous avons tout perdu en naissant. Mieux encore que dans le malaise et l’accablement, c’est dans des instants d’une insoutenable plénitude que nous comprenons la catastrophe de la naissance.
Nos pensées se reportent alors vers ce monde où rien ne daignait s’actualiser, affecter une forme, choir dans un nom, et, où, toute détermination abolie, il était aisé d’accéder à une extase anonyme. Nous retrouvons cette expérience extatique lorsque, à la faveur de quelque état extrême, nous liquidons notre identité et brisons nos limites. Du coup, le temps qui nous précède, le temps d’avant le temps, nous appartient en propre, et nous rejoignons, non pas notre figure, qui n’est rien, mais cette virtualité bienheureuse où nous résistions à l’infâme tentation de nous incarner.”

A Werewolf Among Us

People – ordinary people – were afraid of Baker St. Cyr. Patiently the cyberdetective would explain that the computer half of his investigatory symbiosis did not “take over” when his human half joined with it. “A cyberdetective is part man and part computer, meshed as completely as the two can ever be. The highly microminiaturized components of the bio-computer remember and relate things in a perfectly mathematical manner that a human mind could never easily grasp, while the human half of the symbiote gives a perception of emotions and emotional motivations that the bio-computer could never comprehend. Together we make a precise and thorough detective unit.”

Hanging On

Copyright 1973, published by a small press publisher M. Evans and Company, First edition with full 1-9 line. There was never a second printing or a book club printing. Original price was $6.95.

Il detective Kindaichi

Un enigma della camera chiusa. Doppio omicidio nella dépendance della grande magione degli Ichiyanagi, ricchi e influenti possidenti. Il primogenito Kenzō, assieme alla giovane moglie, è ritrovato sgozzato, immersi i due corpi in un lago di sangue, nello stesso giorno delle nozze. L’ambiente dove è avvenuto il delitto è ermeticamente chiuso dall’interno, e l’arma del delitto, una spada tradizionale giapponese, giace a terra fuori dalla porta. Un brivido di terrore in più, che raggela gli abitanti della dimora, viene dal suono inspiegabile, nelle tardissime ore della notte, di un antico strumento a corde, il koto (il narratore della vicenda si riferisce ad essa come al «caso del koto stregato»). E nei dintorni si aggira uno strano personaggio, il viso sfregiato e solo tre dita nella mano, le cui impronte si trovano dappertutto.

E pluribus unicorn

Un’altra grande Antologia, E Pluribus Unicorn, che raccoglie i migliori racconti di Theodore Sturgeon, pubblicata in Italia divisa in due volumi (E Pluribus Unicorn e Le Mani Di Bianca), qui riuniti in un volume unico. I titoli presenti nell’antologia: La Sorgente dell’Unicorno, Parsifal, Tiny e il Mostro, Non era Syzygy, Unisci e impera, La musica, Cicatrici, La bambola, La Bestia che ride, Compagno di cella, L’altro sesso, I fantasmi di Grove Street, Cambiapelle, Procedimento Artnaer, Fluffy, L’orsacchiotto del Professore, Muori, Maestro, muori!, Il tuono e le rose, Gli inseparabili, Come uccidere la zietta, La danza del cactus, Un piatto di solitudine, Così bello!, I figli dei commedianti e Le mani di Bianca.

Triste, solitario y final

È raro che una parodia superi l’originale ma *Triste, solitario y final* (1973), del grande scrittore argentino Osvaldo Soriano, è anche un’elegia, per il romanzo giallo e per il cinema. Soriano, infatti, resuscita Philip Marlowe, l’investigatore privato di Raymond Chandler diventato oggetto di culto tra i fans del sottogenere, e lo mette sulle piste di Stan Laurel e Oliver Hardy, John Wayne e Charlie Chaplin. Un eroe dell’«hard-boiled-school» si ritrova faccia a faccia con il vecchio cinema: un commosso, irriverente ricordo di due miti nordamericani diventati universali.

L’Italia dei notabili

Dopo i tumulti del Risorgimento e l’unificazione, si aprono anni fondamentali per il nostro Paese. Destra e Sinistra storiche devono affrontare molti problemi: il riassetto amministrativo, il rapporto con la Chiesa, la crisi agricola, la guerra d’Africa…Montanelli ci regala un vivido affresco di anni fondamentali per l’Italia contemporanea.

Túpac Amaru

Para Túpac Amaru, el rey de España era un señor bondadoso que leía con disgusto los informes de sus virreyes y amaba a los indios, a quienes los corregidores, los caciques renegados, los dueños de minas, los curas doctrineros, los hacendados y los repartidores explotaban sin piedad. En estas líneas resume Ramón J. Sender el sentir del caudillo indígena mucho antes de que este se rebelara contra la dominación española y su cruel explotación de la población india por parte de los representantes reales. De la pertinencia de las novelas históricas de Sender, quizá sea esta Túpac Amaru la más acabada y persuasiva muestra. Y todo ello servido con la prosa natural, el rigor documental e intelectual y la sabiduría narrativa de uno de lo más grandes novelistas españoles del siglo XX.

Sula

La historia de Sula y Nel, dos niñas que crecen juntas en un barrio de negros, compartiendo sus sueños e ilusiones. Ambas son precoces y curiosas, hijas de familias pobres. Pero el tiempo pasa y cuando Nel se casa, Sula se marcha del suburbio para ir a la universidad y viajar por el país. Diez años después, Sula regresa e involuntariamente destruye la familia y la felicidad de Nel. A partir de entonces, los pintorescos habitantes del suburbio la consideran una bruja malvada… Ambientada en el período de entreguerras de los EE. UU., Sula es un portentoso retrato del poder de lo femenino en una comunidad pobre y rural de negros, donde las mujeres reinan como madres, hechiceras y depositarias de la tradición oral.

Un policía anda suelto

Un nuevo héroe, Gillian Burke, un policía expulsado del Cuerpo gracias a una trampa tendida por sus enemigos, emprende una lucha en solitario contra el crimen organizado y contra aquellos que arruinaron su carrera. En su camino se cruzan seductoras mujeres e implacables enemigos que luchan sin cuartel en un mundo fuera de toda ley que no sea la suya propia.

La blanca mano de la muerta

Fue un suceso realmente horrible, espantoso. Yo presencié los últimos instantes de la vida de Clara Perkins y sólo te deseo que no te encuentres algún día en un trance como aquél. Pero lo curioso del caso es que el informe del forense dijo que la señora Perkins había muerto estrangulada por alguien que sólo empleó la mano derecha. Y yo vi esa mano. ¿O fue una ilusión de mis sentidos? Una mano blanca, cadavérica, en uno de cuyos dedos había un enorme anillo adornado con un ópalo de fuego… Es más, juraría que la mano estaba recién amputada, sangrando por la parte de la muñeca; pero, repito, la visión fue tan rápida que aún no estoy seguro de lo que vi. Lo curioso del caso es que Clara Perkins, riquísima, dueña de una fortuna colosal, con numerosas joyas de valor en su habitación, no fue muerta por codicia, quiero decir que el asesino no tenía intención de robar, puesto que no faltó un solo alfiler de su equipaje…

El patio de los niños de piedra

Alguien lleva a Nina a un antiguo patio. Alguien de otro tiempo…
¿Quien es Dominique? Cuando Nina la ve por primera vez en el Museo Francés, siente que hay algo extraño en la extraña y hermosa chica. De hecho, Domi es de la época de Napoleón y ha venido en buscar de la ayuda de Nina. Porque el padre de Domi fue ejecutado como un traidor durante la Revolución Francesa, y Domi está convencida de que Nina puede demostrar su inocencia. Pero para salvar al padre de Domi, Nina tendrá que resolver un misterio que ha durado dos siglos. Tendrá que viajar en el tiempo, de regreso a Francia… al patio de los niños de piedra.

El monasterio perdido (2ª ed.)

En una noche tormentosa y empapados por la lluvia en plena carretera, un grupo de «hippies» acceden a subir a un autobús que los conducirá a un lugar apacible donde refugiarse. Al llegar a su destino, descubren que se encuentran en un viejo monasterio perdido en medio de la nada. Allí comienza su pesadilla…

El embrujo de Satán (2ª ed.)

Se quedó muda de espanto ante la aparición. Instintivamente se envolvió con la toalla y musitó sin voz: —¿Quién…? Entonces, Gina gritó y retrocedió presa de espanto. Una mano apartó violentamente la negra envoltura. En la mano brillaba el acero de un herrumbroso cuchillo. El movimiento fue tan violento que hizo que la capucha del aparecido se deslizara hacia atrás… Y entonces Gina vio algo horrendo, tan increíble, que su razón se negaba a admitirlo. Un rostro espeluznante, como roído por una legión de ratas hambrientas, y en el que brillaba un ojo maligno, con toda la crueldad del infierno fijo en ella. La otra pupila era una masa oscura y vacía. Los labios no eran más que un retorcido tajo informe y violáceo y se movían sin que ningún sonido brotara de ellos. Aquella cosa aterradora siguió moviéndose, acercándose a la hermosa muchacha. Gina ya ni siquiera veía el cuchillo. Todo el espanto, el horror de que era capaz, se centraban en aquel rostro de pesadilla, aquella cosa monstruosa que estaba cada vez más cerca, más cerca…, más aún… Se sintió morir. Y gritó. Su grito fue un alarido horripilante que hubiera levantado en vilo a toda una ciudad…, si alguien hubiera podido oírlo. Pero nadie podía oírla. Sólo le respondió el suave golpeteo de la lluvia en el tejado, en las hojas de las palmas, en el follaje del jardín. Después, el grito murió en medio de un espantoso gorgoteo, cuando el cuchillo empezó su delirante tarea…

El dedo de Saturno

Luego de dos años de búsqueda Robert Rolt logra encontrar a Sarah, su mujer, que había desaparecido misteriosamente. Una serie de extrañas coincidencias lo impulsan a continuar la investigación. ¿Por qué Sarah no recuerda lo que sucedió durante los dos años de ausencia? Poco a poco, y sin saberlo, Robert Rolt se enfrenta a un mundo desconocido… donde la ciencia se transforma en una necesidad imperiosa para todos aquellos que poseen el Dedo de Saturno.