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El mundo de Satán

Eran tres: AZDEL, que medía cuatro metros y medios y asemejaba un dragón; CHEELAN, que era hembra y estaba forrada como un gato, y DAVID FAKAYN; un infernal libertino del espacio: Cuando supieron de un planeta vagabundo a 204 años luz del Sol, se interesaron. Se interesaron porque el planeta, una pesadilla de hielo y sombras, era rico en minerales. Y el planeta esta a punto de fundirse, moviéndose cerca de un sol y a un punto de liberar los vastos recursos minerales sepultados en sus profundidades. Y Falkayn, Cheelan y Azdel estaban preparados a arriesgarse en los horrores de aquel eruptivo y fúndente mundo, si pudiesen salvar las riquezas que pronto emergería hirvientes de su núcleo.

El mundo de ayer

El mundo de ayer es uno de los más conmovedores y atractivos testimonios de nuestro pasado reciente, escrito además con mano maestra por un europeo empapado de civilización y nostalgia por un mundo, el suyo, que se iba desintegrando a pasos agigantados. Escritor extraordinariamente popular y testigo de excepción de los cambios que convulsionaron la Europa del siglo XX entre las dos guerras mundiales, Zweig recuerda, desposeído y en tierra extraña —en unas circunstancias personales de insospechado dramatismo—, los momentos fundamentales de su vida, paralela en mucho a la desmembración de aquella Europa central que se quería más libre y segura, al abrigo de la locura y la tormenta. El resultado es un libro capital, uno de los mejores de Zweig y referencia inexcusable para entender los desvaríos de un siglo devastador.

El mundo clásico

Robin Lane Fox enseña historia antigua en Oxford y es, además un gran narrador. De esta afortunada combinación ha surgido un libro de historia del mundo clásico distinto, que tiene el rigor del buen trabajo académico —y ha merecido por ello los elogios de un especialista como Peter Jones— y la amenidad de un relato del que los críticos han dicho que es “increíblemente entretenido” y “más épico que la mejor película de romanos”. Porque, si algo caracteriza este fascinante recorrido del mundo de la antigüedad clásica desde Homero a Adriano, es precisamente la presencia constante del toque humano: su capacidad de evocar figuras como Sócrates, Alejandro, Cicerón o César y de hablarnos, a la vez, de la vida cotidiana de los ciudadanos, de los últimos días de Pompeya o de los juegos del circo, en unas páginas que nos devuelven el encanto de la mejor narrativa histórica.

El movimiento de la existencia humana

«La fenomenología no es una filosofía de escuela dedicada al cultivo de una tradición académica; tampoco una filosofía que quiera afirmar su vitalidad contribuyendo a cambiar el mundo —o sea, no es filosofía revolucionaria ni aspira a serlo—. Ella es más bien meditación, y meditación justamente sobre la crisis. […] En esta radicalidad la fenomenología no tiene igual, y avanza por el camino contrario al que, con ingenuidad no advertida, pisa toda otra ciencia y filosofía. Los descubrimientos que en este camino se le ofrecen son múltiples, pero existe uno que reviste particular importancia, y por el que ambos corifeos, Husserl y Heidegger, han trabajado en común. Es el descubrimiento cartesiano esencial de nuestra época como un todo. […] El esfuerzo por contraponer a este concepto fundamental de la Modernidad, puesto así al descubierto, otro camino, un camino que se busca…, eso es la fenomenología».

El mono de Borneo

Mar del Plata, ciudad atlántica y austral, es el Macondo del que parte esta suma de historias que se ramifican por el mundo: la extraña relación entre un marinero ruso y un escritor gay acosado por la espiritualidad y el sida; la búsqueda, vía Internet, que lleva a cabo un joven de su hermano gemelo y de la muchacha que ambos amaban y compartían; la huida infructuosa de una viuda a un pueblo recóndito, para escapar de un mundo enloquecido; el alucinado deambular de un adolescente tardío por una ciudad en guerra, donde se crían peces sofisticados y letales; la confesión de un hombre afortunado ante un orangután que es, al tiempo, su víctima y su testigo; la imposible defensa que trama un paciente postrado, ante la amenaza de un asesino; el enfrentamiento azaroso de una lúcida mujer con la amante de su ex marido… «Cada-historia-un-deleite-en-sí-misma», según pedía Joyce: testimonios de un mundo en que la nueva familia humana se constituye sobre las ruinas de la institución familiar. Acción y reflexión conforman el cóctel explosivo de relatos (¿acaso todo no comenzó con una bomba en una fiesta?) que integran «La familia Fortuna»: novela virtual que, dentro de la magistral herencia de «Rayuela» y «El cuarteto de Alejandría», cada lector construye a partir de las historias que elige, que prefiere, que más excitan su curiosidad o estimulan su imaginación.

El monasterio perdido (2ª ed.)

En una noche tormentosa y empapados por la lluvia en plena carretera, un grupo de «hippies» acceden a subir a un autobús que los conducirá a un lugar apacible donde refugiarse. Al llegar a su destino, descubren que se encuentran en un viejo monasterio perdido en medio de la nada. Allí comienza su pesadilla…

El molino de Levin. Pianos lituanos

El presente volumen recoge las dos novelas escritas por Johannes Bobrowski, una de las figuras más destacadas de la literatura alemana del siglo XX. «El molino de Levin», que apareció en 1964, cimentó su fama de prosista. Tomando un caso real como punto de partida, en sus páginas se lleva a cabo una revisión de la historia reciente de Alemania en una narración en la que «se trata de la culpa moral, de los enredos trágicos, del amor y de las fatalidades históricas» (Ulrich Schacht, «Die Welt»). En cuanto a «Pianos lituanos», la escribió entre el 6 de junio y el 28 de julio de 1965. Dos días después de haber terminado el manuscrito, Bobrowski ingresaba en el hospital, del que ya no saldría vivo. Se publicó al año siguiente. En ella aborda el tema de la relación de los alemanes con sus vecinos del Este. En el siglo XVIII, Christian Donelaitis había construido pianos lituanos en la denominada afinación «bien temperada». Unos instrumentos que constituyen para Bobrowski la metáfora utópica de una armónica convivencia de diferentes pueblos en un mismo espacio geográfico.

EL MISTERIOSO CASO DE STYLES

El misterioso caso de Styles (en inglés: The Mysterious Affair at Styles) es el primer libro de la escritora británica Agatha Christie, escrito en 1920 mientras colaboraba en una farmacia de la Cruz Roja. El trabajar en este lugar le proporcionó una gran fuente de conocimientos sobre diversos venenos. De hecho, la víctima es envenenada con estricnina. En este libro aparecen tres de sus más relevantes personajes, Poirot, Hastings, su fiel amigo y ayudante, y al Inspector Japp. La obra fue llevada al cine con David Suchet como Poirot.
La novela se sitúa en una casa de campo en Essex, donde la rica propietaria de la mansión Styles es encontrada muerta en su cama, aparentemente víctima de un ataque cardíaco. Las puertas del cuarto estaban cerradas por dentro y todo indica una muerte natural. Pero el médico de la familia levanta una sospecha: asesinato por envenenamiento. Todos los huéspedes de la vieja mansión tenían motivos para matar a la viuda Emily Inglethorp y ninguno de ellos posee una coartada satisfactoria. Para solucionar el crimen entra en acción el detective Hércules Poirot, irresistible personaje creado por Agatha Christie y que aparece por vez primera en este intrigante caso.

El misterio del tren azul

El lujoso Tren Azul atraviesa regularmente Francia para llevar a sus selectos pasajeros a la Costa Azul. Sin embargo, en su último trayecto, también viaja la muerte. Cuando el tren llega a su destino, la hija de un magnate estadounidense del petróleo aparece brutalmente asesinada en su compartimento. Llevaba consigo un collar con el mayor rubí del mundo, el «Corazón de Fuego», y naturalmente la joya ha desaparecido. El consternado padre de la chica contrata a Hercule Poirot para que resuelva el caso.

El misterio del mayordomo

Tomás —inquieto, curioso y metido en todo— va a pasar unos días a una antigua casona, en la que lo espera un enigma: ¿dónde está el antiguo mayordomo? El lo vio sólo una vez, pero lo recuerda muy bien: no es el mismo de ahora. Entonces, ¿por qué el ama de llaves y la cocinera quieren hacerle creer lo contrario? Con la llegada de Camila, Tomás encontrará una compañera para sus investigaciones. ¿Qué harán para resolver el misterio?

El misterio del cuadro robado

Marvin es un escarabajo que vive en Nueva York debajo del fregadero de la cocina de la familia de James Pompaday, un chico solitario de once años. Por su cumpleaños, James recibe un juego de pluma y tintero, y se lleva una gran sorpresa al descubrir que Marvin ha hecho un pequeño dibujo tan… tan bueno que recuerda los trabajos del gran Alberto Durero. Todos piensan que el dibujante ha sido James, quien se ve en un aprieto cuando le piden más dibujos y no puede revelar que el verdadero artista es su nuevo amigo, ¡un escarabajo! Cuando Marvin y James visitan el Metropolitan de Nueva York, se ven envueltos en una emocionante aventura; los dos amigos harán uso de todo su ingenio para desvelar el misterio del cuadro robado.

El misterio del Bellona Club

Inauguramos con este título una biblioteca dedicada a Dorothy L. Sayers, la novelista inglesa que supo crear uno de los mejores y más distinguidos detectives de los viejos tiempos: lord Peter Wimsey, segundo hijo del duque de Denver, bibliófilo, sibarita, dandy y seductor profesional, que en sus ratos libres se dedica a la investigación en el neblinoso Londres de los años treinta. En esta ocasión, la astucia y la obsesión por los detalles del detective más elegante de Inglaterra se pondrán al servicio de un enigma aparentemente insoluble: estamos en uno de los clubs frecuentados por el propio lord Peter, el Bellona, donde de pronto muere el nonagenario general Fentiman. Los detalles del fallecimiento, y en especial la hora exacta en que cesó de latir su corazón, serán decisivos para determinar quién se queda con la sustanciosa herencia que dejan él y su hermana, lady Dorland, muerta extrañamente ese día, casi al mismo tiempo. Con la habilidad de Agatha Christie, el ingenio de Evelyn Waugh y su genuino e inconfundible estilo, Dorothy L. Sayers construye en esta novela una historia llena de matices donde importa tanto el desarrollo de la intriga como la arquitectura de los personajes, la evocación de los interiores, la luz de Londres o el sabor de los mejores vinos.