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Los piratas vascos

De la piratería, a la que uno de sus más reconocidos historiadores, Philip Gosse, ha considerado, con británico humorismo, el segundo oficio más antiguo del mundo, se ocupan miles de libros sin que el asunto pueda considerarse en absoluto envejecido ni agotado. Pero, curiosamente, en ningún país del mundo ha existido nunca una colección como «Isla de la Tortuga» con la paciente y un tanto desmesurada pretensión de tratar la piratería de todas las épocas y mares bajo los más distintos puntos de vista temáticos o nacionales. Traemos en este caso un curioso libro de Pierre Rectoran que aborda extensamente la historia de los piratas y corsarios del País Vasco francés hasta la época de Napoleón. Se incluyen las vigorosas y muy personales ilustraciones que Pablo Tillac realizó para la edición original, aparecida en Bayona en 1946.

Los Pequenos Hombres Libres

Armada con tan solo una sartén y su sentido común, Tiffany Dolorido, una joven aspirante a bruja, es lo único que se interpone entre los monstruos del País de las Hadas y la cálida y verde tierra de la Caliza, su hogar. Obligada a entrar en los dominios feéricos para rescatar a su hermano secuestrado, Tiffany se une a los Nac Mac Feegle locales (también llamados pequeños hombres libres), un clan de hombrecillos azules de quince centímetros de altura que roban ovejas, blanden espadas y son tan feroces como divertidos. Juntos lucharán en un territorio espeluznante y siempre en movimiento, se enfrentarán a brutales hadas voladoras, seres tejedores de sueños y perros sombríos (unos canes negros con ojos de fuego y dientes como cuchillas), antes de llegar hasta la Reina de los Elfos, la soberana absoluta de un mundo en el que la realidad se mezcla con las pesadillas. En el momento decisivo, Tiffany tendrá que enfrentarse sola a su cruel poder…

Los pecados gloriosos

Mordaz, conmovedora y llena de humor negro, «Los pecados gloriosos» es un recorrido por los caminos del remordimiento y la vergüenza, así como por el legado de las actitudes irlandesas del siglo pasado en materia sexual y familiar. Un desagradable asesinato incide sobre las vidas de cinco inadaptados que habitan los márgenes de la sociedad irlandesa posterior a la crisis de 2008. Ryan es un traficante de drogas quinceañero desesperado por no acabar como su padre, el alcohólico Tony, cuya obsesión por su desquiciada vecina amenaza con acarrear la ruina de este y de su familia. Georgie es una prostituta cuya disposición a simular una conversión religiosa tiene repercusiones peligrosas, mientras que Maureen, la asesina accidental, regresa a Cork tras cuarenta años de exilio y descubre que Jimmy, el hijo al que se vio obligada a renunciar años atrás, se ha convertido en el gángster más temible de la ciudad. Al tratar de expiar el homicidio y multitud de otros supuestos pecados, Maureen amenaza con destruir lo que tanto le ha costado edificar a su hijo, a la vez que sus actos amenazan con poner en el punto de mira los entresijos y las interrelaciones del hampa irlandesa…

Los niños del cementerio

El doctor Baxter, perplejo, siguió al sacerdote al interior del cementerio. Caminaron por el suelo enfangado, entre viejas lápidas y cruces ladeadas. Llegaron finalmente al lugar donde la tarde anterior fuera enterrado Oliver Atwill. Atónito, el médico de Scunthorpe, contempló el montículo de tierra bajo el cual había sido depositado el féretro del pequeño Oliver. Ahora la tumba aparecía abierta, la tierra a un lado. No había el menor rastro del sepultado, dentro del abierto féretro blanco. De la tapa de éste había sido rabiosamente arrancada, con astillas de madera, la cruz de metal que lo adornaba. Igualmente, alguien había roto brutalmente la cruz de mármol que señalaba la sepultura, escribiendo luego sobre los fragmentos de la misma obscenas palabras con una tinta rojo oscura que se parecía extraordinariamente a la sangre.

Los negocios del señor Julio César

Los negocios del señor Julio César es un ejercicio de llevar la acción de finales de los años 60 a.C. a los ojos de un lector de mediados del siglo XX. La sociedad romana que nos presenta Brecht, cronológicamente situada entre la conjura de Catilina y la creación del así llamado «primer triunvirato» (el «monstruo de tres cabezas» en la novela), tiene no poco que ver con la sociedad alemana de la época de Weimar. El César que se nos muestra Brecht es corrupto, insidioso, conspirador, implicado de lleno en la conjura de Catilina, traicionero, etc. Brecht nos ofrece con su texto una novela ágil, que conjuga diversos registros e incluso géneros narrativos. Una novela corta, que se lee en apenas dos tardes, que engancha y sorprende a partes iguales. Una novela que ahonda en la grandeza (y la miseria) de los protagonistas de la Historia, obligándonos a reflexionar acerca de si lo que se nos cuenta es cómo sucedió… o como podría no haber sucedido. Una novela que permite múltiples lecturas y diversos análisis: ¿una historia de la Roma tardo republicana en clave de materialismo histórico? ¿Una novela sobre canallas y miserables? ¿Una novela del pueblo y para el pueblo?

Los negociantes de la Puerta del Sol

«Los negociantes de la Puerta del Sol» es un relato localizado en la paradigmática Puerta del Sol, centro neurálgico de la ciudad de Madrid; en esta existe una concentración topográfica en donde se acumulan y superponen varios estratos, construyendo así un mundo abierto y dispar, pero enfocado en el núcleo urbano. Este enclave se convierte en el verdadero protagonista de la novela. Es el corazón de Madrid, compendio y resumen de lo que la vida es en sí misma y representa. La Puerta del Sol, «lugar más concurrido de Madrid», foco de atracción para todos los españoles, así como para los «extranjeros acostumbrados a las más grades capitales»; es la gran metáfora de la vida moderna, sustentada en costumbres y hábitos de otras épocas y expresada en un totum revolutum que avanza imparable hacía adelante. El ir y venir constante de los que pasan –o incluso viven– en este espacio marca el desarrollo temporal de este descarnado relato. No hay historias ni escenas individuales, sino un fluir colectivo, constituido por fragmentos de vidas yuxtapuestas, ensambladas al emplazamiento en donde la autora los ha colocado.

Los muertos que no maté

Vio en un instante tantas cosas que nunca hubiera podido olvidarlas de haber vivido. Vio la demoníaca expresión de aquellos ojos salvajes. Vio el brillo de unos colmillos como no podían existir otros en ningún otro ser viviente. Vio… Las zarpas le atraparon entonces. Pudo emitir un espantoso alarido antes que los colmillos chascaran contra su carne. Luego, lo que siguió fue una pesadilla delirante de sangre y muerte como no podría habérsele ocurrido a la mente más desquiciada del universo. La sombra negra de ojos fulgurantes permaneció en la puerta de la bodega mientras la sangre corría a torrentes en torno al sirviente muerto. Luego, simplemente, se esfumó como si jamás hubiera estado allí.

Los meridianos y el calendario

Este artículo fue expuesto por Julio Verne en una conferencia desarrollada en la Sociedad Geográfica de París, el día 4 de abril de 1873. La conferencia fue celebrada para responder a una pregunta hecha por dos miembros de la Sociedad que querían una explicación de cómo Phileas Fogg pudo ganar un día durante su viaje alrededor del mundo en ochenta días. Julio Verne dio la explicación científica en dicho discurso. Este es el único texto científico escrito por Verne.

Los Lores Sith

«PARECE SER QUE SUS SOSPECHAS SE CONFIRMAN, LORD VADER. NOS ESTÁN DANDO CAZA». El caballero Jedi Anakin Skywalker es ya un recuerdo lejano. Darth Vader, recién nombrado lord Sith, está ganando cada vez más poder. Es el aprendiz elegido por el Emperador, y no ha tardado en demostrar su lealtad hacia el lado oscuro. Pero la historia de la orden de los Sith está llena de duplicidades, traiciones y acólitos que suplantan violentamente a sus maestros. Vader todavía no ha hecho su mayor demostración de lealtad, pero está a punto de hacerlo. Ryloth es un planeta crucial para el Imperio en ciernes, que obtiene aquí esclavos y un narcótico conocido como «la especia». En Ryloth ha surgido un movimiento de resistencia muy agresivo, liderado por un revolucionario idealista, Cham Syndulla y por Isval, una antigua esclava con sed de venganza. Pero el emperador Palpatine tiene la intención de controlar este planeta en guerra y sus recursos tan preciados, ya sea mediante el poder político o por las armas. Palpatine no se dejará intimidar. Acompañado por su despiadado discípulo, Darth Vader, se enfrascará en una singular misión personal para asegurarse de que se cumpla su voluntad. Para Isval y Syndulla, será la oportunidad de asestarle un golpe en el corazón a la dictadura implacable que se está extendiendo por la galaxia. Para Vader y el Emperador, será mucho más que una mera incursión para aplacar una insurrección: tras una emboscada, se estrellan en la superficie de Ryloth, donde tendrán que enfrentarse a un terreno inhóspito y a un ejército de revolucionarios. En Ryloth, su relación se pondrá a prueba como nunca antes lo ha hecho. Con tan solo sus sables de luz, el lado oscuro de la Fuerza y la ayuda del otro, los dos Sith tendrán que decidir si el vínculo brutal que los une los convertirá en aliados poderosos o en adversarios letales.

Los lobos del águila

Cuando las aguerridas tropas romanas desembarcaron en Britania, tenían pocos motivos para esperar otra cosa que una rápida y sencilla invásión de unas tierras agrestes, de condiciones meteorológicas infernales y apenas habitadas por un puñado de tribus semisalvajes. Sin embargo, esos bárbaros resultan ser luchadores duros de roer, y la posibilidad de convertir a una de estas tribus en aliada no debe desperdiciarse.

Los juegos del hambre

Es la hora. Ya no hay vuelta atrás. Los juegos van a comenzar. Los tributos deben salir a la Arena y luchar por sobrevivir. Ganar significa Fama y riqueza, perder significa la muerte segura… ¡Que empiecen los Septuagésimo Cuartos Juegos del Hambre! Un pasado de guerras ha dejado los 12 distritos que dividen Panem bajo el poder tiránico del “Capitolio”. Sin libertad y en la pobreza, nadie puede salir de los límites de su distrito. Sólo una chica de 16 años, Katniss Everdeen, osa desafiar las normas para conseguir comida. Sus prinicipios se pondrán a prueba con “Los juegos del hambre”, espectáculo televisado que el Capitolio organiza para humillar a la población. Cada año, 2 representantes de cada distrito serán obligados a subsistir en un medio hostil y luchar a muerte entre ellos hasta que quede un solo superviviente. Cuando su hermana pequeña es elegida para participar, Katniss no duda en ocupar su lugar, decidida a demostrar con su actitud firme y decidida, que aún en las situaciones más desesperadas hay lugar para el amor y el respeto. La historia continuará… la segunda entrega de la trilogía .

Los jardines cifrados

¿Está el hombre irremediablemente confinado en el lenguaje? ¿Por qué los anagramas con los que Galileo enmascaraba sus hallazgos admitían una segunda interpretación, no prevista por el autor, que revelaba Importantes descubrimientos astronómicos con tres siglos de antelación? ¿Llegó Borges a escribir «Los naipes del tahúr»? ¿Son sólo tres las personas de la Santísima Trinidad? Estas y otras cuestiones se le plantean, desde la precisión, la claridad y la belleza literaria, al perplejo protagonista (y al no menos perplejo lector) de «Los jardines cifrados», al hilo de una extraordinaria historia de amor y misterio cuya clave podría ser una melodía oculta en un cuadro de Rubens… Pero, si el arte es la respuesta, ¿cuál es la pregunta? A través de un fascinante juego intelectual, Frabetti arrastra al lector hasta los confines del «estremecimiento», tema central de «Los jardines cifrados». Ese estremecimiento que, en palabras de Goethe, «es la parte mejor del hombre, pues, por mucho que el mundo se haga familiar a sus sentidos, siempre percibirá lo inmenso con profunda conmoción». De «Los jardines cifrados» la crítica ha dicho: «La lectura de este libro hará que el lector reflexione sobre algunos interrogantes elementales al mismo tiempo que pasa unos momentos agradables e intensos. Es como si asistiera a una clase magistral desde su propio lecho» (B. Pottecher, «El Mundo»). «Frabetti seduce al lector por una de las vías menos transitadas de la literatura reciente: la del conocimiento, la de la inteligencia al servicio de la utillería literaria» (C. Santos, «La Razón»). «Una apuesta por el estremecimiento» (J. Bonilla, «El Mundo»).

Los Inmortales de Meluha

LA HISTORIA DEL HOMBRE AL QUE LA LEYENDA CONVIRTIÓ EN UN DIOS Año 1900 antes de Cristo, en lo que los indios modernos llaman incorrectamente la civilización del valle del Indo. Los habitantes de aquella época la llamaban la tierra de Meluha, un imperio casi perfecto creado muchos siglos antes por Lord Ram, uno de los monarcas más grandes que haya existido jamás. Ese imperio otrora orgulloso y sus gobernantes suryavanshis se enfrentan a graves peligros, pues su río principal, el reverenciado Saraswati, está extinguiéndose lentamente. También se enfrentan a devastadores ataques terroristas desde el este, la tierra de los chandravanshis. Para colmo de males, parece que los chandravanshis se han aliado con los nagas, una raza aislada y siniestra de humanos deformes con unas extraordinarias habilidades marciales. La única esperanza para los suryavanshis es una antigua leyenda: Cuando el mal alcance proporciones épicas, cuando todo parezca perdido, cuando parezca que vuestros enemigos hayan triunfado, aparecerá un héroe. ¿Será realmente Shiva, ese tosco inmigrante tibetano, ese héroe? ¿Y acaso querrá ser ese héroe? Arrastrado súbitamente hacia su destino, tanto por el deber como por el amor, ¿liderará Shiva la venganza suryavanshi y destruirá el mal? Éste es el primer libro de una trilogía sobre Shiva, el hombre sencillo cuyo karma lo convirtió en nuestro Mahadev, el Dios de Dioses.

Los inadaptados

«Los inadaptados» es una de las novelas más representativas del universo literario de Carmen de Burgos. Nos transporta a Rodalquilar, un pequeño pueblo mediterráneo donde la vida pasa sin sobresaltos muy lejos de la vida moderna. Pero la vida tranquila del campo se verá truncada por la llegada de los náufragos del buque Valencia, que traerán consigo los valores típicos de la burguesía y de la modernidad. Carmen de Burgos describe los encuentros y desencuentros de los personajes con una mezcla de ternura y rigor periodístico que hacen de la novela una verdadera joya literaria.

Los idus de Marzo

«¡Guárdate de los idus de marzo!» Esta fue la célebre advertencia que hizo un adivino a Julio César, infausto presagio de lo que iba a suceder. El complot ya estaba urdido y los conspiradores decididos a dar el golpe fatal. Tampoco las palabras de aviso del adivino fueron las únicas que escuchó César en los días previos al asesinato, pero era tan grande su confianza que las rechazó. En muchos aspectos la de César fue una muerte anunciada. Esta obra de Valerio Massimo Manfredi es la crónica implacable de las cuarenta y ocho horas anteriores al sangriento acontecimiento que había de cambiar la historia. En ella todos los personajes -desde César hasta Porcia, desde Cicerón hasta Bruto, la mano ejecutoravan asuminedo su papel con la tensa cadencia de una tragedia griega. Y es que a veces la historia es la mejor novela…

Los hermanos Wright

Un día de invierno del año 1903 en el remoto paraje de Outer Banks, Carolina del Norte, dos hermanos de Ohio hasta entonces desconocidos, Wilbur y Orville Wright, cambiaron el rumbo de la historia iniciando la era del vuelo con la primera máquina a motor tripulada más pesada que el aire. Los hermanos Wright fueron hombres de excepcional talento, férrea determinación y gran curiosidad intelectual, cualidades que ellos atribuían a su educación. En este interesante libro, el magistral historiador David McCullough ahonda en la inmensa riqueza de los «Documentos Wright» —los diarios personales, los apuntes y las más de mil cartas que componen la correspondencia privada de la familia— para contarnos el lado humano de una historia genuinamente americana.