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Straying From the Path

Best known for her New York Times bestselling urban fantasy novels, Carrie Vaughn has also written dozens of short stories for Talebones, Realms of Fantasy, and many other magazines and anthologies. Collected here for the first time are ten of her favorite hard-to-classify stories covering the full range of speculative fiction – science fiction, fantasy, horror – sometimes all in the same story. Read about Emily Dickinson’s dog, women pilots in WWII, future Hollywood, a haunted Europa, and more! Acclaimed author and editor Jay Lake contributes an introduction to this unique collection. Straying from the Path was published by WSFA Press in 2011, and released at WSFA’s annual Capclave convention (October 14-16, 2011 in Gaithersburg Maryland) as a special 500-copy limited and signed hardcover edition. Initially this volume was only available to members of Capclave 2011, but is now available to the general public.

Stranger at the Wedding

**After she has a premonition that her sister will die when she takes her marriage vows, a young wizard attempts to stop the wedding** It’s normal for a young girl to be jealous of her sister’s impending wedding, and Kyra is jealous indeed. A plain looking young magic student whose incipient wizardly abilities have done nothing to attract the attentions of the boys of her town, she is not surprised to learn that her sister has caught the eye of one of the city’s wealthiest merchants. But she is alarmed by some of the signs that are coming up in her prognostication lessons. Water turns to blood, the death card haunts her tarot practice, and finally she has a specific vision: that her sister will die the day she takes her vows.   Using every trick in her small magic arsenal, Kyra attempts to disrupt the wedding, going up against a force more powerful than any magic: an impatient bride.   This ebook features an illustrated biography of Barbara Hambly, including rare photos and never-before-seen documents from the author’s personal collection.

Storm of Wings

The land between the volatile kingdoms of Deraine, Sagene and Roche is ruled by the sword and by the outlaw. But the schemes of men and nations hold scant interest for Hal Kailas. For him the only true power in the world is that of the dragons.As a child he loved to climb the high cliffs around his village and watch the dragons nesting there – huge, savage beasts with wings that blackened the sun. His only dream was to grow wings – or learn to ride a dragon.But when the uneasy peace of the kingdoms is shattered by war, Hal’s dream becomes reality. For this is a conflict such as the world has never seen. For the first time, the fearsome wild dragons have become living weapons, ridden by men of cold daring and ruthless ambition.And the greatest of them is Hal Kailas. Dragonmaster.
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Stella del mattino

Oxford, 1919. La prima guerra mondiale è appena terminata. Tra i tanti reduci dei campi di battaglia ci sono anche tre giovani destinati a un brillante futuro da scrittori: Robert Graves, J.R.R. Tolkien e C.S. Lewis, tutti alle prese con gli incubi e i traumi psicologici causati dai combattimenti. Ma il personaggio più ambiguo e tormentato è il protagonista T.E. Lawrence, il leggendario Lawrence d’Arabia, che con il suo arrivo risveglia la curiosità degli abitanti della cittadina. Perché è tornato a Oxford? È davvero un eroe? Chi c’è dietro la misteriosa sigla S.A. a cui è dedicato il libro di memorie che Lawrence sta scrivendo?

Steel Storm

A routine sentry mission discovers a human colony where only bones remain, and the hostiles are nowhere to be found.
Days later a fusion bomb devastates the defending forces on the desert planet Squire. Hordes of the insectoid Kadan flood the planet with the technology of the ancient Emflife. They advance to crush the human lines but stop just short of victory.
Colonel Cole Clarke and his battalion of convicts must discover what the Kadan are really doing. Their untested armor is the only thing that can stand up to the Emflife tanks, and that’s if they’re lucky. They’re outgunned, outmatched, and stretched thin. If they fail, the alien invasion won’t stop until they’ve burned their way into the heart of human space. Terra.
Sent on an impossible mission with no support, the 19th ACR strikes out alone.

Steam & Sorcery

Sir Merrick Hadrian hunts monsters, both human and supernatural. A Knight of the Order of the Round Table, his use of magick and the technologies of steam power have made him both respected and feared. But his considerable skills are useless in the face of his greatest challenge, guardianship of five unusual children. At a loss, Merrick enlists the aid of a governess.
Miss Caroline Bristol is reluctant to work for a bachelor, but she needs a position, and these former street children touch her heart. While she tends to break any mechanical device she touches, it never occurs to her that she might be something more than human. All she knows is that Merrick is the most dangerously attractive man she’s ever met—and out of reach for a mere governess.
When conspiracy threatens to blur the distinction between humans and monsters, Caroline and Merrick must join forces, and the fate of humanity hinges upon their combined skills of steam and sorcery….
©2011 Cindy Spencer Pape (P)2011 Audible, Inc.

Spy Story Love Story

Alësa ha quarantacinque anni e un buco nero al posto del cuore. Ha ucciso molti uomini, forse tanti quanti sono i libri che ha letto. Ma adesso l’imprevisto ha fatto irruzione nella sua vita su una bicicletta rossa, nei panni della donna più sbagliata di cui ci si possa innamorare. Nicolai Lilin non rinuncia alla sua cifra – la scrittura ruvida e potente, e uno sguardo spietato sulle umane contraddizioni -, ma fa un altro passo e si cimenta con i generi, mescolandoli con intelligenza. *Spy story love story* è la prova dell’evoluzione di un autore che forse, come il suo personaggio, ha scoperto il suo lato più vulnerabile, più sincero, e ha saputo trasformarlo in forza.
Quando ha commesso il suo primo omicidio Alësa era solo un bambino al quale la vita aveva già tolto tutto. Da quel giorno non si è più fermato, e nel suo occhio è comparsa una macchia nera dentro la quale precipita poco a poco la realtà. Ha l’attitudine del cacciatore, vive solo, viaggia leggero, non scappa davanti a nulla. L’unica fuga che si concede sono le pagine dei grandi romanzi, il luogo in cui immaginare cosa si prova a essere davvero umani. Da anni lavora come killer al servizio di Rakov, adesso però vorrebbe dire basta, essere finalmente libero. Ma è proprio Rakov a fissare il prezzo di quella libertà: commettere un altro omicidio – l’ultimo -, a Milano. Una missione che sembrerebbe da principianti, e che invece lo costringerà a mettere in discussione tutte le sue regole: quelle del codice criminale e quelle che lui stesso si è imposto, coltivando una solitudine perfetta. Ad affiancarlo in quell’ultima missione ci sarà Ivan, per volere di Rakov. Un ragazzo che ha la faccia pulita, i modi impacciati, un talento naturale per fargli perdere le staffe e un’inscalfibile determinazione a conquistarsi la sua fiducia. Peccato che Alësa non si fidi di nessuno, nemmeno di se stesso. Specialmente da quando si è imbattuto negli occhi di Marta, che paiono «la culla di ogni cosa, un’armonia perfetta alterata da piccole esplosioni di caos». Sarà lei, Marta, – vitale, entusiasta, il viso ostinatamente rivolto all’insù, – a metterlo di fronte alla sua vulnerabilità. Nicolai Lilin ci cattura con un intreccio da spy story in cui nessuno è mai solo chi dice – o crede – di essere. Ma il suo è un trucco, l’esca con cui ci attira ad affacciarci sull’abisso: *Spy story love story* è un romanzo sulla libertà di scegliere, sulle tenebre e la luce che abitano negli uomini. Perché anche quando il destino sembra scritto, si può decidere da che parte stare.

Sporchi segreti

***Seguito di Baci sporchi – Dirty Kiss
Un’indagine di Cole McGinnis* **
Per Cole McGinnis, ex poliziotto diventato investigatore privato, amare Kim Jae-Min non e sempre facile, perche Jae e riluttante a mostrare apertamente il suo orientamento sessuale. Al contrario, Cole non sa vivere in un altro modo, anche se capisce come si sente Jae. Gli uomini coreani che seguono la tradizione, infatti, non sono gay, perlomeno non quando possono essere scoperti.
Ma Cole non puo dedicare troppo tempo a sbrogliare i problemi del suo ragazzo. Ha un incarico da portare a termine. Quando una cantante di nome Scarlet chiede il suo aiuto per trovare Park Dae-Hoon, un coreano gay che e sparito quasi vent’anni prima, Cole si ritrova immerso nel mondo intricato delle ricche famiglie coreane, dove il dovere e la politica significano sacrificare la felicita per conservare imperi aziendali. Ben presto i cadaveri iniziano ad accumularsi senza un’apparente logica. A ogni passo che Cole fa verso il ritrovamento di Park Dae-Hoon, un’altra persona va incontro alla morte, e proprio qualcuno che Cole ama potrebbe essere la prossima vittima dell’assassino.

Spirit Dances

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For Seattle detective Joanne Walker, spring is about new beginnings. She’s mastered her shamanic abilities (mostly), survived a cannibalistic serial killer (barely) and now she’s facing the biggest challenge of her career — attending a dance concert with her sexy boss, Captain Michael Morrison. But when the performance — billed as transformative — actually changes her into a coyote, she and Morrison have bigger things to deal with. And there’s more. Homeless people are disappearing, a mystical murder puts Joanne way out of her jurisdiction and with the full moon coming on, it’s looking like the killer is a creature that can’t possibly exist. But Jo could probably handle all of that, if one ordinary homicide hadn’t pushed her to the very edge….

Spavento

«Da bambino morivo spesso. Morivo trafitto da una spada o da una lancia, morivo fucilato, annegato, morivo durante un terremoto o un’eruzione del Vesuvio, morivo nel corso di un bombardamento, in fondo a un precipizio, volando appeso a una liana, sulla sedia elettrica, impiccato, scalando montagne, sciando, attraversando un deserto, anche in croce.
E in genere la morte mi ghermiva mentre lottavo per la mia vita e quella degli altri. Dopo morto mi alzavo estenuato ma contento e andavo a mangiare». Sono stato un uomo giovane, ho vissuto con pienezza e allegria, prima o poi dovrò morire. È questo il pensiero naturale e spaventoso al centro del nuovo libro di Domenico Starnone. Un pensiero che rimbalza di testa in testa, da un personaggio all’altro, dettando gesti e comportamenti, muovendo la vita e la sua «spoglia dolciastra», la letteratura, in direzioni diverse. Perché se di fronte alla morte la letteratura e i suoi infiniti giochi sfarinano, se la scrittura mette la vita «sotto spirito come le ciliegie», la paura di morire può diventare vero oggetto di racconto.
Questo libro affronta di petto lo spavento concreto, elettrico, vitalissimo, di due personaggi le cui vicende s’intrecciano e si modificano a vicenda: lo scrittore che inventa la storia e l’uomo che è al centro di quella storia, Pietro Tosca, sceneggiatore sessantanovenne che sente che «sta cominciando la vecchiaia vera» e forse qualcosa di peggio. Lo avverte dalla «sindrome del corpo sfiduciato», e poi da un segno che ha la forza di una rivelazione: qualche goccia di sangue nell’urina. Mentre intorno a lui la vita scalcia, soprattutto nella piccola cerchia dei giovani pronti a rubarsi le idee a vicenda, a imporsi nel mondo con un’autentica e inguardabile furia di vita, Tosca forse sta per morire. E all’idea della morte reagisce inventandosi una strategia di elusione.
Ma all’improvviso lo scrittore che sta scrivendo questa storia si ammala anche lui. Sdraiato nel suo letto di ospedale continua a scrivere, e più scrive più sanguina. Le parole cominciano a sembrargli «lo strumentario di un gioco infantile, veramente stupido se a giocarlo è un uomo di 56 anni che in quel momento sta perdendo sangue». Presto il vero centro del libro diventa quel male reale, con le sue rituali, prosaiche necessità: «Mi ero autoconferito una missione sublime di aruspice, ed eccomi invece a spiare la mia vera unica produzione che davvero contasse, questa merda sul fondo della tazza».
E da Tosca l’attenzione si sposta sul vicino di letto: un vecchio ingegnere silenzioso che giorno dopo giorno acquista sempre più spazio: a chi altro raccontare storie bellissime e dettagli insignificanti, a chi altro leggere pagine indimenticabili di Tolstoj, se non a lui? «Ci vuole più verità» e quell’uomo, con una singola sgangherata parola o con un gesto davvero inaspettato, riesce di schianto a gettar luce su ogni cosa.

Sorellastra

A tredici anni la bella Serena è la ragazzina con la lingua più biforcuta della scuola.
Le sue passioni sono due: la danza classica e Marco, l’amico d’infanzia che ora le riserva solo sguardi freddi e distaccati.
Proprio a causa della gelosia per quest’ultimo, un pomeriggio di maggio scoppia una lite tra lei e Bianca, una sua compagna di classe. Ben presto la discussione degenera, causando una serie di eventi a effetto domino che manderanno in pezzi la vita di Serena.
Vent’anni dopo Bianca è una giovane donna con un lavoro da contabile poco soddisfacente e una vita sentimentale vuota.
Durante una corsa in metro fa la conoscenza di Daniel, un ragazzo dallo sguardo enigmatico più giovane di lei con cui scocca subito la scintilla.
La vita di Bianca sembra finalmente sbocciare, quello che non sa, però, è che Daniel è il fratellastro di Serena, la sua vecchia nemica, e che l’unico motivo per il quale l’ha approcciata è la vendetta architettata dalla sorellastra.
Ben presto però Daniel dovrà fare i conti con inattesi sentimenti e si ritroverà a scegliere tra l’attrazione per Bianca e la lealtà verso Serena, due donne le cui vite continuano a intrecciarsi in un pericoloso gioco di vendetta e gelosia anche a vent’anni di distanza
* * *
Di fianco a me c’è lui. I suoi occhi mi guardando enigmatici, la sua bocca si piega in un sorriso pericoloso, la sua mano afferra la mia mentre mi sussurra «Salta con me, Bianca»
Io esito, ma lui mi trascina con sé e cadiamo giù, diretti verso il vuoto, distante da tutto ciò che ho sempre conosciuto, dalla mia quotidianità, dalla mia routine, dalla mia comfort zone. Giù, sempre più giù, verso l’ignoto.
* * *
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Sopra eroi e tombe

Per la prima volta tradotto integralmente, *Sopra eroi e tombe* è una storia d’amore, mistero e follia che passa attraverso le vicende dei singoli personaggi (alcuni, come Alejandra, indimenticabili), quelle di una famiglia «maledetta», quelle di alcune fasi della storia argentina. È soprattutto un romanzo che racconta l’inestricabile compresenza nella vita di luce e buio, di sentimenti radiosi e perversioni, di lunghe angosce e attimi di felicità.
Un libro che mescola tutti i generi romanzeschi, dal gotico al sentimentale, dal filosofico alla satira sociale, ma che alla fine può essere classificato solo, come ha scritto Gombrowicz, «nel genere sospetto di quei romanzi che si leggono d’un fiato e quando li abbiamo finiti ci si accorge che sono le quattro del mattino». Alejandra è una ragazza affascinante ma enigmatica e scostante. Epilettica, sonnambula, sembra possedere attitudini paranormali, oppure è solo agitata da forze più grandi di lei, che non riesce, o non vuole, dominare.
E nasconde un inconfessabile mistero.
Martín, invece, è un innamorato possessivo e un po’ noioso. Per lui stare con Alejandra è un’esperienza sconvolgente in tutti i sensi, che lo può portare dall’estasi all’angoscia in pochi minuti.
Bruno è un intellettuale dal carattere contemplativo, tendente alla malinconia e al rimpianto, alla ricerca di un’impossibile saggezza.
Fernando è un paranoico ossessionato dall’idea che tutti i ciechi facciano parte di una setta demoniaca destinata alla conquista del mondo. Percorre il suo viaggio nei territori del male e della perversione con la più raffinata e paradossale lucidità.
Ma tutta la sua famiglia, gli Olmos, depositari di antichi valori, sono toccati dalla tara della follia e del decadimento. In attesa di una tragica e spettacolare purificazione.

Sono solo un marinaio

Caraibi, 1672. Il mercantile Providence, che dall’Inghilterra viaggia verso il nuovo mondo, viene abbordato da una spietata ciurma di pirati. Scampate miracolosamente all’assalto, Sophie ed Elisabeth fuggono a bordo di una scialuppa e, da quel momento in poi, nulla nella loro esistenza sarà più uguale a prima… Un’avventurosa storia d’amore che lascerà con il fiato sospeso dall’inizio alla fine.

Sombres Secrets: (Spin-Off Bloodlust)

“Siamo tutti prigionieri del tempo, ostaggi dell’eternità”.
Barnas odia la sua immortalità, la sua continua e assurda esistenza senza fine; è stanco di dover dire addio alle persone che ama, è stufo di dover separarsi da ciò che più lo fa stare bene. Ma purtroppo è costretto a subire le conseguenze della sua scelta, della sua subdola natura.
Se avesse saputo che essere trasformato da Angus duecentotrentaquattro anni fa sarebbe stato così orribile, forse, avrebbe rifiutato quell’offerta così allettante. Avrebbe rinunciato alla sua vita.
Ma all’improvviso la paura più profonda, il dolore permanente, viene placato, viene messo a tacere dopo un inaspettato incontro.
Ariane Dubois detesta i vampiri, disprezza con tutta se stessa quei viscidi mostri succhia sangue; li maledice così tanto che il suo unico scopo è distruggerli, eliminarli. Perché sì, lei è una spietata cacciatrice, un’impavida guerriera, o almeno, è così che è stata cresciuta.
Tenebre e chiarore.
Bugie e verità.
Il giorno e la notte.
Due mondi completamente opposti. Ecco ciò che sono Barnas e Ariane.
Chi potrebbe mai volere un vampiro?
Chi potrebbe mai stare a fianco di una cacciatrice?
Sono questi i dubbi che lambiscono continuamente le loro menti, che turbano le loro anime dilaniate.
E se la vita eterna non fosse una condanna ma un’incredibile benedizione?
E se l’amore riuscisse a mutare ogni diversità?
Benvenuti nella Parigi esoterica, colma di segreti e misteri…
Benvenuti nell’enigmatica città occulta…
SPIN-OFF BLOODLUST

Solo Un Battito Del Cuore

**Il destino mette alla prova, ma le emozioni non tradiscono mai.** « *Incantevole.* »
**The Bookseller** C’è solo una cosa che riesce a rendere davvero felice Melody: cantare. Persino nelle situazioni più improbabili, intonare *I Will Survive* , *Don’t Stop Me Now* o *Single Ladies* le fa dimenticare ogni cosa. I suoi due figli adolescenti spesso provano imbarazzo per questa stramba passione. Non sanno, però, che è il modo escogitato dalla loro madre per aiutare la famiglia ad andare avanti e a dimenticare. Dimenticare un marito, e un padre, che da un giorno all’altro li ha lasciati, sparendo nel nulla e rendendo inutile ogni tentativo di rintracciarlo. Melody ha deciso che le canzoni avrebbero riportato l’allegria in casa, perché sa che la cosa più importante è far percepire ai figli l’esistenza di un affetto profondo e invincibile. Più forte dell’ossessione di Rose di ritrovare il padre o del tentativo di Flynn di far finta che non sia mai esistito. Finché accade qualcosa di inaspettato: Melody scopre che hanno trovato un uomo che potrebbe essere suo marito. Non le è stato detto altro, ma si tratta di una notizia che può cambiare ogni cosa. Se dovesse essere lui, mille domande senza risposta ne esigerebbero una. Se non dovesse essere lui, un’altra piccola ferita si aprirebbe sopra le altre. E, questa volta, Melody non riesce a trovare una canzone che le faccia tornare il sorriso. Eppure forse è proprio quello di cui lei e i suoi figli hanno bisogno: forse, questa nuova speranza è ciò che può unirli come un tempo. Può far riscoprire loro che esiste un «noi» più forte di tutto. Che insieme possono affrontare il destino. Che per comporre una melodia servono molte note diverse note che si accordino tra loro e risuonino come un unico battito del cuore. **Emma Cooper ha conquistato i lettori inglesi, che hanno fatto del suo esordio un grandissimo successo del passaparola. Uno stile brillante, delicato e coinvolgente. Una storia di ferite, speranza e amore. Perché il segreto è ascoltare sempre il palpito delle proprie emozioni.**

Slaves of the Volcano God

SEE! South Sea beauties feed a virgin-hungry volcano! SEE! Cowboys who sing as well as they shoot! SEE! Zabana the jungle lord ride his trusty elephant companion! Roger Gordon’s job in public relations was never this exciting. Not until a Captain Crusader Decoder Ring unlocked the secret worlds of his favorite B-movies come alive! Now, he’s on a reel-life adventure filled with Action! Romance! Danger! Especially Danger… since the self-proclaimed arch-villain Dr. Dread has kidnapped the ever-so-alluring Delores, the love of Roger’s life. With a little help from his friends — the not-so-nasty Big Louie, the often-very-drunk Doc, and the ever-so- heroic Man in White — Roger must triumph in Silver Screendom’s weirdest Westerns, South Sea Thrillers, and Jungle Epics . Or Dr. Dread will turn Our Hero’s beloved Delores into just another face on the cutting room floor! WARNING: NO ONE WILL BE ADMITTED AFTER THE FIRST TEN PAGES