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Sonderkommando

Il “Sonderkommando”, la squadra speciale di detenuti ebrei obbligati a lavorare nelle camere a gas e nei crematori di Auschwitz-Birkenau, ha in Salmen Gradowski il suo maggiore testimone. Scritto molto probabilmente nella primavera del 1944, questo diario è a tutt’oggi l’unico documento che racconta il “cuore” della terribile esperienza dello sterminio degli ebrei all’interno dei “Vernichtungslager” tedeschi, destinati a distruggere l’intero popolo ebraico dell’Europa e coloro che all’interno del progetto nazista di Nuovo Ordine Europeo non avrebbero mai avuto il diritto alla vita. Gradowski, prima di essere assassinato, nasconde il manoscritto tra le ceneri di uno dei crematori. In seguito, nel marzo del 1945, Haim Wolnerman, un ebreo di Oswiecim sopravvissuto allo sterminio, ne viene in possesso e, dopo essersi trasferito in Israele, lo consegna allo Yad Vashem perché possa essere pubblicato, ma non si riesce a trovare un editore. In quegli anni, la storia dei “Sonderkommando” ebrei è guardata con sospetto, relegata al silenzio. «Di Auschwitz non si saprà mai tutto» scrisse Elie Wiesel, «perché alcuni accadimenti sembrano destinati a rimanere senza parole». Con il tempo, anche Primo Levi si convinse che la «voce dei sommersi» non avrebbe mai trovato il suo narratore. Quella parola, solitaria e inascoltata, disperata, offesa e resistente, per molti indicibile, dall’inferno dei crematori e delle camere a gas, testimonianza integrale della verità estrema, viene proposta al lettore di oggi nell’edizione a cura di Carlo Saletti e Philippe Mesnard cui va il merito di averla saputa consegnare al mondo presente con “religioso” rigore. Gradowski la scrisse con la morte addosso, per raccontarci di uomini che sono riusciti a resistere al male anche grazie al pensiero di potere consegnare ai vivi la loro storia disperata, vincendo per sempre l’oblio.

Sommergibile Squalus

23 maggio 1939. Hitler e Mussolini hanno stretto la loro alleanza a Berlino e l’Europa si trova ormai sul baratro della Seconda Guerra Mondiale. Durante un test di immersione nelle acque del New England, il sommergibile Squalus, fiore all’occhiello della marina americana, precipita sul fondo dell’Atlantico. Miracolosamente, 33 membri dell’equipaggio sono ancora vivi. E mentre a riva mogli e fidanzate vivono momenti di indicibile apprensione, il destino di quei marinai dipende unicamente da un uomo: il capitano Swede Momsen, pronto a sfidare i limiti della scienza e i regolamenti militari per costruire una speranza impossibile. Sono ore terribili quelle che scorrono dopo l’avaria, minuti scanditi uno a uno in una drammatica corsa contro il tempo: l’angoscia dei marinai e delle loro famiglie, gli sforzi di Momsen, il cinismo dei vertici militari, il panico che morde alla gola… Una storia vera, il resoconto documentato e coinvolgente di una vicenda che ha cambiato la storia della Marina.

Il signore della casa d’oro

“Nerone. Che cosa viene in mente a udire questo nome? Le persecuzioni dei Cristiani, gli spettacoli del circo, l’incendio di Roma. In tutto questo c’è molto di leggendario. Oltre a restituire allo sfortunato imperatore una dimensione più vera e più umana, “”Il Signore della Casa d’Oro”” è un utile strumento per conoscere la vita quotidiana degli antichi Romani.

Sezione suicidi

«Abbeveratosi alle migliori fonti del poliziesco, Antonin Varenne ha saputo comunque trovare una voce personale, firmando un libro al tempo stesso spiazzante e pieno di fascino, che evita abilmente i limiti del voyeurismo e della violenza gratuita grazie a una sincera empatia per i grandi esclusi dalla vita».
*Lire* «In questo libro c’è letteralmente tutto: un intreccio complesso ma perfettamente credibile che unisce complotto politico e perversione; un poliziotto disilluso che trascorre la vita in compagnia di un vecchio pappagallo depresso e tenta di salvare il suo onore in un contesto di corruzione assoluta; un’epidemia di suicidi particolarmente spettacolari che potrebbero nascondere una qualche manipolazione.
E un autore sconosciuto, ma destinato a non rimanerlo ancora per molto».
*Gérard Meudal, Le Monde des livres* «Ambienti in bianco e nero, superbi ritratti di personaggi un po’ ammaccati, dialoghi realistici e situazioni quantomeno curiose… non c’è dubbio, Antonin Varenne sa scrivere».
*Le Figaro* Il tenente Guérin è sempre stato un poliziotto un po’ speciale.
Misantropo, figlio di una prostituta, vive tutto solo in un appartamento immerso nel caos, con l’unica compagnia di un pappagallo che accoglie l’arrivo dei rari ospiti con vere e proprie esplosioni di turpiloquio.
Ma Guérin è anche uno sbirro di prim’ordine, onesto fino al midollo e poco incline ai compromessi. Proprio per questo è stato spedito a dirigere la Sezione Suicidi della Surété.
Un esilio ben poco dorato, nel quale sembra condannato all’inattività. Fino a quando Parigi viene sconvolta da una serie di suicidi spettacolari e sospetti.
Convinto che l’universo sia una sola, immensa rete di connessioni, e che dunque non esistano fatti isolati, ma solo concatenazioni, Guérin si avvia lentamente a scoprire la verità, tra mille ostacoli, con la coscienza che il caso non esiste e che dietro quelle morti c’è qualcuno pronto a muovere tutte le leve del potere, pur di non essere scoperto…

Sex and the Physics

Un mito greco racconta che l’indovino Tiresia, passeggiando su un sentiero di montagna, vide due serpenti attorcigliati nell’atto della copula e, infastidito dalla scena, uccise il serpente femmina, trasformandosi all’istante in donna. Per sette anni Tiresia vagò per il mondo, provando tutte le emozioni di un corpo femminile (compreso il piacere sessuale), finché un giorno si ritrovò di fronte alla stessa scena, uccise il serpente maschio e tornò a essere uomo. Molto tempo dopo, interrogato da Zeus ed Era su chi, fra uomo e donna, provasse maggiore soddisfazione nell’atto sessuale, l’indovino affermò che il piacere era un cerchio composto di dieci parti. L’uomo poteva gustare solo la prima, mentre era la donna ad avere il privilegio di sentire un piacere nove volte più intenso. Il cerchio del piacere raccontato da Tiresia è ancor oggi avvolto nel mistero, ma nel frattempo la Fisica ci ha permesso di scoprire molte cose che i nostri antenati ignoravano. Questo libro racconta il sesso come nessuno ha mai fatto prima: alternando divertenti aneddoti e curiosità scientifiche, Monica Marelli e Emiliano Ricci ci svelano cosa succede nei nostri corpi e nelle nostre menti quando il sangue viene dirottato dal cervello ai “paesi bassi”, aiutandoci a trarre il massimo dai nostri convegni amorosi e a fare “gol” in entrambe le reti

Serene Cruz o la vera giustizia

Scrivo questo breve libro perché sia ricordata la storia di Serena Cruz, a tutti quelli che ieri la leggevano sui giornali, e perché ne sia data notizia a quelli che non ne sanno nulla. Poi lo scrivo perché siano ricordati altri fatti, che riguardano le adozioni e i bambini, altri fatti che sul momento hanno suscitato scalpore e che sono stati rapidamente dimenticati. Abbiamo tutti la memoria corta. E infine lo scrivo per testimoniare solidarietà alle persone a cui sono stati strappati i bambini, che esse avevano fino a quel giorno amato e accudito. Per testimoniare solidarietà alle persone, genitori e bambini, che hanno visto, come Serena Cruz e i suoi primi genitori adottivi, distrutta in un attimo la tranquillità famigliare, traditi e calpestati gli affetti, e che acerbamente hanno sofferto devastazioni, separazioni e perdite

Il senso di Smilla per la neve

Nata in Groenlandia, la giovane Smilla Jasperson, attiva e indipendente, oggi vive e lavora a Copenaghen, sentendosi ancora molto legata alla propria cultura d’origine. Un giorno, sul tetto del palazzo dove abita, viene trovato morto a faccia in già sulla neve Isaiah, un bambino di sei anni, figlio di un’alcoolizzata groenlandese rimasta vedova, che era da tempo l’unico vero amico di Smilla. La polizia liquida subito il caso come un semplice incidente, ma Smilla, osservando le tracce sulla neve del bambino, capisce che sono state lasciate sotto l’effetto della paura e non del gioco. Comincia allora ad indagare personalmente e subito scopre che Juliane, la madre groenlandese di Isaiah, in seguito alla morte del marito avvenuta per una misteriosa esplosione durante un viaggio esplorativo in Groenlandia, riceve una pensione di vedova stranamente alta da parte dei datori di lavoro del marito, che fanno capo ad una potente società…

Segreti fatali

La contessa Beatrix Lisse è un vampiro, con un tenebroso passato che si perde nel Medioevo, ad Amsterdam. John Staunton, conte di Langley, è una spia al servizio della Corona britannica, attivo sul fronte napoleonico. Due mondi senza punti di contatto, entrambi popolati di inconfessabili segreti. Eppure quando John e Beatrix si incontrano, la scintilla della passione scocca inevitabile: lui non è il vanesio seduttore che sembrava, lei si rivela ben più interessante di una fascinosa cortigiana. Ma la minaccia di uno spietato vampiro incombe, e solo Beatrix ha la chiave per salvare le loro esistenze. E il loro amore.

Sciacalli

Inizialmente il colonnello Gurov non voleva occuparsi del caso del banchiere Gorstkov. Proteggere la figlia del magnate non era certo un compito che necessitasse dell’intervento di un asso delle polizia moscovita come il leggendario Gurov. Ma quello che sembrava un affare banale conduce il colonnello fino ai piani più alti del potere dove la corruzione, gli interessi dei clan, smisurate ambizioni politiche e il freddo calcolo stanno preparando il terreno a un crimine di altra levatura: un attentato al presidente del paese. Ma i cospiratori non hanno fatto i conti con Lev Gurov…

La scena dell’inferno e altri racconti (1915-1920)

Fiabe, antiche leggende, miniature del Giappone che fu e istantanee della società del suo tempo. I racconti di Akutagawa Ryūnosuke rappresentano qualcosa di unico nella letteratura giapponese del Novecento. In un panorama intellettuale dominato dal naturalismo e dal romanzo dell io , l opera di Akutagawa è un oasi in mezzo al deserto, un manifesto di come l arte non possa essere piegata ad alcuna omologazione. Tra i racconti figura Rashōmon, un ex servo che conoscerà gli egoismi e l ipocrisia umana. I racconti di Akutagawa, sebbene intrisi di tutte le contraddizioni del periodo storico a cui appartengono, sono fuori dallo spazio e dal tempo, e tra le loro pagine è possibile cogliere quello stupore che credevamo aver dimenticato nelle fiabe che hanno accompagnato la nostra infanzia.

Scandalosa Isabella

Inghilterra-Scozia,1881 Lasciatosi alle spalle la sregolata vita dell’artista, da anni Lord Mac Mackenzie si è imposto una ferrea astinenza dall’alcol e dal sesso e ha smesso di dipingere. Quando però nella sua vita ricompare la moglie con cui aveva vissuto un tormentato rapporto fatto di passione sfrenata e litigi furibondi, Mac ritrova magicamente l’ispirazione. Isabella diventa così la modella di una serie di scandalosi quadri erotici, emblema di un’ossessione mai davvero sconfitta. Riuscirà Mac a riconquistare la fiducia della donna che ama e a dimostrarle di avere rinunciato ai vizi, ma non al desiderio di averla per sempre nella propria vita e nel proprio letto?

Salvataggio in mare

Non tutti lo sanno, ma uno dei compiti più amati dagli intrepidi furetti è quello del guardiamarina, colui che è addetto a salvare in mezzo alle tempeste tutti gli animali in difficoltà. Il lettore assisterà così alle sorprendenti imprese di Bethany, una giovane e determinata marinaia-furetta che dai gradi più umili della carriera assurge a gloriosa comandante di una veloce imbarcazione di salvataggio. E a quelle di Chloe, una graziosa, carismatica giornalista-furetta che, coinvolta in una serie di eventi drammatici, scopre in sé risorse che non avrebbe mai creduto di possedere. In queste, e mille altre situazioni di gravità estrema, animali di ogni specie scongiurano la morte grazie all’eroismo degli indomiti protagonisti. Che credono nel significato altissimo della vita e della missione che devono compiere.

Ruby

L’unica famiglia che Ruby Landry ha mai conosciuto sono sua nonna Catherine, una guaritrice cajun, e l’alcolizzato, emarginato nonno Jack. Anche se il ricordo della mamma morta, e il mistero sull’identità del padre, la rendono triste, Ruby è comunque grata per tutto quello che ha. La sua vita è piena di speranze e di promesse… soprattutto quando la sua attrazione per il bel Paul Tate sbuca in un misterioso, meraviglioso amore. Ma i ricchi genitori di Paul gli proibiscono di legarsi con i poveri Landry, e nonna Catherine esorta Rubt a seguire il suo sogno di diventare una grande pittrice, seguendo una visione del futuro, in cui le appare Ruby circondata dalla ricchezza nella città di New Orleans. Ma…

Le rivoluzioni del libro

Nell’affrontare il tema dei mutamenti portentosi indotti nella civiltà occidentale dall’invenzione della stampa, la Eisenstein fissa la sua attenzione sulle tre grandi rivoluzioni che fra il XV e il XVII secolo hanno dato forma all’età moderna: il Rinascimento, la Riforma protestante e la Rivoluzione scientifica. Ognuna di esse si dimostra influenzata nel profondo dall’invenzione della tipografia, nel senso che la diffusione dei libri originata dalla scoperta di Gutenberg sta al cuore stesso delle tre rivoluzioni. La riscoperta e la diffusione degli autori antichi, base del Rinascimento, presuppone l’esistenza della tipografia; senza l’effetto moltiplicatore della stampa, che disseminò 300.000 copie delle opere di Lutero e infinite edizioni tradotte della Bibbia, la frattura della Cristianità operata dalla Riforma sarebbe stata impensabile; e senza i testi a stampa gli scienziati non avrebbero diretto lo sguardo al «libro della natura» dando inizio alla scienza moderna.

Rivoluzionario per caso

Finlandia, primi anni Novanta. Un giovane studente dell’Università di Helsinki alle prese con il suo nuovo computer si lancia – un po’ per sfida un po’ per gioco un po’ per caso -nella creazione di un nuovo sistema operativo. Non è un’impresa facile: il sistema operativo è il programma che fa funzionare tutti gli altri programmi e mette in comunicazione il «cuore» della macchina (il microprocessore) con le varie periferiche. Dieci anni dopo LINUX, il sistema operativo creato da Linus Torvalds e migliorato grazie a un gigantesco sforzo collettivo, viene utilizzato in tutti i continenti (Antartide compresa) e nelle basi spaziali della NASA, gestisce la maggior parte dei server che diffondono Internet e costituisce la più seria minaccia allo strapotere della Microsoft. Per capire tutta la portata di questo autentico miracolo, bisogna ricordare che LINUX è un programma open source: cioè gratuito e liberamente accessibile, ed è il frutto dei miglioramenti escogitati (gratuitamente) in questi anni da migliaia di programmatori in tutto il mondo. Linus Torvalds – un ragazzo come mille altri, ma con un pizzico di genio in più – è dunque il protagonista e l’artefice di un’autentica rivoluzione: non solo per il successo di LINUX, ormai adottato da molti colossi dell’industria a cominciare da IBM, ma anche per il modo in cui è stato raggiunto, senza rinunciare agli ideali altruistici originari. In Rivoluzionario per caso è lo stesso Linus Torvalds, il «benevolo dittatore» che gode della fiducia dell’intera comunità LINUX, a raccontare la nascita e lo sviluppo del suo sistema operativo: le intuizioni e il duro lavoro degli inizi, le polemiche e gli slanci collettivi, il boom e la fama, sempre narrati con una contagiosa autoironia – quella che gli permette di dirci anche cose importanti (compresa la sua teoria sul senso della vita) con il sorriso sulle labbra.

La rivelazione

La vita era già abbastanza dura. Bisognava combattere contro gli alieni, salvare la Terna e nello stessa tempo vivere una vita normale. Marco, gli altri Animorph e Ax ormai ci erano abituati. Ma ora qualcosa è cambiato. L’invasione della Terra da parte degli Yeerk era cominciata in maniera occulta, segreta. Ma adesso la faccenda sembra evolversi diversamente. Persino il padre di Marco comincia a parlare di un progetto segretissimo a cui sta lavorando, un progetta che riguarda lo Spazio Zero… Marco ancora non sa se suo padre è un Controller. Ma sa per certo che questa volta non permetterà agli Yeerk di averla vinta. Si sono già presi sua madre ma non avranno suo padre, perché per salvarlo Marco ha intenzione di fare qualunque cosa.