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América

Franz Kafka (Praga, 3 de julio de 1883 – Kierling, cerca de Klosterneuburg, Austria, 3 de junio de 1924) fue un escritor bohemio de idioma alemán. Su obra es considerada una de las más influyentes de la literatura universal en el último siglo, a pesar de no ser muy extensa: fue autor de tres novelas (El proceso, El castillo y América), una novela corta (La metamorfosis) y un cierto número de parábolas y relatos breves. Además, dejó una abundante correspondencia y escritos autobiográficos, la mayor parte publicados póstumamente. De este material, y de las indagaciones realizadas por sus biógrafos, ha resultado la imagen de una persona profundamente sensible y físicamente débil

Amanecer contigo

El accidente que despojó temporalmente a Blake Remington de la capacidad de andar le arrebató también el deseo de vivir. Hacía falta una mujer cuya alma estuviera tan paralizada como el cuerpo de Blake para devolverle el gusto por la vida. Dione Kelley era su última oportunidad. Ella lo sabía, y era consciente del reto que representaba su caso. Pero lo que no sabía era que, al curar al hombre destrozado en el que Blake se había convertido, al ayudarlo a redescubrir su fortaleza, dejaría al descubierto sus dolorosas debilidades y empezaría a sanar de sus propias heridas.

Alto riesgo

Cuando al final de la guerra, Sam Hall vuelve de Alemania a Mohawk, N.Y. después de haber sobrevivido al desembarco en Utah Beach, sabe muy bien lo que ahora quiere de la vida: emborracharse, apostar a cualquier cosa, no comprometerse con nadie ni nada y trabajar sólo para poder seguir la vida que se ha trazado. Sam abandona mujer e hijo, y durante años su hijo Ned les dirá a sus amigos que su padre ha muerto, hasta que un día el imprevisible Sam aparece en la puerta de la escuela y se lo lleva a pasar un día y una noche de pesca. Cuando regresan de la improvisada excursión, la madre de Ned acribilla a balazos el coche de Sam y Ned no volverá a ver a su padre durante unos cuantos años. Entretanto, llevará una vida convencional y ordenada que se verá interrumpida cuando su madre, cae enferma. Ned, que tiene doce años —la edad de la iniciación a la vida—, se marcha a vivir con su padre a un mundo de bares y salones de billar, de amistades viriles, una vida organizada en torno al licor y al juego. Richard Russo, en éste su primer libro traducido al español, captura de un modo magistral el humor y la humanidad de la gente común que habita en una pequeña comunidad empobrecida de los Estados Unidos. La novela resultó finalista del Premio Pulitzer en 1988, anticipando una carrera literaria sobresaliente que se consolida con «Empire Falls» que obtiene el Pulitzer en el 2002.

Almas paganas

Terry Dunn no es un cura cualquiera. Su parroquia está en los territorios en guerra de Ruanda, su país de adopción desde hace cinco años. Tiene un pasado turbio y un futuro incierto: las circunstancias le obligan a volver a su Detroit natal, de donde huyó por problemas con la justicia. Sin embargo, ahora sus intenciones son otras: recaudar dinero para los niños huérfanos de Ruanda. Y está dispuesto a todo por esta causa, incluso a enfrentarse a la mafia más peligrosa de la ciudad. Tampoco puede decirse que Debbie Dewey sea una chica convencional. Ex convicta y aspirante a artista, también está embarcada en una misión: vengarse del tipo que le timó 67.000 dólares y por cuya culpa acabó en prisión. Quizás trabajando a la par, el padre Terry y Debbie consigan cumplir sus propósitos… y a la vez pasar un buen rato. Con diálogos ingeniosos, ironía aplastante y un original elenco de personajes -desde un cura insólito hasta un gángster sentimental, pasando por el matón más estúpido de Detroit- Almas paganas es una novela al más puro estilo Leonard.

Alix Efimovitch

Criada entre ganado y montañas, y con su anciano abuelo como único contacto social, Alix Efimovitch se convierte, sin saberlo, en una hermosa mujer que, ocasionalmente, recibe y celebra la visita de Xico Dawson, un joven malcriado y egoísta que ve en Alix una excelente ocasión para colmar sus instintos. Ingenua de sus propósitos, la bella salvaje se deja seducir por quien considera su amigo y, tras percatarse de su auténtica intención, se dispone a iniciar una nueva vida. Motivada por el odio contra los hombres, la nueva Alix reaparece en la alta sociedad inglesa como Katia Kronstadt, una mujer educada y elegante que sólo conserva de aquella chiquilla harapienta su belleza. Su reencuentro con Lord Dawson, el apuesto tío de Xico, desencadena en ella pasiones desconocidas y contradictorias que la hacen dudar de su sed de venganza y de sus propias emociones. Perfecta conjunción de belleza e ingenuidad, Alix Efimovitch representa la auténtica cara del amor romántico, la del que se construye desde la inocencia.

Algo inesperado

Martina es profesora de educación infantil, divorciada y con un hijo de ocho años. Es feliz con su vida tranquila, sin más sobresaltos que las citas a ciegas que su amiga Carla le organiza. Ander es instructor náutico y le gusta vivir la vida sin comprometerse, disfrutando del mar y de los amigos. Pero todo cambia cuando Martina se muda de edificio y tropieza con Ander, su simpático y atractivo vecino del ático, hacia quien se sentirá fuertemente atraída. Él, por su parte, pondrá todo su empeño en conquistar a esa vecina que lo excita tanto. Sin embargo, los diez años que los separan escandalizan a quienes los rodean, porque cuando el más joven es él.

Alcanza el mañana

En esta selección de doce cuentos, Arthur C. Clarke, el consagrado autor de 2001: Odisea en el espacio y Cita con Rama, propone un excelente ejemplo del entretenimiento y el estímulo intelectual que la ciencia-ficción de alta calidad puede ofrecer, y aborda diferentes temas con singular maestría. Un obsesionante, irónico y elaborado relato sobre el futuro remoto. Otro breve relato de terror en un planeta de alguna distante galaxia. Un ingenioso juego sobre la posibilidad de la existencia de más de tres o cuatro dimensiones. Suspenso y humor en las peculiaridades de la matemática celeste. En suma, Arthur C. Clarke en su mejor estilo. CUENTOS: Partida de rescate (Rescue Party; 1946). Un paseo en la oscuridad (A walk in the dark; 1950). El enemigo olvidado (The forgotten Enemy; 1953). Error técnico (Technical Error [The Reversed Man]; 1950). El parásito (The Parasite; 1953). Los fuegos interiores (The Fires Within; 1949). Despertar (The Awakening; 1951). Problemas con los nativos (Trouble with the Natives; 1951). La maldición (The Curse, 1953). Flecha del tiempo (Time’s Arrow; 1952). Júpiter cinco (Jupiter Five; 1953). Los poseídos (The Possessed; 1952).

Alas de noche

Un sacerdote de la tribu Hopi, marginado y descontento por las condiciones en que habita su pueblo, se propone «acabar con el mundo» invocando con un rito al dios Hopi de la muerte, pese al escepticismo de quienes lo rodean. Poco después el cadáver mutilado del sacerdote es descubierto pero no es el único. Otros cuerpos igualmente desfigurados empiezan a aparecer: caballos, ovejas, ganado, ningún ser vivo está a salvo. Pero la causa de estas horribles muertes permanece incierta… Youngman Duran, delegado de la tribu, sospecha de la explicación «oficial» que se da a estas muertes e inicia su propia investigación. Poco a poco comprenderá el significado del ritual del sacerdote y, con la ayuda de su novia Anne y un científico muy singular, trabajará para combatir el azote sobrenatural que ha sido convocado… antes de que no quede nada por salvar. En esta novela aterradoramente plausible, Martin Cruz Smith recrea la soledad bajo las estrellas, sobrecogido el ánimo por el susurro de unas alas mortíferas. Conoce a las personas y los lugares que describe por experiencia propia y es capaz de crear la tensión dramática con la misma fuerza con la que puede evocar la áspera belleza del desierto americano. El autor no ignora que la magia negra del hechicero, por mucho que la ciencia la rechace enérgicamente, sigue resonando en las regiones de la mente: un elemento que agrega una cualidad especialmente obsesionante a esta estremecedora novela de suspenso.

Alagatos

Gatos y palomos no combinan muy bien excepto en los cuentos ¿Y si los gatos tuvieran alas y pudieran volar? ¿Qué haríamos nosotros? Muchos probablemente comprarían escopetas de caza en vez de aprovecharlos como gatos mensajeros para enviarse epístolas de amor. Los Alagatos constituyen una serie de libros infantiles ilustrados elaborados por Ursula K. Le Guin y el ilustrador S.D. Schindler que se publicaron entre 1988 y 1999 (Catwings, Catwings return, Wonderful Alexander and the Catwings y Jane on Her Own) y no todos están traducidos al español.

Al sur de la frontera, al oeste del sol

Hajime vive una existencia relativamente feliz -se ha casado, es padre de dos niñas y dueño de un club de jazz- cuando se reencuentra con Shinamoto, su mejor amiga de la infancia y la adolescencia. Y la atracción renace. Hajime parece dispuesto a dejarlo todo por ella… Una historia sobre amores perdidos y recobrados, sobre la consumación de una promesa de plenitud, que destila la indefinible sensación de desajuste con el mundo que acucia al hombre contemporáneo.

Al sur de Cartago

Ha desaparecido uno de los secretos mejor guardados de Norteamérica. Es evidente que se trata de una conspiración urdida para perjudicar los intereses de Estados Unidos en Centroamérica, aunque tal maniobra signifique poner al mundo entero al borde del holocausto nuclear. En principio, parece que sólo tres personas pueden ser el cerebro de la operación: el jefe de los servicios secretos norteamericanos, el director de la CIA… o el propio presidente de los Estados Unidos. La CIA encarga el caso a Chris Rodríguez, un hombre que ejerce dos de las profesiones más peligrosas que se han inventado: fotógrafo de guerra y agente secreto. Héroe solitario, Chris Rodríguez se hace cargo de la investigación y empieza a avanzar, con paso no muy firme, por la enmarañada selva de un mundo donde a los asesinatos se les llama ejecuciones, los sobresaltos no paran de encender luces rojas en la mente de todos y el ritmo trepidante de la acción sacude los nervios más templados. Porque el polvorín sobre el que se desarrollan los hechos puede estallar en cualquier momento…

Al norte de Roma

William Lammiter, un joven comediógrafo americano, se traslada a Roma e intenta reanudar sus relaciones con Eleanor Halley, pero se encuentra con que la joven se ha prometido con el conde Luigi Pirotta, un aristócrata tan elegante como misterioso. Casi simultáneamente, y debido a un encuentro casual y dramático con una fascinante italiana, Rosana Di Feo, Lammiter se ve envuelto en una extraña y peligrosa intriga internacional. Y muy interesado en ella, descubre al conde Luigi Pirotta. Al ensancharse el círculo de la intriga, aparece en juego una banda de traficantes en narcóticos, con ramificaciones en todo el mundo. También aparecen una princesa inteligente y maliciosa, un detective siciliano, un agregado naval americano, agentes secretos de varias naciones y un grupo heterogéneo de italianos y turistas. Con el peligro y la muerte siempre al acecho, la acción pasa de Roma a su desenlace, imprevisto y dramático, en Perugia. Esta novela, de ritmo tenso, se ve enriquecida por sus ingeniosas observaciones, por sus cuadros de Italia y por la habilidad literaria de esta conocida autora.

Al final de la tarde

Los envejecidos hermanos McPheron están aprendiendo a vivir sin Victoria Roubideaux, la madre soltera a la que acogieron y que ahora ha dejado su rancho para comenzar sus estudios universitarios. Un joven solitario cuida estoicamente de su abuelo, y una pareja de minusválidos intenta proteger a sus hijos de un pariente violento. A medida que estas vidas avanzan y se entrecruzan, «Al final de la tarde» desvela verdades inmemoriales acerca de los seres humanos: su fragilidad y resiliencia, su egoísmo y su bondad. Su habilidad, al fin y al cabo, para sentirse en familia los unos con los otros. Esta entrega, nostálgica y repleta de singulares momentos de redención, es un retrato dotado de una esperanza tan sencilla y clara como la prosa de su autor. Con su estilo sobrio, Haruf supo construir en la «Trilogía de la Llanura» un paisaje literario que ha sido comparado con el Mississippi de Faulkner, el Medio Oeste de Sherwood Anderson o la California norteña de Wallace Stegner.

Al filo del agua

Altamente confirmada como auténtica obra maestra de la literatura mexicana del XX, Al filo del agua retrata de forma minuciosa la conciencia, las coordenadas mentales de un pueblo anónimo que se halla en una oscilación constante entre temor y deseo, que se baten en un prodigioso duelo. El ritmo de estos impulsos nunca realizados, de mortificaciones constantes, está entretejido con gran maestría, registrados en crescendo los desasosiegos de esta tradición arraigada, anquilosada, que empieza a resquebrajarse. Dejando traslucir un inefable amor por la música, la estructura de la obra está determinada por el contrapunto magistral de tramas y personajes, donde no hay un único miembro, sino un microcosmos coral que entrelaza polifónicamente multiplicidad de destinos, canicas mezcladas que el párroco no puede terminar de controlar. De mentalidad profundamente religiosa, lo espiritual se alza como única guía del pueblo y la política brilla prácticamente por su ausencia, ya que toda influencia externa se considera nociva para el tranquilo discurrir del pueblo. Un subtítulo de la obra podría ser “crónica del encierro”, particularmente duro para las almas jóvenes, anhelantes, que se marchitan y languidecen entre las sombras.Por ello se puede decir que los personajes viven en su conciencia, donde se gestan sus deseos, siempre puertas adentro, pero por fuera eternamente enlutados, melancólicos, sin haber vivido realmente, habiéndose limitado a cumplir lo que debían. Con un lenguaje innovador que tiene en su base la fórmula, el uso del latín ligado a lo moral y aliteraciones que van calando de forma progresiva, Yáñez aporta un hondo sentido estético y una respiración propia a la obra, recreando una atmósfera asfixiante, clautrofóbica y opresiva.

Águila solitaria

Desde la noche que lo conoció, en un baile de sociedad, en diciembre de 1940, Kate Jamison supo que Joe Allbright había entrado en su vida para no salir de ella nunca más. De inmediato se sintió atraída por aquel hombre mayor que ella, un aviador famoso, en quien adivinó a alguien especial, poco corriente, brillante y lejano a un tiempo, como una estrella. En los meses que siguieron a su primer encuentro un vínculo se fue estrechando entre ambos, tan fuerte que ni la oposición de la familia de Kate podría romper. Pero, al acabar la guerra, Kate tuvo que aceptar que su deseo de casarse y formar una familia no tenía cabida en la vida y los sueños de Joe, cuya auténtica pasión era volar. Debía tomar una decisión, encontrar su propio camino, sin saber que nadie puede escapar a su destino.

Aguas primaverales

Dimitri Sanin es un joven terrateniente ruso de 22 años que se enamora perdidamente por primera vez mientras visita la ciudad alemana de Frankfurt. Tras luchar en un frustrado duelo contra un rudo soldado y ganar el corazón de la chica objeto de su encaprichamiento, el enamorado protagonista decide renunciar a su estatus en Rusia para trabajar en la pastelería familiar de la dama de sus desvelos y así estar más cerca de ella.