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Un abrigo de piel de hiena

La mujer avanzó. Vestida de luto como iba, parecía más alta y más esbelta, pues el color negro estiliza a las mujeres. Y como además era joven y tenía bonitas curvas, ofrecía en la penumbra de la habitación una de esas figuras que quitan el sueño. En las revistas eróticas y en las películas sexy, las viudas tienen una especial seducción. Precisamente porque parece negárseles el amor, todo el mundo imagina que lo buscan con más tuerza. Y sus ropas, que hacen destacar aún más la carne blanca, son una secreta tentación.

Último acto en el teatro de la ópera

Irene, Sherlock y Lupin se citan en Londres. Pero Lupin no se presenta, pues su padre, Théophraste, está bajo arresto acusado de robo y del homicidio de Alfredo Santi, secretario del gran compositor Giuseppe Barzini. Los chicos emprenden una investigación para exculparlo; el rescate de la célebre soprano Ophelia Merridew en el sórdido barrio de Bethnal Green es sólo el primero de los sucesos sensacionales que conducirán a Sherlock y sus amigos a desenmascarar al menos sospechoso de los culpables.

Turno de día

Incluso en una ciudad como Midnight, habitada por personas reservadas y discretas, Olivia Charity es un enigma. Vive con Lemuel, el vampiro, pero nadie sabe qué hace, solo que es bella y… peligrosa. Manfred Bernardo, el médium, descubre lo mucho que puede llegar a ser esto último cuando, al trasladarse a Dallas un fin de semana por trabajo, ve a Olivia en compañía de una pareja que al día siguiente es encontrada muerta. Las cosas se ponen aún peor cuando uno de los clientes habituales y muy acaudalados de Manfred muere durante una sesión de espiritismo. Manfred regresa de Dallas envuelto en un escándalo y perseguido por la prensa, para horror de sus conciudadanos, que recurren a Olivia en busca de ayuda. De algún modo, saben que ella es capaz de conseguir que las cosas vuelvan a ser normales. O al menos tan normales como pueden serlo en Midnight.

Túpac Amaru

Para Túpac Amaru, el rey de España era un señor bondadoso que leía con disgusto los informes de sus virreyes y amaba a los indios, a quienes los corregidores, los caciques renegados, los dueños de minas, los curas doctrineros, los hacendados y los repartidores explotaban sin piedad. En estas líneas resume Ramón J. Sender el sentir del caudillo indígena mucho antes de que este se rebelara contra la dominación española y su cruel explotación de la población india por parte de los representantes reales. De la pertinencia de las novelas históricas de Sender, quizá sea esta Túpac Amaru la más acabada y persuasiva muestra. Y todo ello servido con la prosa natural, el rigor documental e intelectual y la sabiduría narrativa de uno de lo más grandes novelistas españoles del siglo XX.

Trucos de magia

Juegos de cartomagia, mentalismo, pañuelos, cuerdas, monedas, imperdibles, gomitas, hilos, billetes. Y todo ello mezclado de consejos, anécdotas personales narradas con la sencillez y hermosura que da la verdad de la vivencia. Son los únicos libros que dejan aparecer al enseñante, al pedagogo, al psicólogo, al guía y al hombre afable, sencillo, generoso, apasionado por la magia y por transmitirla. Y además, implícita a veces, explícita otras, mucha de la filosofía mágica y la maravillosa psicología, única, de aquél a quien el Padre Ciuró consideraba su Maestro en magia (a través de sus libros): Robert Houdin. El llamado con toda justicia «Padre de la Magia Moderna».

Trío para instrumentos contundentes

«Trío para instrumentos contundentes» («Trio for Blunt Instruments»). Bajo este título genérico, editado en 1964, se reúnen estos tres relatos: «Mate ahora y pague después» («Kill Now – Pay Later»), editado en 1961. Pete Vassos, un limpiabotas, tiene entre sus clientes habituales a Wolfe y a Archie, desplazándose regularmente a la casa de piedra marrón para ejercer su oficio. En esta ocasión ha abandonado más temprano las oficinas Mercer’s Bobbins, ya que Dennis Ashby, uno de sus clientes habituales, ha muerto al caer por una ventana. Después de un breve tiempo en que es considerado sospechoso, ya que Ashby intentaba seducir a su hija Elma, estenógrafa en la compañía, Pete es asesinado y Elma contrata a Wolfe para investigar. «El asesinato del maíz dulce». («Murder Is Corny»), editado en 1962. La mentira imprudente (o calculada) de una mujer hace de Archie el principal sospechoso en una investigación de asesinato. Archie y Wolfe proceden a interrogar a la mujer y a sus conocidos y amigos para despejar las sospechas sobre Archie. «La sangre lo dirá». («Blood Will Tell»), editado en 1963. La historia comienza con Archie recibiendo en el correo una corbata de seda manchada de sangre junto con una nota en clave. Más tarde recibe una llamada telefónica. Investiga y, finalmente, tropieza con un cadáver en la casa de un rico que se describe a sí mismo como genio musical. La esposa de la víctima termina por contratar a Wolfe. El verdadero misterio aquí es por qué un asesino supuestamente inteligente elige a un detective de primera clase como Archie Goodwin para que actúe como un imbécil en un caso de asesinato cuando un detective de segunda categoría sería más adecuado para sus planes. Esta es una historia entretenida debido a las interesantes relaciones de los personajes.

Trío de asesinatos

Publicado en 1962 con el título de «Homicide Trinity», reuniendo estos tres relatos: «Rueda de sospechosos» («Eeny Meeny Murder Mo», 1959). Era absurdamente inconveniente. La puerta exterior estaba cerrada como de costumbre, pero allí yacía ¡en la alfombra de Nero Wolfe, en la oficina de Nero Wolfe, estrangulada por la corbata de Nero Wolfe! «Muerte de un demonio» («Death of a Demon», 1961).«Esta es la pistola que no voy a usar para matar a mi marido.» Eso es lo que dijo ella. Pero él fue asesinado con esa pistola, o con una igual… y Archie Goodwin había manipulado el arma él mismo. «Todo falso menos el crimen» («Counterfeit for Murder», 1962). Bajo sospecha de asesinato y demasiado agobiada para negarlo, Hattie Annis ofreció 42 de los grandes a Nero Wolfe para que engañase a la policía. Si era inocente, puedes preguntarle si Wolfe se ganó sus honorarios.

Tres puertas a la muerte

Esta novela, editada en 1950, reúne tres relatos con Nero Wolfe como protagonista, publicados de forma independiente en 1947 el primero, con el título de «El muerto vivo», en 1948 el segundo, titulado «Funeral sin flores», y el tercero, «Tercera puerta a la muerte», publicado en 1949. Esta obra tiene tres puertas cuyos umbrales asoman directos a los abismos de la Muerte: Por la primera puerta, ha desaparecido misteriosamente, arrojándose al cráter de un géiser, un famoso modisto de Nueva York. Y una tarde de gala en que se exhiben en elegante desfile los modelos para la próxima temporada… aparece entre el público el espectro del suicida. Luego, hay uh asesinato en la tienda de modas… y Nero Wolfe es llamado a desentrañar tanto y tan siniestro enigma… La segunda puerta a la muerte, la cruza el joven y apuesto Floyd Whitten, que pocos meses antes se había casado con la dueña de una enorme cadena de restaurantes extendida por Norteamérica, viuda joven y con varios hijos de su primer marido, ya mayores. Pero, el alma de ese negocio había sido Virgil Pompa. Y una noche, en casa de los Whitten, hallándose en ella éstos, sus hijos y Pompa, Floyd aparece asesinado con un cuchillo clavado a la espalda. Y el rico estuche de cuchillos de cocina de Pompa, está allí. Pompa es acusado de ese crimen, y… Nero acude para tratar de salvarlo. Y la tercera y última puerta a la muerte, la traspone una linda enfermera que aparece muerta, en un invernadero de flores… cuando precisamente Nero Wolfe llega allí para llevarse a su servicio al técnico floricultor para que le cuide de sus orquídeas. Y ese muchacho era novio de la enfermera y la policía lo acusa del asesinato. Nero, para salvar sus orquídeas, precisa salvar antes al joven acusado…

Tres ojos de bruja

Una serie de asesinatos se han producido en el Imperio. Pese a que los hechos parecen inconexos, su número creciente y la insinuación de un poder que no debiera existir, hacen que la Orden ponga al inquisidor Adler al frente de la investigación. Pero sus pesquisas se convierten pronto en una carrera vertiginosa contra fuerzas que nadie parece comprender del todo y que podrían acabar con los fundamentos que sustentan al Imperio.

Tres novelas de Nero Wolfe

Este libro se publicó en 1960 con el título de «Three at Wolfe’s Door», editándose en España en 1964 con el título de «Tres novelas de Nero Wolfe», conteniendo tres relatos. Nero Wolfe considera el crimen algo ligeramente ilegal; pero en los tres relatos que figuran en este volumen el crimen adquiere un aspecto todavía más ofensivo para él: se convierte en un ultraje personal y en una incomodidad evidente. Pues normalmente el crimen se desarrolla a una distancia prudencial de su presencia; pero ahora, en alarmante continuidad, asoma la muerte por la violencia. Primero, en «Veneno a la carta» (1960) está la cena exclusiva, a la que Wolfe asiste, donde los invitados son «gourmets», el arsénico es el aperitivo y los sospechosos son cinco de las chicas más hermosas de Nueva York; segundo, en «El caso de la bella mentirosa» (1960), cuando un taxi con una dama y un hermoso cadáver, con un cuchillo entre sus costillas, se detiene ante la mansión de Wolfe de la calle Treinta y cinco, Oeste; y, finalmente, en «El caso de la muchacha vaquera» (1960), un campeonato de rodeo se celebra en la ciudad, con vaqueros de mandíbula cuadrada, vaqueras de ojos brillantes y, durante una comida de homenaje en la que participan Wolfe y Archie, un millonario aparece estrangulado con una elegante corbata. Aquello ya es intolerable. Wolfe se ve obligado a trabajar duramente. Archie, como es natural, más duramente todavía y con un poco más de dinamismo. Nero Wolfe supera a sus rivales en un aspecto: es un superhombre que habla como un superhombre. Literariamente constituye un auténtico alarde hacer que un genio parezca un genio, obre y hable como tal; pero Rex Stout lo consigue plenamente.

Tres hombres en una barca

Tres amigos, George, Harris y el propio Jerome, deciden remontar el Támesis junto con Montmorency, el perro, un foxterrier que no puede faltar en la compañía de tres gentlemen que se precien. Al hilo de sus aventuras, sus bromas y sus jocosas conversaciones y trifulcas, el lector se sumerge en la hermosa campiña inglesa en un relato donde el humor se combina sabiamente con el documental sobre viajes, pues se trata del libro del Támesis por excelencia, de la descripción de su geografía e historia más amena y risueña que pueda encontrarse. Comparado con los escritores de su época, Jerome constituye una bocanada de aire fresco; su estilo rápido, ágil, desprovisto de solemnidades, casi coloquial y tremendamente espontáneo, encubre una inteligencia literaria que sólo poseen los grandes humoristas ingleses.

Tres ejemplos de amor y una teoría

Desde el remotísimo día en que el hombre y la mujer se diferenciaron orgánicamente, ambos se buscan para volver a su primitiva condición, en un intento a la vez inevitable e imposible. El carácter represivo de la cultura moderna, enemiga del desarrollo natural de los instintos, no logra suprimir tal impulso reincorporador y sólo puede, a lo sumo, desviarlo hacia formas aberrantes de la sexualidad. Las leyes invariables de la relación amorosa se fundamentan en la realidad del enfrentamiento y cómplementariedad del hombre y la mujer, protagonista de la eterna guerra de los sexos. Una generalización acerca del fenómeno erótico —y de la estética facilitadora y la ética rectificadora consiguientes— sólo puede hacerse sobre la base de la experiencia personal y de la historia. Con ese propósito, Sender recoge buena parte de sus datos del anecdotario amoroso de tres hombres ricos en saber intuitivo, experiencia vital y capacidad creadora: Goethe y sus amores con Carlota, Balzac y sus tormentosas relaciones con Mme. Hanska y Tolstoi y su difícil vida matrimonial con Sofía Andreievna.

Trece monedas de muerte

Despertó aturdido, con la lengua convertida en una masa estropajosa y reseca, y ansiando disponer de un gran cántaro de agua con la que saciar la sed producida por el exceso de bebida. En los primeros momentos, Harvey Pitts trató de averiguar dónde se hallaba. Creyó oír voces en las inmediaciones, pero los efectos de la borrachera duraban aún y no tenía la seguridad de que sus sentidos se hallasen en buenas condiciones. De momento, lo único que sabía Pitts era que se hallaba sobre la hierba y en medio de los árboles. Abrió un ojo y pudo distinguir arriba la luna en todo su esplendor. Debía de ser la medianoche o casi, pensó. Movió la mano y tocó algo frío. Al mirar a un lado, vio que era la botella causante de sus males. La agitó un poco; allí ya no quedaba una sola gota de licor.

Traviesa criatura sensual

Harlow ha viajado a Las Vegas junto a sus dos mejores amigas, Mia y Lola, para celebrar su reciente graduación. Después de una noche fantástica con Finn y de un matrimonio tan inesperado como alocado que ha durado apenas 12 horas, su intención es seguir adelante con su vida.
Tanto Finn como Harlow saben que es muy probable que vuelvan a verse ocasionalmente, puesto que tienen amigos en común, pero lo que ninguno de los dos sospecha es que lo que sienten el uno por el otro va más allá de una divertida e irrefrenable pasión.
Cuando ambos se enfrenten a los serios problemas que sus obligaciones familiares les plantean, descubrirán que la necesidad que siente el uno por el otro es más profunda que la simple sensualidad y que quizás ansíen estar juntos de mil maneras posibles.

Travesuras de Guillermo (ed. ilustrada)

Estos son los doce relatos que componen el libro de Guillermo el travieso. Reordenados según la edición inglesa. Guillermo va al cine – Guillermo recibe un chelín de su tía por unos recados. Compra «bolas de grosella» y va al cine. Al regresar, empuja sin querer a su padre, quien le tira al suelo los caramelos, que se llenan de tierra. Da uno a su vecina Juanita, que enferma por esto; cree que su hermana Ethel y Juanito Morgan se aman, pero él ama en realidad a una amiga de ella, y les concierta una cita; e imita a un pintor visto en el cine, quitando la pintura vieja a la puerta de su habitación con una cerilla y un cortaplumas. Guillermo es un entrometido – Ethel organiza una merienda campestre para que su hermano Roberto y la señorita Cannon no padezcan la intromisión de Guillermo. Pero este, disfrazado del indio «Mano Roja», montado en la bicicleta de su hermano Roberto, que es incapaz de parar una vez ha empezado a rodar, y jaleado por un grupo de niños, llega hasta allí, pasa sobre el mantel y los emparedados y cae a un río, siendo rescatado por un barquero. Guillermo se convierte en botones – Harto de los reproches familiares, Guillermo marcha en busca de fortuna. Cansado y hambriento llama al timbre de una casa. El mayordomo le confunde con el nuevo botones. Limpia varios cuchillos y embadurna con betún unas botas; reprendido, estampa en la cara del mayordomo el cepillo con betún. Huyendo, entra en el salón, resbala y cae, tirando al invitado de los señores, que no es otro que su propio padre. ¡Enamorado! – Guillermo se enamora de su maestra, la señorita Drew. La oye decir que le gustan las lilas. En el suyo y en los jardines cercanos sólo encuentra rosas. Las consigue robándolas de una casa. Pero la señorita Drew le dice que no soporta su olor; las flores que le gustan son las rosas. Decepcionado, su amor se desvanece y el interés por los estudios se torna desidia. La función – Los Proscritos organizan en la habitación de Guillermo una exhibición de animales para ganar dinero con el que comprar arcos y flechas. Pero el centro de interés se vuelve hacia la tía de Guillermo, cuyos ronquidos suenan en la habitación contigua. Al despertarse, la tía Emilia, indignada al verse rodeada de niños, abandona la casa, para satisfacción del padre de Guillermo, a quien no castiga por la función. Cuestión de gramática – Dos negativos, en la misma frase, equivalen a un sí, aprende Guillermo en la escuela. Aprovechando la ausencia de sus familiares, organiza una fiesta en su casa, invitando a toda su clase, pese a que su padre se lo había prohibido utilizando dos negativos en la misma frase, lo que para Guillermo equivale a un consentimiento. Pronto la fiesta degenera en estropicio. Guillermo ingresa en la «Asociación de la Esperanza» – La señora De Vere Carter consigue que los cuatro Proscritos ingresen en una Asociación, lo que avergüenza a los niños. En una breve ausencia de la señora, Guillermo y sus amigos hacen que los otros niños reunidos se comporten como una jauría, para horror de la señora De Vere Carter. Los Proscritos – Dispuesto a reunirse con sus amigos Enrique, Douglas y Pelirrojo, Guillermo es requerido por su madre para que saque a pasear en su cochecito al hijo de la señora Butler. Fastidiado, así lo hace, aunque lo lleva consigo a la reunión, excusando que lo ha raptado para pedir un rescate. El niño es devuelto a su madre hecho unos zorros con la comida que cada Proscrito había llevado. Guillermo, paje de boda – Guillermo y su prima Dorita se sienten humillados al ser vestidos con trajes de satén blanco para hacer de pajes en la boda de su prima Sybil Grant. Imitando a su primito Miguel, ambos se sientan en un sillón empapado por este de zumo de naranja, con lo que evitan ir a la boda en el último momento. El Primero de Año de Guillermo – El dueño de una tienda de caramelos le pide la mano a su amada cada primero de año. Ante la tardanza de su sobrino, que está enfermo, acude a su cita anual dejando a Guillermo al frente de la tienda. A su regreso, no le importa que este se haya comido y regalado un montón de caramelo, pues su amada ha aceptado al fin su petición de matrimonio. Conspiración fracasada – El joven Jaime French, por la ayuda que Guillermo le presta para entablar amistad con su hermana Ethel, a la que el joven ama, le regala un par de ratas blancas, las cuales causan horror a la familia, incluida Ethel, y hacen que, enterados estos de quién se las ha regalado, miren con malos ojos a un desesperado Jaime. «Jumble» — Guillermo se encuentra en la calle a Jumble, un perro mezcla de mil razas. Lo toma como mascota para disgusto de sus padres. El perro pertenece a un pintor errante y a su hija, quien, decidida a adquirir un perro mejor, se lo da a Guillermo. El pintor convence a sus padres para que se lo quede.

La travesia del vidente

Al vaivén de un mar sosegado o entre el crujir de navíos a merced de una tormenta, en este libro aparecen extraordinarios personajes surgidos de la fantasía y la realidad. Lázaro resucitado esconde un oscuro secreto, Noé sufre en silencio la maldición de su designio y su arca, y Alexander Selkirk, la desdichada silueta de Robinson Crusoe, relata su vida de náufrago mientras se acerca, sin saberlo, al final de su vida. En estas páginas aparecen furtivamente Conrad y Defoe, quienes inspiran sin duda, junto a Stevenson y Twain, esta apasionante saga de aventuras. «Este libro es un homenaje a la literatura del mar, en cuyas páginas me formé como lector, y más tarde como escritor neófito que intentaba aprender los secretos y rigores del oficio. Muchas de las claves de la vida interior las aprendí al lado de esos protagonistas que veían en el mar un elemento propicio para la aventura. Que sea el momento, entonces, de enunciar ese aprendizaje», escribe Mario Mendoza en la presentación de esta obra.