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Consolaciones, Apocolocintosis

Séneca escribió tres «Consolaciones» para apaciguar el ánimo afligido de personas más o menos allegadas, una tristeza que aquí se contrarresta con un texto satírico sobre el emperador Claudio. Este volumen dedicado a los tratados senequistas incluye las llamadas «Consolaciones», en las que el moralista cordobés trata de reconfortar y apaciguar a la noble Marcia por la muerte de sus hijos, a Helvia (madre de Séneca) para que resista su propio exilio en el año 41 (a Córcega, debido a una acusación de adulterio con Julia, hija de Germánico y hermana de Calígula), del que regresó en el 49 para convertirse en precepto del joven Nerón; y a Polibio (liberto del emperador Claudio), con motivo de la muerte de su hermano. En todos estos textos Séneca admite el dolor y las aflicciones humanos, pero trata de contenerlos mediante los preceptos de entereza y ataraxia estoicos. La «Apocolocyntosis» es una parodia satírica sobre la muerte del emperador Claudio, en la que se combinan prosa y verso. En esta obrita (cuyo título se forma a partir de las palabras latinas que significan «deificación» y «calabaza») Séneca bromea sobre la divinización del emperador Claudio, a cuya supuesta estupidez tal vez haga referencia la calabaza. Describe la llegada de Claudio al cielo, donde termina por convertirse en secretario de uno de sus propios libertos.

La concubina

Mike McCreary es un aventurero irlandés que trabajaba con perforación de pozos de petróleo lo quieren trasladar a Indonesia, pero Rubensohn un, especulador sin escrúpulos, le propone trabajo para abrir un pozo petrolífero. Sin opción de elección, acepta. Lisette es amante y compañera de Rubensohn aunque no siente amor por él. McCreary y Lisette se enamoran y pasan a vivir su amor de manera furtiva. En un momento dado, Rubensohnun entrega a vender Lisette al Monarca de Karang Sharo a cambio de la concesión de petróleo en su isla volcánica. McCreary traza un plan bien elaborado para vengarse de Rubensohn y rescatar a de su amada…

Con sabor a Irlanda

Tras un divorcio caro y decepcionante, Connor no quiere saber nada de mujeres. Como una broma del destino, se ve obligado a soportar la dulce insolencia de una cocinera que, cada día, deja una nota junto a la cena que prepara para él. A regañadientes, accede a formar parte del jurado de un concurso fotográfico y, en la entrega de premios, comparte mesa con una simpática desconocida a la que conoce mejor de lo que imagina. Cuando Lys Scott perdió a su bebé su vida dejó de tener sentido. Aprendiza de todo y maestra de nada, se vuelca en un empleo temporal como cocinera para una familia adinerada de Dublín mientras recobra el ánimo curso al que se presentó por casualidad es la inyección de optimismo que tanto necesita. El destino está lleno de sorpresas y, a veces, la persona más insospechada tiene el poder de devolvernos la ilusión y las ganas de vivir.

Cómo organizar una cruzada

Pensamos en las cruzadas como en movimientos impulsivos de masas enfervorizadas. Christopher Tyerman, profesor de la Universidad de Oxford y autor de «Las guerras de Dios», nos descubre la compleja trama organizativa que implicaba una cruzada: acuerdos diplomáticos para asegurarse el libre paso, planes de campaña basados en la información disponible, presupuestos de gastos y pagas, transporte de alimentos y de suministros médicos que obligaban a movilizar las flotas europeas… Un panorama que nos ilustra acerca de la capacidad organizativa de los gobernantes medievales y de la importancia de la razón en unos tiempos que creemos dominados por la fe. Basándose en su conocimiento de la documentación existente, Tyerman revive las diversas etapas de la organización: la propaganda, el reclutamiento, las finanzas de la empresa, la logística y la fijación de una estrategia. Y nos lleva, con ello, a una visión más realista de las sociedades medievales.

Cómo leer un libro

Esta guía clásica, analiza el acto de leer, ese proceso por el cual la mente, sin ayuda del exterior, se eleva gracias al poder de sus propios recursos: pasa de comprender menos a comprender más. El análisis distingue cuatro niveles diferentes de lectura, desde la lectura primaria a la lectura rápida, pasando por la lectura de inspección y la extensiva, además de enseñar a clasificar cualquier libro, a radiografiarlo a extraer lo que el autor quiere decir, a hacer una crítica. El lector puede aprender las diferentes técnicas de lectura para libros de temas prácticos, de literatura, teatro, poesía, historia, ciencias y matemáticas, filosofía y ciencias sociales. La obra se completa con dos apéndices: uno con pruebas para que el lector verifique su nivel de comprensión de distintos tipos de textos, y el otro con una lista de autores y obras que todos deberíamos leer y releer.

Comidas, vinos y albergues de España

«… España es España, una perogrullada cuya repetición nunca será excesiva. Y en ser España residen su originalidad, su picante, su novedad, su idiosincrasia, su mayor encanto e interés, aunque los españoles no lo sepan y se pasen diariamente —en una pueril imitación de la civilización europea— devaluando sus atracciones y volviéndose corrientes, distintos a ellos mismos y más todavía de sus atractivos y seductores ancestros godos y moros».

Comentarios psicológicos sobre las enseñanzas de Gurdjieff y Uspenskiï – Libro 1

«El Sistema del Cuarto Camino» que preconiza el desarrollo armónico del hombre, actuando simultáneamente sobre sus aspectos físico, emocional y mental, a través de métodos psicológicos a veces rudos, posiblemente encuentra la más clara exposición existente a través de las páginas de este libro. Estos «Comentarios», escritos en base a propias experiencias del autor, constituyen sin duda un valioso elemento de estudio para el hombre de nuestros días ansioso de nuevas experiencias espirituales que le permitan alcanzar una nueva visión del mundo.

Club para gente encantadora

El gorila dejó de besarla, la apartó un poco y la miró. Ella gritaba, gritaba, gritaba…, en silencio. Y de pronto, lanzó un golpe contra la cara del gorila, que quedó bruscamente inmóvil. La muchacha sólo quería soltarse. Soltarse a toda costa, y debió considerar que su golpe había hecho mella en el gorila, porque lo repitió. El caso era soltarse, salir de entre aquellos brazos horrendos de fuerza monstruosa. Así que lanzó otro golpe, y otro, y otro, y otro… Una mano del gorila soltó su cintura, y ascendió hacia el blanco cuello femenino. Luego, cuando los negros y peludos dedos se hubieron cerrado como un garfio en la delicada garganta, la otra mano se unió, cerrando poderosamente el dogal. El gorila atrajo a la muchacha como si fuese una muñeca, y la volvió a besar. Ella seguía golpeando, ya no sabía dónde. Y al parecer, el gorila se enfadó. Apretó el cuello de la muchacha, cuyo rostro pareció hincharse bruscamente. La boca se abrió hasta el límite, los ojos casi salieron de las órbitas, la lengua apareció, horrenda, como disparada desde dentro… El gorila sacudió a la muchacha, ya muerta, y finalmente la alzó con una mano en el cuello y la otra en una pierna, y la dejó caer sobre una de sus rodillas. La muchacha pareció una simple astilla que se partía en dos, y entonces el gorila la tiró a un lado, como si fuese un juguete roto que ya no sirviese de nada, y se dedicó de nuevo a cazar murciélagos. Allí, nadie hacía caso del espantoso gesto de muerte de la rubia, joven, escultural muchacha.

Clorofilia

Moscú, Siglo XXII: Saveliy Hertz trabaja como periodista en «Lo Más», un importante semanario moscovita. El dinero ha dejado de ser un problema: Rusia ha alquilado Siberia a los chinos y la población vive de las rentas. Pero lo más extraño es que Moscú ha sido invadida por hierba gigante. Cada tallo tiene unos 300 metros de longitud. Es imposible cortarlos o arrancarlos: vuelven a crecer al momento. Lo que es más, la pulpa de la hierba es un poderoso psicoestimulante que provoca la alegría más pura, y no parece tener efectos secundarios. Así que existe una perfecta convivencia entre los seres humanos y la hierba invasora… hasta que algunas personas comienzan a desaparecer…

Clemencia

Novela costumbrista cargada de recuerdos autobiográficos. En la historia, Clemencia es una huérfana criada en un convento que, a los 16 años, se traslada a vivir con una tía marquesa y sus dos primas, Constancia y Alegría. De carácter sencillo y modesto, no tiene mucha suerte en el amor, llegando a casarse con un soldado que solo le pidió la mano para ganar una apuesta y que muere pasado tan solo un año. Pese a todos los reveses de la vida, la muchacha trata de hacer siempre lo que debe, jugando el que se supone que es el perfecto papel de sobrina, esposa y viuda.

La ciudad escarlata

«La ciudad escarlata» es una novela moderna por su estructura, escrita con gran fluidez, y que profundiza en el retrato sicológico de los personajes y los motivos íntimos que los mueven. La investigación del principal protagonista, Giovanni Borgia, en torno a sus orígenes genera una intriga que permite a la autora reconstruir un período crítico de la historia de Italia a través de un eficaz mosaico de puntos de vista reflejados por los personajes más influyentes de la época.

Ciudad de ceniza

Clary Fray desearía que su vida volviera a la normalidad. Si pudiera dejar atrás el mundo de los cazadores de sombras, tendría más tiempo para Simon, su mejor amigo, que se está convirtiendo en algo más… Pero el mundo subterráneo que acaba de descubrir no está preparado para dejarla ir; en especial ese apuesto y exasperante Jace. Para complicar las cosas, una ola de asesinatos sacude la ciudad. Clary cree que Valentine está detrás de esas muertes, pero ¿cómo podrá detenerle si Jace parece dispuesto a traicionar todo en lo que cree para ayudar a su padre? En esta soberbia secuela de Ciudad de Hueso, Cassandra Clare arrastra de nuevo a sus lectores a las siniestras garras del Submundo de Nueva York, donde el amor jamás está a salvo y el poder se convierte en la tentación más letal.