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Un lío de faldas en el infierno

Las calaveras iban saliendo una a una. Venían envueltas en tierra, en lodo, en una rara suciedad que se había ido acumulando con los siglos. Unas estaban rotas, otras casi milagrosamente intactas, pero todas producían a la luz de los focos la misma indefinible sensación de horror.

Un hombre soltero

Cuando en 1964 se publicó «Un hombre soltero», su descripción vívida, franca, enternecedora y empática de la vida de un homosexual pasados los cincuenta causó sensación. George está adaptándose a vivir solo tras la muerte repentina de su novio en un accidente de tráfico. Decidido a continuar con las rutinas de su vida diaria hace muecas a los niños del vecindario, da sus clases sobre Aldous Huxley, chismorrea, bebe demasiado, se perturba ante la vista de un joven jugador de tenis, y se ilusiona por una cita con uno de sus estudiantes. Este inglés afincado en el sur de California y profesor universitario es un forastero, y tanto sus reflexiones internas como su relación con los otros revelan a un hombre que, a pesar de las injusticias cotidianas y de la soledad, ama la vida. Esta edición incluye la entrevista que Winston Leyland, director de la revista «Gay Sunshine», le hiciera a Christopher Isherwood en 1973. «Un testimonio del indudable genio de Isherwood como novelista». Anthony Burgess.

Un escritor en guerra

Vasili Grossman acompañó al ejército soviético en la Segunda Guerra Mundial como corresponsal de «Estrella Roja». Al margen de lo que escribía para el periódico, Grossman dejó registradas sus experiencias en unos cuadernos, que se han mantenido inéditos hasta hoy, donde cuenta sinceramente lo que vio en las calles de Stalingrado, en la batalla de Kursk, en la reconquista de Ucrania o en el avance del Ejército Rojo Alemania adentro, con los horrores de Treblinka o las escenas cotidianas de saqueos y violaciones. «A veces, escribe, te trastorna tanto lo que has visto que se te acelera el corazón y sabes que la terrible imagen que acabas de ver pesará sobre tu alma toda tu vida». Antony Beevor ha transcrito estos cuadernos de Grossman, combinándolos con sus artículos, sus cartas y otros materiales para componer con todo ello un relato de dimensiones épicas que tal vez sea el más dramático y revelador testimonio de lo que fue realmente la mayor guerra de todos los tiempos.

Un ejército al amanecer

Este libro, galardonado con el Premio Pulitzer de Historia 2003, ha sido considerado por el «Wall Street Journal» como el mejor relato sobre la segunda guerra mundial, desde las obras clásicas de Cornelius Ryan «El día más largo» y «Un puente lejano». La liberación de Europa y la destrucción del Tercer Reich es una historia épica de valor y sufrimiento, de aciertos, errores y de triunfo final. Pero ningún lector de nuestros días puede entender la victoria de los Aliados sin partir del inmenso drama que se desarrolló en el norte de África en 1942 y 1943. El relato de Atkinson comienza con la operación «Antorcha» y la lucha inicial contra los franceses para proseguir con el enfrentamiento de las tropas aliadas con el ejército alemán. En aquel escenario terrible fue donde aquéllas aprendieron el coste de vencer a un enemigo formidable y donde se forjaron la mayoría de los grandes generales de la segunda guerra mundial como Eisenhower, Patton, Bradley o Montgomery frente a guerreros tan prestigiosos como Rommel o Kesselring. Pero más allá de los grandes nombres, Atkinson nos conduce hasta la primera línea de fuego donde el combate, la muerte en las trincheras y las anónimas tragedias comunes a todas las guerras nos muestran el rostro profundamente humano de una batalla crucial para el destino de la civilización.

Un duque para mí

Marcus Middlethorpe, duque de Rothgar, está decidido a evitar a las matronas que sueñan con casarlo con sus aburridas hijas. Con ese fin, ha trazado un plan que está seguro de que no puede fallar. Con lo que no ha contado es con el carácter de la dama que necesita como cómplice para que dicho plan tenga éxito. «Lady» Brianna Warwick no desea ser cortejada falsamente para cubrir apariencias. Ella está dispuesta a apostar fuerte y a arriesgar todo cuanto posee, si con ello consigue lo que su corazón ansía: el amor de cierto duque huidizo que la saca de quicio y le acelera la respiración.

Un cadáver de segunda mano

El sonido era suave, lento, monótono. Llenaba la llanura entera. De pronto el cielo se había encapotado y todo daba una sensación de soledad, de tristeza, que encogía el alma un poco. Mary detuvo el coche. Oteó el paisaje. Los enormes campos de trigo y de maíz se extendían a lo largo y ancho de aquella zona de Iowa, llamada «el granero» de los Estados Unidos. Unos cuantos tractores verdes estaban quietos entre los tallos, uno aquí y otro allá, como si sus dueños los hubiesen abandonado. No se distinguía un alma en todo lo que la vista podía abarcar. No se captaba ningún movimiento humano. Tengo una sensación extraña dijo Mary.

Un asunto sentimental

«Quizá, nuestro amor era así: nosotros abrazados en un barquito que remontaba fatigoso el vértice del Cuerno de Oro, ese legendario punto en que Asia se encuentra en una orilla y Europa en la otra». Las historias de Albert Cremades, del escritor Jorge Benavides y de la enigmática Dinorah Manssur son las piezas de un deslumbrante juego de espejos: «Un asunto sentimental» presenta como evidente ficción lo que aconteció en la realidad, y como inequívoca verdad lo que nunca sucedió más que en una ficción. La novela trata de llevar la vida al otro lado de esa imagen de abismo y destello que encontramos en sus páginas con el vano afán de «que la realidad no siga contaminándose de ficción». En esta sorprendente novela, entre la autobiografía, el relato de intriga, el libro de viajes y la novela romántica, Jorge Eduardo Benavides nos muestra con maestría que la literatura es mucho más que un asunto sentimental del cual pocos podemos salir indemnes.

Un abrigo de piel de hiena

La mujer avanzó. Vestida de luto como iba, parecía más alta y más esbelta, pues el color negro estiliza a las mujeres. Y como además era joven y tenía bonitas curvas, ofrecía en la penumbra de la habitación una de esas figuras que quitan el sueño. En las revistas eróticas y en las películas sexy, las viudas tienen una especial seducción. Precisamente porque parece negárseles el amor, todo el mundo imagina que lo buscan con más tuerza. Y sus ropas, que hacen destacar aún más la carne blanca, son una secreta tentación.

Último acto en el teatro de la ópera

Irene, Sherlock y Lupin se citan en Londres. Pero Lupin no se presenta, pues su padre, Théophraste, está bajo arresto acusado de robo y del homicidio de Alfredo Santi, secretario del gran compositor Giuseppe Barzini. Los chicos emprenden una investigación para exculparlo; el rescate de la célebre soprano Ophelia Merridew en el sórdido barrio de Bethnal Green es sólo el primero de los sucesos sensacionales que conducirán a Sherlock y sus amigos a desenmascarar al menos sospechoso de los culpables.

Turno de día

Incluso en una ciudad como Midnight, habitada por personas reservadas y discretas, Olivia Charity es un enigma. Vive con Lemuel, el vampiro, pero nadie sabe qué hace, solo que es bella y… peligrosa. Manfred Bernardo, el médium, descubre lo mucho que puede llegar a ser esto último cuando, al trasladarse a Dallas un fin de semana por trabajo, ve a Olivia en compañía de una pareja que al día siguiente es encontrada muerta. Las cosas se ponen aún peor cuando uno de los clientes habituales y muy acaudalados de Manfred muere durante una sesión de espiritismo. Manfred regresa de Dallas envuelto en un escándalo y perseguido por la prensa, para horror de sus conciudadanos, que recurren a Olivia en busca de ayuda. De algún modo, saben que ella es capaz de conseguir que las cosas vuelvan a ser normales. O al menos tan normales como pueden serlo en Midnight.

Túpac Amaru

Para Túpac Amaru, el rey de España era un señor bondadoso que leía con disgusto los informes de sus virreyes y amaba a los indios, a quienes los corregidores, los caciques renegados, los dueños de minas, los curas doctrineros, los hacendados y los repartidores explotaban sin piedad. En estas líneas resume Ramón J. Sender el sentir del caudillo indígena mucho antes de que este se rebelara contra la dominación española y su cruel explotación de la población india por parte de los representantes reales. De la pertinencia de las novelas históricas de Sender, quizá sea esta Túpac Amaru la más acabada y persuasiva muestra. Y todo ello servido con la prosa natural, el rigor documental e intelectual y la sabiduría narrativa de uno de lo más grandes novelistas españoles del siglo XX.

Trucos de magia

Juegos de cartomagia, mentalismo, pañuelos, cuerdas, monedas, imperdibles, gomitas, hilos, billetes. Y todo ello mezclado de consejos, anécdotas personales narradas con la sencillez y hermosura que da la verdad de la vivencia. Son los únicos libros que dejan aparecer al enseñante, al pedagogo, al psicólogo, al guía y al hombre afable, sencillo, generoso, apasionado por la magia y por transmitirla. Y además, implícita a veces, explícita otras, mucha de la filosofía mágica y la maravillosa psicología, única, de aquél a quien el Padre Ciuró consideraba su Maestro en magia (a través de sus libros): Robert Houdin. El llamado con toda justicia «Padre de la Magia Moderna».

Trío para instrumentos contundentes

«Trío para instrumentos contundentes» («Trio for Blunt Instruments»). Bajo este título genérico, editado en 1964, se reúnen estos tres relatos: «Mate ahora y pague después» («Kill Now – Pay Later»), editado en 1961. Pete Vassos, un limpiabotas, tiene entre sus clientes habituales a Wolfe y a Archie, desplazándose regularmente a la casa de piedra marrón para ejercer su oficio. En esta ocasión ha abandonado más temprano las oficinas Mercer’s Bobbins, ya que Dennis Ashby, uno de sus clientes habituales, ha muerto al caer por una ventana. Después de un breve tiempo en que es considerado sospechoso, ya que Ashby intentaba seducir a su hija Elma, estenógrafa en la compañía, Pete es asesinado y Elma contrata a Wolfe para investigar. «El asesinato del maíz dulce». («Murder Is Corny»), editado en 1962. La mentira imprudente (o calculada) de una mujer hace de Archie el principal sospechoso en una investigación de asesinato. Archie y Wolfe proceden a interrogar a la mujer y a sus conocidos y amigos para despejar las sospechas sobre Archie. «La sangre lo dirá». («Blood Will Tell»), editado en 1963. La historia comienza con Archie recibiendo en el correo una corbata de seda manchada de sangre junto con una nota en clave. Más tarde recibe una llamada telefónica. Investiga y, finalmente, tropieza con un cadáver en la casa de un rico que se describe a sí mismo como genio musical. La esposa de la víctima termina por contratar a Wolfe. El verdadero misterio aquí es por qué un asesino supuestamente inteligente elige a un detective de primera clase como Archie Goodwin para que actúe como un imbécil en un caso de asesinato cuando un detective de segunda categoría sería más adecuado para sus planes. Esta es una historia entretenida debido a las interesantes relaciones de los personajes.

Trío de asesinatos

Publicado en 1962 con el título de «Homicide Trinity», reuniendo estos tres relatos: «Rueda de sospechosos» («Eeny Meeny Murder Mo», 1959). Era absurdamente inconveniente. La puerta exterior estaba cerrada como de costumbre, pero allí yacía ¡en la alfombra de Nero Wolfe, en la oficina de Nero Wolfe, estrangulada por la corbata de Nero Wolfe! «Muerte de un demonio» («Death of a Demon», 1961).«Esta es la pistola que no voy a usar para matar a mi marido.» Eso es lo que dijo ella. Pero él fue asesinado con esa pistola, o con una igual… y Archie Goodwin había manipulado el arma él mismo. «Todo falso menos el crimen» («Counterfeit for Murder», 1962). Bajo sospecha de asesinato y demasiado agobiada para negarlo, Hattie Annis ofreció 42 de los grandes a Nero Wolfe para que engañase a la policía. Si era inocente, puedes preguntarle si Wolfe se ganó sus honorarios.

Tres puertas a la muerte

Esta novela, editada en 1950, reúne tres relatos con Nero Wolfe como protagonista, publicados de forma independiente en 1947 el primero, con el título de «El muerto vivo», en 1948 el segundo, titulado «Funeral sin flores», y el tercero, «Tercera puerta a la muerte», publicado en 1949. Esta obra tiene tres puertas cuyos umbrales asoman directos a los abismos de la Muerte: Por la primera puerta, ha desaparecido misteriosamente, arrojándose al cráter de un géiser, un famoso modisto de Nueva York. Y una tarde de gala en que se exhiben en elegante desfile los modelos para la próxima temporada… aparece entre el público el espectro del suicida. Luego, hay uh asesinato en la tienda de modas… y Nero Wolfe es llamado a desentrañar tanto y tan siniestro enigma… La segunda puerta a la muerte, la cruza el joven y apuesto Floyd Whitten, que pocos meses antes se había casado con la dueña de una enorme cadena de restaurantes extendida por Norteamérica, viuda joven y con varios hijos de su primer marido, ya mayores. Pero, el alma de ese negocio había sido Virgil Pompa. Y una noche, en casa de los Whitten, hallándose en ella éstos, sus hijos y Pompa, Floyd aparece asesinado con un cuchillo clavado a la espalda. Y el rico estuche de cuchillos de cocina de Pompa, está allí. Pompa es acusado de ese crimen, y… Nero acude para tratar de salvarlo. Y la tercera y última puerta a la muerte, la traspone una linda enfermera que aparece muerta, en un invernadero de flores… cuando precisamente Nero Wolfe llega allí para llevarse a su servicio al técnico floricultor para que le cuide de sus orquídeas. Y ese muchacho era novio de la enfermera y la policía lo acusa del asesinato. Nero, para salvar sus orquídeas, precisa salvar antes al joven acusado…

Tres ojos de bruja

Una serie de asesinatos se han producido en el Imperio. Pese a que los hechos parecen inconexos, su número creciente y la insinuación de un poder que no debiera existir, hacen que la Orden ponga al inquisidor Adler al frente de la investigación. Pero sus pesquisas se convierten pronto en una carrera vertiginosa contra fuerzas que nadie parece comprender del todo y que podrían acabar con los fundamentos que sustentan al Imperio.