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Agonia Della Terra

“Tutto il paesaggio attorno a Middletown era scomparso. I campi verdi, il fiume, le vecchie fattorie sparse qua e là, tutto era scomparso. Ora, pianure desolate di una terra color giallo ocra, si stendevano fino a una catena di monti frastagliati che non erano mai esistiti prima. Il vento soffiava su quel mondo nudo e senza vita…”. Questa la situazione che gli abitanti di una piccola città americana si trovano di colpo a dover affrontare. Ma, risolto l’enigma, dovranno ancora combattere una lunga battaglia per la sopravvivenza loro e del loro mondo condannato.

Agguato ai Nibelunghi

Quando Galia, un’agente speciale israeliana impegnata in una pericolosa missione in Turchia, viene catturata dalle autorità locali, Alex Bartal, che dirige la divisione operativa del Mossad dal quartier generale di Glilot, decide di intervenire per salvare la vita della coraggiosa collega. Questa vicenda non solo scatena un’ulteriore crisi in Medio Oriente ma è anche l’inizio di una misteriosa catena di delitti: uno dopo l’altro, infatti, molti agenti israeliani “dormienti”, appartenenti al cosiddetto “Anello dei Nibelunghi”, vengono eliminati. Si tratta di uomini e donne che vivono e lavorano nelle principali città europee. Hanno una copertura perfetta, agiscono da soli e possono rimanere inattivi per anni ed entrare improvvisamente in azione. Non si conoscono tra loro e nessuno sa chi siano tranne chi li comanda, la cui identità è custodita gelosamente dal capo del Mossad. Convinto che tra i Nibelunghi si nasconda una talpa, Alex Bartal parte alla volta di Berlino per incontrare questo misterioso personaggio, ma l’uomo scompare subito dopo in circostanze oscure. Ha così inizio per Alex una corsa contro il tempo per anticipare le mosse del traditore che continua inesorabile a lasciarsi alle spalle una lunga scia di sangue. Agguato ai Nibelunghi è un thriller dall¿ottimo ritmo in cui l’attualità si mescola al passato dell’Olocausto, con uno stile incisivo e un protagonista che non nasconde le proprie debolezze, particolare che aggiunge alla narrazione incalzante, di stampo cinematografico, un elemento emotivo e romantico.
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### Sinossi
Quando Galia, un’agente speciale israeliana impegnata in una pericolosa missione in Turchia, viene catturata dalle autorità locali, Alex Bartal, che dirige la divisione operativa del Mossad dal quartier generale di Glilot, decide di intervenire per salvare la vita della coraggiosa collega. Questa vicenda non solo scatena un’ulteriore crisi in Medio Oriente ma è anche l’inizio di una misteriosa catena di delitti: uno dopo l’altro, infatti, molti agenti israeliani “dormienti”, appartenenti al cosiddetto “Anello dei Nibelunghi”, vengono eliminati. Si tratta di uomini e donne che vivono e lavorano nelle principali città europee. Hanno una copertura perfetta, agiscono da soli e possono rimanere inattivi per anni ed entrare improvvisamente in azione. Non si conoscono tra loro e nessuno sa chi siano tranne chi li comanda, la cui identità è custodita gelosamente dal capo del Mossad. Convinto che tra i Nibelunghi si nasconda una talpa, Alex Bartal parte alla volta di Berlino per incontrare questo misterioso personaggio, ma l’uomo scompare subito dopo in circostanze oscure. Ha così inizio per Alex una corsa contro il tempo per anticipare le mosse del traditore che continua inesorabile a lasciarsi alle spalle una lunga scia di sangue. Agguato ai Nibelunghi è un thriller dall¿ottimo ritmo in cui l’attualità si mescola al passato dell’Olocausto, con uno stile incisivo e un protagonista che non nasconde le proprie debolezze, particolare che aggiunge alla narrazione incalzante, di stampo cinematografico, un elemento emotivo e romantico.

Agente 064: operazione Demoni

L’espressione *action packed* è usata in inglese per definire quei romanzii o quei film così densi di movimento e gremiti di azioni spettacolari , da garantire il lettore contro ogni minaccia di vuote chiacchere e astratte digressioni. Il romanzo di Laumer che oggi ristampiamo corrisponde perfettamente a questa definizione: dal momento in cui il generale Bravais arriva in missione a Tamboula, gli avvenimenti si inseguono senza concedere né a lui né al lettore (e tantomeno ai Demoni) un solo istante di tregua.
**Ristampa del n. 443*

After dark

Tokyo, un quartiere che inizia a vivere quando cala il buio, strade dove le insegne di bar e night club restano accese fino all’alba. Dalla mezzanotte alle sette del mattino, alcune persone sono casualmente coinvolte in una squallida vicenda di violenza. All’Alphaville, un love hotel gestito da Kaoru, un’ex campionessa di lotta libera, una giovane prostituta cinese viene picchiata da un cliente che poi fugge. In una caffetteria poco distante, Mari, una diciannovenne studentessa di cinese in cerca di solitudine, sta leggendo un libro; Takahashi, un giovane musicista jazz disinvolto e chiacchierone, vorrebbe attaccare discorso ma si scontra con la sua reticenza. Tuttavia, quando Kaoru cerca qualcuno che faccia da interprete alla prostituta ferita, Takahashi, che con il suo gruppo sta provando in uno scantinato vicino all’albergo, le suggerisce di rivolgersi alla giovane. Mari viene cosi a contatto con un ambiente a lei estraneo, ma paradossalmente riesce a comunicare con le persone che vi incontra in modo spontaneo e profondo: per la prima volta vince la riluttanza a parlare di Eri, la sorella maggiore, caduta in un letargo volontario dal quale non sembra volersi svegliare. L’immagine della bellissima ragazza che sta per essere inghiottita nel nulla attraverso lo schermo di un televisore apre un pericoloso spazio onirico nel quale rischia in ogni momento di scivolare la realtà.
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After

Elizabeth ha appena festeggiato i diciotto anni con i suoi migliori amici sullo yacht di famiglia. Durante la notte qualcosa la sveglia. Colpi sullo scafo, da fuori, a pelo d’acqua. Liz esce a guardare¿ In mare c’è un cadavere. Il suo. Mentre si osserva galleggiare con un senso di straniamento e vertigine, la raggiunge Alex, un suo compagno di scuola morto un anno prima. Insieme, i due cercano di capire perché non sono andati “oltre”, perché vagano sulla Terra senza poter comunicare con nessuno eppure vedendo e ascoltando tutto, e per colpa di chi sono morti. Elizabeth assiste così alle indagini sul suo omicidio, e scoprirà che tutti, a cominciare dai suoi genitori, sua sorella e il suo fidanzato, nascondono dei segreti. Che forse sarebbe stato meglio non svelare…

Afrodite: Costumi antichi

Ambientato ad Alessandria al tempo degli ultimi Tolomei, il romanzo racconta l’amore tempestoso tra Criside, una cortigiana, e lo scultore Demetrio. Galilea di origine e dai lunghi capelli d’oro (fonte del suo soprannome greco), Criside è orgogliosa della sua bellezza e della sua abilità a vincere la devozione e il servilismo degli uomini. Demetrio, da parte sua, è adorato dalle donne del paese, ma si è stancato della loro devozione tanto da arrivare a preferire la statua da lui scolpita della dea Afrodite e la modella che ha posato per realizzarla, la regina Berenice. Criside è l’unica donna che non si cura di lui; accecato dal desiderio di vincere la sua resistenza, Demetrio è spinto a commettere un furto e un omicidio per lei, al fine di ottenere i tre oggetti che esige in cambio per concedere il suo corpo: lo specchio d’argento di una cortigiana rivale, il pettine d’avorio di una sacerdotessa egiziana, e la collana di perle che adorna l’immagine di culto nel tempio di Afrodite, commettendo anche un atto sacrilego essendo questi gli oggetti cari alla dea.

Africa Orrenda

Giù dai ghermiti scanni,Razza maligna, inetta,Che fra venali inganniPompeggiandoti abjetta,Raccogli infami fruttiDal disonor di tutti! Ah! non bastò di questaPatria incestare il seno?La veneranda testaPremer di giogo osceno?Offrir nudo il materno Fianco al barbaro scherno? Ond’ella, a regnar nata,Con tremulo ginocchioSegue, putta spregiata,Il tenebroso cocchio,Su cui breve fortunaDue manigoldi aduna.
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L’affare dell’anima e altri racconti

Tutti i testi qui presentati o sono inediti o apparvero solo su riviste, e non entrarono a far parte delle raccolte dei racconti pubblicati, come I ventitre giorni della città di Alba oppure Un giorno di fuoco. La loro «riscoperta» si deve al paziente e complesso lavoro filologico di Maria Corti e della sua équipe, che recentemente ha curato per Einaudi, nella NUE, l’edizione critica dell’intera opera dello scrittore. Sono racconti, talora abbozzi di racconti che confluiranno poi in altre opere narrative di vario periodo, compresi comupque nell’arco che va dal ’54 al ’62-63, anno della morte di Fenoglio. Quasi sempre di ambiente langarolo, trattano alcuni temi ricorrenti nella sua letteratura: storie di povere esistenze paesane, legate al mondo della Malora, come Alla Langa, L’esattore, L’affare dell’anima; simboli che ritornano, come la morte per annegamento, ne Il Gorgo. Alla Langa fu pubblicato anonimo nel’ 54, sul «Caffè», rubrica dell’Autore velato, e attribuito ad «uno scrittore all’incirca trentenne, che ha già pubblicato due libri, commerciante, alto un metro e ottanta»; nel frammento Senza titolo, invece, narra dell’incontro tra due ex partigiani ad una ventina d’anni di distanza dalla lotta clandestina, e da alcuni elementi che caratterizzano il personaggio di Nick, traspare abbastanza chiaramente lo stesso Fenoglio. Completa infine questo volume un progetto di sceneggiatura narrativa, che documenta la varia ed intensa attività di Fenoglio negli ultimi anni; progetto di lavoro cinematografico su temi contadini, a metà strada tra l’appunto di sceneggiatura ed il frammento narrativo. Materiali preziosi che documentano il gusto per i dialoghi che Fenoglio andava affinando con lo studio della letteratura anglosassone e che meglio evidenziano il suo sotterraneo lavoro di sperimentazione e di rinnovamento.

L’Affaire Saint-Fiacre

«La contessa di Saint-Fiacre teneva ancora la faccia tra le mani. Era rigida, immobile, come la maggior parte delle altre vecchie. «“Ite missa est… La messa è finita…”. «Solo allora Maigret capì quanto era stato angosciato. Quasi non se n’era reso conto. Senza volerlo sospirò di sollievo […]. «Ancora tre persone… Due… Qualcuno spostò una sedia… Rimaneva solo la contessa, e Maigret ebbe un fremito d’impazienza… «Il sacrestano, che aveva concluso il suo compito, gettò uno sguardo alla signora di Saint-Fiacre, e un’espressione dubbiosa gli si dipinse sul volto. In quel medesimo istante il commissario avanzò. «Giunti accanto a lei, rimasero entrambi stupiti di quell’immobilità e cercarono di vedere il volto che le mani giunte continuavano a nascondere. «Turbato, Maigret le sfiorò una spalla. Il corpo vacillò, come se fino a quel momento fosse stato sorretto da un filo, poi rotolò a terra e rimase inerte. «La contessa di Saint-Fiacre era morta».

L'affare Saint-Fiacre (titolo originale francese L'affaire Saint-Fiacre, pubblicato in traduzione italiana anche coi titoli Maigret e il caso Saint-Fiacre e Il caso Saint-Fiacre) è un romanzo poliziesco di Georges Simenon con protagonista il commissario Maigret.
È il tredicesimo romanzo dedicato al personaggio del celebre commissario.

Adesso sei a casa!

Alex e Corinne: un matrimonio durato dodici anni e due figli, Bobby e Mitzi, che hanno un unico grande desiderio… Alex, che sta divorziando dalla moglie, torna a casa per rivedere i suoi due figli mentre è in procinto di firmare un importante contratto di lavoro ai Caraibi. All’arrivo, tra lui e la moglie sono scintille e, sebbene entrambi continuino a negarlo, è però evidente che tra loro è ancora vivo l’amore. Tuttavia saranno le parole di suo figlio a colpire Alex nel profondo e a portarlo a riflettere. Infatti, proprio dallo sfogo del piccolo capisce che la sua ossessione per il lavoro ha mandato a rotoli il suo matrimonio. Così, quando giunge il momento di partire per i Caraibi, rinuncia e decide di rimanere a casa. Con la sua famiglia. La sua nuova famiglia.
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### Sinossi
Alex e Corinne: un matrimonio durato dodici anni e due figli, Bobby e Mitzi, che hanno un unico grande desiderio… Alex, che sta divorziando dalla moglie, torna a casa per rivedere i suoi due figli mentre è in procinto di firmare un importante contratto di lavoro ai Caraibi. All’arrivo, tra lui e la moglie sono scintille e, sebbene entrambi continuino a negarlo, è però evidente che tra loro è ancora vivo l’amore. Tuttavia saranno le parole di suo figlio a colpire Alex nel profondo e a portarlo a riflettere. Infatti, proprio dallo sfogo del piccolo capisce che la sua ossessione per il lavoro ha mandato a rotoli il suo matrimonio. Così, quando giunge il momento di partire per i Caraibi, rinuncia e decide di rimanere a casa. Con la sua famiglia. La sua nuova famiglia.

Adesso basta. Lasciare il lavoro e cambiare vita. Filosofia e strategia di chi ce l’ha fatta

Ne abbiamo abbastanza. Lavorare per consumare non rende felici. Lo sappiamo tutti, ma come uscirne? Cambiare vita da soli sembra una scelta troppo faticosa. Addirittura impossibile. Invece no. Il downshifting (“scalare marcia, rallentare il ritmo”) è un fenomeno sociale che interessa milioni di persone nel mondo (complice anche la crisi). Ma non si tratta solo di ridurre il salario per avere più tempo libero. Simone Perotti propone qui un cambio di vita netto, verso se stessi, il mondo che ci circonda, le abitudini, gli obblighi, il consumo. La rivoluzione dobbiamo farla a partire da noi, riprendendoci la nostra vita per essere finalmente liberi. Come ha fatto l’autore, che racconta la sua esperienza entrando nel merito delle conseguenze economiche, psicologiche, esistenziali, logistiche. Dire no non basta per essere felici. L’insicurezza economica cui andiamo incontro è anche un’occasione per ripensarci.
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L’adepto

Senza dubbio, il furto c’è stato. Ma è la sua dinamica a sconcertare la polizia: due ladri sono a terra, morti entrambi – probabilmente si sono uccisi a vicenda –, e, se è pur vero che il terzo è uscito dalla finestra, l’ha fatto spiccando un salto di almeno dieci metri, cadendo su grosse schegge di vetro e acciaio… e rimanendo tuttavia illeso. Come se ciò non bastasse, l’oggetto rubato è un antico mandala tibetano in platino di valore inestimabile e il suo proprietario – il ricchissimo ed enigmatico Alessandro Dass – non ha la minima fiducia nei poliziotti. La soluzione, per lui, è affidare a David Braun, della compagnia di assicurazione Marshall and Liberty, l’incarico di condurre un’indagine «parallela». David ha tutto l’interesse a ritrovare l’oggetto – se dovesse versare il premio della polizza, la compagnia rischierebbe il fallimento –, però, quanto a manufatti tibetani, brancola nel buio più fitto…
Senza dubbio, l’occasione è allettante. Susan Milton, una giovane studiosa americana in trasferta a Londra, non vuole lasciarsi sfuggire la possibilità di studiare per prima la Collezione Teracus, una raccolta di rarissimi documenti antichi che, tra riferimenti mitologici e racconti in codice, descrivono oggetti singolari e pratiche misteriose. Ma quando David Braun la contatta e le chiede di aiutarlo a ritrovare un certo mandala tibetano, Susan accetta di slancio: infatti quell’oggetto viene citato proprio nelle carte che lei sta esaminando e sembra addirittura dotato di proprietà singolari…
Senza dubbio, la sfida è interessante. Unendo le loro forze, David e Susan sono convinti di poter venire a capo del mistero… sennonché esso sembra moltiplicarsi e confondersi a ogni passo. Chi è davvero Alessandro Dass e per quale motivo ha bisogno del mandala? Chi è l’uomo che ha brutalmente aggredito Susan, perdendo nella colluttazione il cerchio d’oro che portava intorno alla fronte? Quale segreto nascondono i fogli della Collezione Teracus? Ma, soprattutto, quale legame unisce tutto ciò?

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La rete è minacciata da una nuova verità. Tredici elementi disobbediscono agli ordini del mainframe e diffondono attraverso i vari nodi del network l’eresia. Esiste qualcosa al di fuori del mondo conosciuto. Una entità sconosciuta che loro chiamano il Creatore. Ma i tredici elementi sono perseguitati dalle forze del controllo centrale e la morsa su di loro va stringendosi…
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### Sinossi
La rete è minacciata da una nuova verità. Tredici elementi disobbediscono agli ordini del mainframe e diffondono attraverso i vari nodi del network l’eresia. Esiste qualcosa al di fuori del mondo conosciuto. Una entità sconosciuta che loro chiamano il Creatore. Ma i tredici elementi sono perseguitati dalle forze del controllo centrale e la morsa su di loro va stringendosi…