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La primera detective de Botsuana

Acaban de abrir la primera agencia de detectives de Botsuana. Su fundadora es mma Precious Ramotswe, una oronda mujer orgullosa de sus curvas que ha vendido las cabezas de ganado heredadas de su padre para embarcarse en la investigación criminal. Con la única ayuda de una guía sobre cómo ser detective, su secretaria mma Makutsi y una taza de té, mma Ramotswe consigue resolver los más pintorescos casos que llegan a su agencia.
Entrañable, original, divertida, tremendamente humana y con unos personajes inolvidables, La primera detective de Botsuana es la primera entrega de una serie que ha robado el corazón de millones de lectores y ha convertido a su autor, Alexander McCall Smith, en uno de los escritores más solicitados del mundo.

La potencia de uno

A los cinco años, Peekay es arrancado de su hogar para comenzar una nueva vida en un internado de Transvaal del Norte. Siendo el único niño inglés, se convierte en el blanco preferido de una patota de afrikaners neonazis, y su único amigo resulta ser un viejo y maravilloso gallo, por él bautizado Abuelo Chook. En el internado Peekay aprende la primera lección de la potencia de uno: la supervivencia. En el viaje en tren de regreso a su casa en las Montañas del Este aprende la segunda lección: la fuerza. Hace amistad con Hoppie, el exuberante revisor del tren y campeón de boxeo de los ferrocarriles, cuyas palabras de lucha y sabiduría suscitan en Peekay la ambición fervorosa, que le durará toda la vida, de llegar a ser campeón mundial de peso welter. La guerra europea se hace sentir en el pueblecito de Peekay, donde éste encuentra un amigo en el excéntrico profesor alemán de música y experto en cactus, Doc. Las autoridades encarcelan a Doc como enemigo extranjero y Peekay halla el modo de infiltrarse en el mundo de la prisión para no separarse de su amigo. En el ambiente deshumanizado de la prisión Peekay encuentra su mejor entrenador de boxeo en la persona de un astuto negro llamado Geel Piet, hombre de todo quehacer. Así nace la leyenda del «Ángel Renacuajo» la leyenda de un pequeño boxeador invencible que encarnará la causa del pueblo africano contra el desalmado poder de los boers. Situada en los años ’40 en Suráfrica, esta auténtica epopeya de la supervivencia es la historia apasionante de un niño que libra y gana, por sus propios medios, una larga batalla contra la crueldad y la soledad.

La posesión demoníaca

Starobinski se pregunta como historiador, como médico y como crítico, cuál es la índole de este poder perverso. ¿Se trata de un dios irritado, de un emisario de Satán o de un desorden en los humores corporales? La interrogación no puede omitir un segundo grado: ¿cuál sería el poder salvador? Indudablemente un nuevo nacimiento de la víctima. Tras el viaje nocturno por los tempestuosos parajes del furor y de la ausencia, la víctima alcanza un saber nuevo, una nueva palabra, una nueva mirada. En realidad, este libro es una advertencia. Jean Starobinski, que enseña en la Universidad de Ginebra, es el autor de La relación crítica, publicada por Taurus Ediciones, en 1974, en su colección «Ensayistas», núm. 127.

La playa de los ahogados

Una mañana, el cadáver de un marinero es arrastrado por la marea hasta la orilla de una playa gallega. Si no tuviese las manos atadas, Justo Castelo sería otro de los hijos del mar que encontró su tumba entre las aguas mientras faenaba. Sin testigos ni rastro de la embarcación del fallecido, el lacónico inspector Leo Caldas se sumerge en el ambiente marinero del pueblo, tratando de esclarecer el crimen entre hombres y mujeres que se resisten a desvelar sus sospechas y que, cuando se deciden a hablar, apuntan en una dirección demasiado insólita. Un asunto brumoso para Caldas, que atraviesa días difíciles: el único hermano de su padre está gravemente enfermo y su colaboración radiofónica en Onda Vigo se está volviendo insoportable. Tampoco facilita las cosas el carácter impulsivo de Rafael Estévez, su ayudante aragonés, que no acaba de adaptarse a la forma de ser del inspector.

La piel de Filadelfia

Un joven decide alquilar una copia de Psicosis en su videoclub habitual. Pero la agradable sesión de cine casero esconde una macabra sorpresa: la mítica escena de la ducha ha sido sustituida por un asesinato real. En algún lugar de la ciudad una Janet Leigh de carne y hueso ha muerto salvajemente apuñalada y alguien ha grabado en vídeo su asesinato. Pero esta cinta no será la única, irán apareciendo otras. Un terrible puzzle que el detective Kevin Byrne y su compañera Jessica Balzano intentarán resolver. La investigación les llevará hasta los bajos fondos de Filadelfia y el sórdido mundo de la industria del porno.

La penitencia del alfil

Es un axioma del ajedrez que solo se pierde cuando el rey queda ahogado, cuando ya no tiene otra cosa que hacer, pero hay partidas que se alargan tanto como una vida, y en ese caso hay que olvidarse de perder y concentrarse en la esperanza. Y a ella se aferran dos hombres: el sargento de los «Mossos d’Esquadra» Xavi Masip y el inspector jubilado del Cuerpo Nacional de Policía, Alejandro Arralongo, que sigue obsesionado en dar a caza a un asesino que actúa cada diez años y solo deja a su paso un rastro de cadáveres y muchas preguntas sin respuesta. Hay casos en que un policía hace de ellos algo personal, y para el inspector Arralongo, esta es mucho más que una simple investigación sin resolver. Intentar atrapar a este asesino significa afrontar sus propios demonios, sabiendo que estos pueden destruirle. En este perverso juego de sangre y pistas, y en un tablero tan grande como Madrid y Barcelona, los dos investigadores tendrán que resistir las maniobras de un psicópata con una defensa heroica y sin rendirse jamás, sabiendo que al final hasta la más accesoria de las fichas puede resultar decisiva. En el ajedrez, como en la vida, no hay una sola solución, porque no existe solamente un problema. Y, además, la simple lógica no basta. En cada detalle, en cada pieza puede estar la salvación y el castigo, y también su penitencia.

La parcela

José López Portillo y Rojas (Guadalajara, 1850-México, 1923) se hizo abogado en su ciudad natal, y cuando contaba tan sólo veintidós años su padre le pagó un largo viaje por Estados Unidos, Europa y el Cercano Oriente. De la abogacía pasó a la política, y ocupó distintos cargos oficiales. Escribió mucho sobre política, derecho e historia, pero fue en la literatura donde alcanzó sus mayores méritos. Publicó primero un libro de leyendas regionales de Jalisco y luego su primera y su mejor novela larga. «La parcela» (1898), en la que describe el pleito entre dos terratenientes que el amor de sus hijos resuelve felizmente. Luego siguieron otras novelas importantes: «Ricos y pobres», «Los precursores», «La horma de su zapato» y varios volúmenes de cuentos y novelas cortas. Estilísticamente se le sitúa entre el romanticismo y el naturalismo. Fue director de la Academia Mexicana de la Lengua desde 1916 hasta su muerte.

La pandilla

Philip Roth disecciona con hilarante y despiadada inteligencia la era Nixon y sus tejemanejes.El propósito de Roth en esta obra escrita en los años 70 (antes del escándalo Watergate) es ajustarle las cuentas a Nixon y a su corrupta administración. Y lo hace a través de una sátira política hilarante y desmadrada en la que podría hallarse un claro paralelismo con la actualidad. Así, los boyscouts se rebelan contra el presidente, existe un eje del mal que incluye a Jimmy Hendrix y Jane Fonda, e incluso una guerra sucia, que Nixon declarará al «gobierno pornográfico de Dinamarca» por apoyar la insurgencia…Esta novela humorística no se había vuelto a publicar en España desde 1983, pese a que su trasfondo es fácilmente extrapolable a la actualidad política de Estados Unidos.Se trata de un texto visionario en muchos sentidos: Roth se adelantó a los acontecimientos (el escándalo Watergate) al denunciar la corrupción imperante en el gobierno de Nixon.

La paloma de plata

A principios del siglo XX, Andréi Biéli ideó un tríptico monumental al que bautizó «Oriente u Occidente». La primera parte de ese tríptico es el libro que el lector tiene entre las manos, «La paloma de plata»: el espejismo de Oriente, una inmersión en la Rusia profunda, el mundo de las sectas y el misticismo salvaje. «¡Después de esto uno puede realmente morir! Es nuestra única alegría desde Gogol» (Serguei Esenin) «La literatura rusa moderna no ha producido nada más grande» (Nikolái Berdiaiev) «¿Por qué la palabra resplandeciente de «genio» suena como un título cuando se habla de Biéli? Biéli podría haber sido un profeta. Su demencia de loco está iluminada por una sabiduría de dios» (Ilya Ehrenburg) «Andréi Biéli fue un poeta de primera fila y el prosista aún más admirable de las «Sinfonías», «La paloma de plata» y «Petersburgo», novelas que, antes de la Revolución, produjeron un cambio radical en el gusto de sus contemporáneos y de las que surgió la primera prosa soviética» (Borís Pasternak) «Mis grandes obras maestras de la novela del siglo XX son, en este orden, «Ulises» de Joyce, «La metamorfosis» de Kafka, «Petersburgo» de Biéli y la primera mitad del cuento de hadas de Proust «En busca del tiempo perdido»» (Vladimir Nabokov)

La palabra clave y otros misterios

¿Quién no ha soñado en resolver un crimen que haya llegado a desconcertar a la policía? En esta colección de cinco historias de misterio muy bien elaboradas por el famoso escritor Isaac Asimov, el personaje principal es un muchacho cuyas tenaces observaciones, sus maravillosas dotes de percepción y su interés por el estudio del significado de las palabras le ayudan a resolver casos que han desafiado a su padre, un detective profesional. Se trata de unas historias escritas en forma sencilla e ilustradas con gran imaginación, que serán muy del agrado de los lectores de todas las edades.

La otra historia de los Estados Unidos

El gran historiador estadounidense nos da una visión desconocida de los EE.UU. Libro best-seller, ha sido muy elogiado por la crítica. Eric Foner (New York Book Review) ha dicho de él: “Quienes estén acostumbrados a los textos del pasado, en los que el nivel de la democracia americana y el crecimiento del poder nacional era n la encarnación del Progreso, se sorprenderán con la narrativa del profesor Zinn. Desde las primeras páginas donde se cuenta la invasión europea de los poblados indios en “Las américas”, hay una inversión de perspectiva: héroes y traidores se mezclan. El libro guarda la misma relación respecto a los textos tradicionales como la que guarda el negativo de una fotografía con su impresión: las áreas de sombras y de luces están invertidas. El profesor Zinn escribe con entusiasmo poco frecuente en la atmósfera plúmbea de las historias académicas y sus textos se estudian tomando en cuenta a los dirigentes obreros, a los insumisos resistentes a la guerra y a los esclavos perseguidos. Hay vivísimas descripciones de acontecimientos que con frecuencia se ignoran, tales como la gran huelga ferroviaria de 1877 y la brutal represión del movimiento por la independencia en Filipinas a finales de siglo. El capítulo sobre Vietnam debería ser lectura obligada para las jóvenes generaciones de estudiantes.

La Ópera De Vigàta

La ópera de Vigàta traza un fresco magistral de la Sicilia del siglo XIX, con un lenguaje hilarante, irreverente y festivo. La novela parte de un hecho real ocurrido en la isla en 1875: la voluntad del prefecto de inaugurar el teatro de su ciudad con una ópera desconocida, Il Birraio di Preston, hecho que desencadena una serie de intrigas, delitos y tumultos, y una investigación posterior. Con su ingenio y su maestría verbal, Camilleri urde una tragicomedia costumbrista sobre la sociedad siciliana, aferrada a las formas de vida tradicionales y vitalistas frente a los modelos importados del norte de Europa. La ópera de Vigàta forma parte del espléndido ciclo narrativo de Andrea Camilleri acerca de la vida cotidiana en la Sicilia decimonónica, un retrato a un tiempo cómico, realista y amargo, semejante al de su amigo Leonardo Sciascia, que decía que «Sicilia es el mundo». «No todos los escritores tienen una historia que contar. Andrea Camilleri sí.»

La obra literaria de Mario Valdini

«La obra literaria de Mario Valdini» narra la investigación que un profesor lleva a cabo para desentrañar la vida de un escritor desaparecido (regida por un singular destino trágico que lo llevó al retiro y a abandonar la literatura) y para sacar del olvido su única novela conocida. Pero pronto la investigación se desborda y empieza a implicar al investigador, que no sospecha que se encuentra ante una trampa cuyo cebo es la novela. ¿Por qué los antiguos amigos del escritor son tan remisos a evocar su figura? ¿Cómo murió él exactamente? ¿Quién es esa adolescente que se inmiscuye en la investigación proponiendo atajos sexuales? «Situada en el ambiente opresivo de un pueblo chileno, un pueblo en cualquier lugar del mundo, y narrada con una economía de recursos y una agilidad sorprendentes, «La obra literaria de Mario Valdini» nos recuerda que toda indagación en la vida de los demás es en el fondo una insincera búsqueda de uno mismo, que la relación entre literatura y vida es un misterio sin solución, que el individuo de hoy está enfermo y que esa enfermedad no es ajena al anhelo compulsivo de las sociedades modernas por olvidar y negar los episodios más oscuros de su pasado» (declaración del jurado del VIII Premio Lengua de Trapo de Narrativa: Lola Beccaria, Fernando Marías, Luis G. Martín y José Huerta). De su obra anterior, «Buenas noches a todos», la crítica dijo: «Su talento para el retrato y la anécdota se beneficia de la depuración gradual de su lenguaje transparente y su oído para el diálogo coloquial» (J. Calvo, «Babelia»). «Se trata, sin duda, de un escritor que domina su oficio. Merece la pena conocerlo» (L. Alonso Girgado, «Correo das Culturas»). «Nueva colección de relatos de todo un experto en el tema, como es el chileno Sergio Gómez» («Qué Leer»).

La novia estrangulada

Un fausto acontecimiento, la boda entre el príncipe Galeotto y Ariana, acaba en tragedia: la novia muere asesinada. Varios son los sospechosos, incluidos el propio Galeotto, su querida y un pretendiente de Ariana. Sin embargo, Segismundo descubrirá que el crimen, en apariencia pasional, oculta de hecho una intrincada maraña de intereses políticos. Para desenmascarar al verdadero culpable, él mismo tendrá que exponer su vida y ofrecerse como blanco al asesino. Portada: Bill Gregory

La Noche De Los Tiempos

Un día de finales de octubre de 1936 el arquitecto español Ignacio Abel llega a la estación de Pennsylvania, última etapa de un largo viaje desde que escapó de España, vía Francia, dejando atrás a su esposa e hijos, incomunicados tras uno de los múltiples frentes de un país ya quebrado por la guerra. Durante el viaje recuerda la historia de amor clandestino con la mujer de su vida y la crispación social y el desconcierto previo que precedieron al estallido del conflicto fraticida.