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Il leone di Normandia

Lady Ariana odia i normanni.
Non solo le hanno sterminato l’intera famiglia dopo la terribile battaglia di Hastings del 1066, non solo l’hanno depredata delle sue terre in Northumbria, ma ora le impongono pure di rompere un fidanzamento felice per darla in sposa a uno dei loro migliori guerrieri!
E’ davvero troppo, e dall’alto dei suoi quattordici anni la sassone Ariana decide di avere ogni diritto di manifestare apertamente odio e disprezzo all’uomo che dovrà sposare.
Dal canto suo anche lo sposo è ben lungi dall’approvare quell’unione.
Forte, coraggioso, braccio destro di Guglielmo il Conquistatore, l’aitante Lyon potrebbe infatti avere qualsiasi donna desideri, e solo l’obbedienza al sovrano lo piega a un indesiderato matrimonio politico.
Tant’è che, appena celebrate le nozze il bel cavaliere torna ai propri affari, affidando a un monastero l’insopportabile giovinetta che è stato costretto a sposare.
Cinque anni più tardi, però, un nuovo ordine di Guglielmo riapre la situazione: quel matrimonio deve generare una discendenza.
Ma quando Lyon si ripresenta alle porte del convento per riprendere l’indisponente ragazzina, si ritrova invece davanti a una donna bellissima, intelligente, raffinata.. e ancora più indisponente.
Tra odio attrazione, vendetta e passione, la vicenda dei due va a intrecciarsi con quelle dei piccoli e grandi protagonisti della Storia, in un impetuoso crescerdo di avventura, intrigo e – sopratutto – ardente e invincibile amore

Il lavoratore fuori garanzia: solitudini e responsabilità di una società avanzata

Il volume prende avvio da cinque storie vere di lavoro atipico. Alcune frutto di una scelta, altre per le quali l’aticipicità del rapporto è stata una necessità, e nella realtà sono i più. Durezza, precarietà, solitudine, molto spesso, si accompagnano ai rapporti di lavoro cosiddetti atipici: il lavoratore è fuori garanzia in un mercato che, più che avanzato, corre il rischio di essere senza regole. Ancora una volta sono le donne a pagare di più. Un volume dai toni pacati, documentato, capace di informare sul nuovo paesaggio lavorativo metropolitano, parte da realtà esistenziali in crisi e dice che, di questa crisi, il sindacato, la concertazione, la produzione legislativa e le realtà locali devono farsene carico.
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Il lato oscuro dell’amore

Il lato oscuro dell’amore by Rafik Schami
Una storia d’amore proibita e struggente, quella tra il giovane Farid e la bella e sensuale Rana. La saga di due famiglie, quella dei Mushtak e quella dei Shanin, divise dalla legge dei clan e da una faida sanguinosa. Un affresco storico che ripercorre le tormentate vicende del Medio Oriente, dalla fine dell’impero ottomano ai giorni nostri, tra guerre e rivolte, trame segrete e feroci dittature. La biografia di un popolo, quello siriano, incessantemente tormentato. Il ritratto di una città misteriosa e affascinante, Damasco, che rivive in queste pagine con precisione e tenerezza. È difficile che un romanzo sappia essere insieme tutte queste cose, ed è un vero miracolo quando riesce a farlo ammaliando il lettore dalla prima all’ultima pagina, in un viaggio che ci fa scoprire un intero mondo e mille personaggi indimenticabili, con la loro violenza e la loro follia, ma anche i loro ideali e la loro generosità. Ripercorrendo le vicende di tre generazioni, Schami ha scritto un romanzo di travolgente forza narrativa, che affronta gli aspetti più oscuri della storia del suo paese e al tempo stesso è un toccante inno alla forza dell’amore.

Il lastrico dell’inferno

MISTERIOSO DELITTO A SHELTON, CONNECTICUT – I corpi senza vita di un eroico reduce dal Vietnam e di sua moglie sono stati trovati stamane dalla governante di casa della coppia. Il tenente Robert Masson e la moglie Helen Cushing sarebbero stati uccisi a colpi di rivoltella. Le autorità fanno risalire la morte a parecchie ore prima della scoperta. Il tenente Masson (Robin per gli amici) era uno dei più decorati eroi della guerra. Che si sappia, il tenente Masson aveva un solo parente al mondo, il fratello Hall Masson, notissimo storico e autore che si trova all’estero. Ogni tentativo di rintracciarlo è stato inutile… Nel ristretto spazio della cabina telefonica, in biblioteca, Gail Carlyle compose un numero. « Greg? Hai sentito la notizia? » « Riguardo a Masson? » « Ma certo! » « E con questo? » Nonostante il tono spavaldo Gail capì che il fratello aveva i nervi tesi. « Credi che quello pianti grane? » Greg fece una risatina secca: « Ci proverà… questo è certo ». « Oh, Greg. » « Calma, figliola, calma, non è il caso di preoccuparsi. » « Lo credi proprio .. proprio? ».

Il lago della vita

Il diciassettesimo volume del Meglio dei Weird Tales vede unite due storie soltanto: il romanzo Il lago della vita di Edmond Hamilton e il romanzo breve Spettri di Seabury Quinn.

Il lago d’oro

Dwight Stanhope è un uomo come pochi: marito e padre affettuoso, odia le ingiustizie ed è profondamente onesto. Per giunta, cosa che non guasta, è anche molto ricco. Nella sua lussuosa dimora c’è perfino un teatro dove ricrearsi lo spirito. Eppure, a quanto pare, Stanhope non è esattamente così come lo si pensa e sta organizzando una truffa ai danni delle assicurazioni. Ed è tanto astuto da invitare Scotland Yard a mandargli in casa un poliziotto, che dovrebbe vegliare sui suoi preziosissimi quadri. Ma nonostante la presenza di costui, una notte viene trovato un cadavere mascherato, in casa Stanhope, con un pugnale infisso nel petto. E allora, chi se non il grande H.M., stravagante e geniale come sempre, risolverà questo gustosissimo enigma? Magari confondendo le idee un po’ a tutti, con domande apparentemente folli, come: l’Eldorado esiste veramente? E qual era il vero nome di Domenico Theotokòpoulos, detto El Greco?

Il ladro gentiluomo

Alice Allevi, finalmente specialista in Medicina legale, ha dovuto affrontare scelte difficili sia sul piano professionale che su quello sentimentale. Dopo un lungo e burrascoso corteggiamento, sembrava che tra lei e Claudio Conforti, l’affascinante e imprevedibile medico legale con il quale ha condiviso ogni disavventura dai tempi della specializzazione, fosse nato qualcosa. Per un attimo, Alice ha creduto finalmente di aver raggiunto un periodo di serenità, almeno al di fuori dell’Istituto di Medicina legale. Ma in un momento di smarrimento sentimentale chiede un trasferimento. E lo ottiene: a Domodossola. Per sua fortuna, o suo malgrado, Alice non avrà molto tempo per indugiare sul proprio destino, perché subito un nuovo caso la travolge. Durante quella che credeva essere un’autopsia di routine, Alice ritrova un diamante nello stomaco del cadavere. Una pietra di notevole caratura e valore, ma anche una prova materiale importante per il caso. Per questo, Alice si premura di convocare un ufficiale giudiziario a cui consegnarlo in custodia. L’ufficiale che si presenta da lei è un uomo distinto ed elegante, dai modi cortesi ed impeccabili, e Alice non esita ad affidargli il diamante. Ed è a quel punto che il fantomatico ufficiale sparisce nel nulla e i guai per Alice iniziano a farsi enormi…
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Il ladro di Natale

L’investigatrice Regan Reilly e la detective dilettante Alvirah Meehan si trovano alle prese con la scomparsa di… un abete. Ma non è una pianta qualunque, bensì l’imponente esemplare scelto per diventare il celebre albero di Natale del Rockefeller Center. Quello che nessuno sa è che tra i suoi rami si cela un tesoro in diamanti che un truffatore vi ha nascosto una decina di anni prima. Ora questo losco figuro è uscito di prigione e vuole recuperare il bottino. Parte dunque per i boschi del Vermont con la sua bizzarra squadra di complici, solo per scoprire che la conifera sta per essere spedita a New York, e che oltretutto sono in vacanza nella zona Alvirah e Regan, accompagnate dai rispettivi partner…
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Il lacché e la puttana

La misura perfetta per Nina Berberova è il racconto lungo, che attraversa un destino e un personaggio con il sibilo di una freccia. Qui si tratta del destino di Tanja, la “puttana”, di lei seguiamo le avventure da Pietroburgo al Giappone, alla Cina, a Parigi: donna rapace, sensuale, sordida, disegnata con magistrale economia di tratti e intensità nel dettaglio, figura che merita di occupare un suo posto nella galleria delle grandi abbiette della letteratura russa. E accanto a lei, puntuale controcanto, apparirà il “lacchè”, ex ufficiale della cavalleria zarista, finito come cameriere a servire caviale in un ristorante. Lo sfondo è Parigi dei russi bianchi, quinta mobile della disperazione e della degradazione. Lo scioglimento non può essere che sinistro – e, come sempre nella Berberova, cela una punta che si rivela solo nelle ultime righe. *Il lacchè e la puttana* è apparso per la prima volta, in russo, nel 1937 su «Sovremennye Zapiski».

Il labrador innamorato

Il labrador innamorato by Didier van Cauwelaert
Jules è un adorabile labrador color champagne. Addestrato nella guida alle persone con disabilità, possiede anche un fiuto particolare per le anime gemelle. È grazie a lui, infatti, che è scoccata la scintilla tra Alice, la sua proprietaria, e Zibal, venditore di *macarons* con potenzialità da scienziato. Ora la storia tra i due è naufragata, ma purtroppo l’amore tra umani ha logiche che nemmeno il genio di un cane può comprendere.
E poi, dopotutto, anche **Jules** ha diritto alla sua vita privata: da quando ha conosciuto Victoire, graziosa femmina di bracco dal manto marron glacé, esperta nell’annusare esplosivi, è sempre al suo fianco, fedelissimo.
Eroe romantico senza paura, Jules è pronto a tutto per Victoire. E siccome ha un fiuto infallibile anche per i guai, non esita a cacciarsi in un pasticcio e a rischiare la vita stessa per lei. Restano solo ventiquattr’ore per salvarlo e soltanto due persone possono compiere la missione: Zibal e Alice. Ancora una volta, quel **Cupido peloso di Jules** sembra averci messo la zampa per farli ritrovare…
Una piacevolissima commedia romantica in cui la saggezza canina sa rimediare agli errori umani, ed emozione e humour sono perfettamente dosati dalla penna di **van Cauwelaer**t, capace di trattare anche i temi più delicati ammantandoli di leggerezza e charme.

Il labirinto di fuoco. Le sfide di Apollo: 3

Domare le fiamme di un labirinto infuocato dovrebbe essere un gioco da ragazzi per il dio del sole se soltanto Zeus non l’avesse trasformato in un adolescente imbranato e senza poteri! Armato di ukulele e di una logorroica freccia parlante, Lester Papadopoulos, in arte Apollo, non sembra avere molte speranze di riuscire nell’impresa, eppure è l’unico che può tentarla: dovrà attraversare l’abisso più rovente del globo per liberare la Sibilla Eritrea, l’Oracolo che vi è incatenato. Prima, però, sarà costretto ad affrontare Caligola, il terzo e più temibile membro del Triumvirato che ha fatto prigionieri i cinque Oracoli. Dopo aver nominato senatore il suo cavallo, l’imperatore ha ora una nuova e più eccentrica ambizione: diventare dio del sole! E per realizzarla è deciso ad assorbire la forza del titano Helios e la poca essenza immortale rimasta nel povero Lester. Come sempre, il più vanitoso degli olimpi non potrà che confidare nell’aiuto degli amici e arrendersi al destino: per tornare a essere un dio, dovrà accettare la propria imbarazzante umanità! Età di lettura: da 12 anni.
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Il labirinto dei vizi capitali

**Destino o sfortuna per il cronista più imprevedibile d’Italia?**
Che Riccardo Ranieri, giornalista freelance, si ritrovasse coinvolto in un’indagine per omicidio questa volta non era previsto. Convinto dalla sua compagna, la procuratrice della Repubblica Giulia Dal Nero, a non scrivere più di cronaca nera per occuparsi solo di economia, Ranieri non poteva prevedere che il ricco imprenditore da lui intervistato solo qualche giorno prima venisse brutalmente assassinato. Un colpo di fucile l’ha ucciso nei pressi del lussureggiante labirinto di Villa Barbarigo, la dimora di famiglia. Tra bugie, ingenuità e alibi inconsistenti, l’indagine sembrerebbe di facile soluzione. Ma niente è mai come sembra. Mentre Riccardo, vittima delle sue velleità investigative, rimane avvolto nelle spire del labirinto, gli inquirenti cominciano a scavare nelle vite dei monaci dell’abbazia di Praglia e la situazione si complica drammaticamente.
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Il guerriero e la castellana

Inghilterra, 1102
Quando un potente signore come Lord de Tulley impartisce un ordine preciso, ai suoi vassalli non resta altra scelta che ubbidire. E così Quinn de Sayeme e Melissande d’Annossy si ritrovano, da un momento all’altro, non solo sposati, ma anche impegnati a generare entro un anno un erede, pena la perdita dei rispettivi feudi. Ma un ordine dall’alto non può bastare ad appianare le difficoltà di un rapporto in cui interesse e orgoglio s’intrecciano con un’inaspettata quanto travolgente passione…
This is a translation of My Lady’s Champion. It has been mislabelled here as part of the Bride Quest, which was published much later.

Il guerriero di Roma. Il silenzio della spada

Nulli secundus.Secondo a nessuno.262 d.C. Dopo una sanguinosa lotta intestina per la conquista del trono di Roma, l’Impero, a Oriente e a Occidente, è ancora in fermento. Masse di invasori premono su confini ormai indeboliti. La città asiatica di Efeso è in rovina, distrutta da un devastante terremoto, e i suoi abitanti vivono nel terrore, temendo che quel tragico evento sia accaduto per volere degli dèi. Da nord giunge un’altra minaccia: i Goti sono alle porte, determinati a distruggere e a razziare la città. Balista il nordico, fedele guerriero di Roma, vede avvicinarsi il terribile pericolo che minaccia lui, i figli, la moglie Giulia e tutta la sua familia. L’imperatore Gallieno, pur tramandone la morte, conta su di lui, perché è l’unico che può sconfiggere i barbari. Ma la sete di vendetta dei Goti è insaziabile e la loro brama di violenza senza limiti. E il valoroso soldato si renderà conto troppo tardiche deve guardarsi anche da un altro nemico, ancora più temibile. Appartiene alla sua stessa gente e lo ha destinato a una missione disperata: ricostruire e difendere le Porte Caspiche, ultimo contrafforte dell’Impero fra le montagne del Caucaso, contro cui si affollano orde di invasori agguerriti e spietati. Marco Clodio Balista, vir eminentissimus, accetta la sfida mortale. Al suo fianco, gli uomini della familia, e la bellissima Pitonessa, principessa discendente della maga Medea. E qualcuno che non si sarebbe mai aspettato di avere come alleato…Combatti per Roma. Difendi il tuo onore.Un successo mondiale, un autore amato da milioni di lettori.Harry Sidebottomha conseguito un dottorato in storia antica al Corpus Christi College. Attualmente insegna storia all’Università di Oxford (con una predilezione per l’antica Roma) e vive a Woodstock. È autore della saga Il guerriero di Roma, di cui la Newton Compton ha già pubblicato i primi tre episodi: Fuoco a Oriente, Il re dei re e Sole bianco. Il silenzio della spada è il quarto volume di questa serie che ha appassionato milioni di lettori in tutto il mondo. Per saperne di più: www.harrysidebottom.co.uk.

(source: Bol.com)