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Il passato è una terra straniera

Giorgio, studente modello figlio di intellettuali borghesi, ha ventidue anni e una vita normale e un po’ noiosa. Senza crepe, in apparenza. Francesco è torbido, misterioso e affascinante. E baro. Le loro vite viaggiano separate fino all’incontro che segnerà il destino di entrambi. I due diventano amici e passano da una partita di carte truccata all’altra, da una bravata all’altra, in un vortice ubriacante che a poco a poco diventa un’inarrestabile discesa agli inferi. In parallelo corre un’indagine dei carabinieri su una serie di misteriose violenze. Una storia struggente sull’amicizia e il tradimento. Un’avventura picaresca in una Bari segreta e allucinata.
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Passaporto per l’eternità

Questa è la terza raccolta di racconti di J. G. Ballard che Urania presenta ai suoi lettori, dopo gli Otto racconti di Ballard e Clarke (Urania 321) e Essi ci guardano dalle torri (Urania 371). Nell’avvertenza a quest’ultima, scrivevamo: “Ballard ha ormai cessato di essere una promessa per affermarsi definitivamente come il terzo grande della SF inglese, con Arthur Clarke e John Wyndham. Ma più ancora di questi ultimi e dello stesso Bradbury, che con lui ha diversi punti di contatto, egli si va rivelando come uno degli scrittori di fantascienza capaci di imporsi su un alto livello letterario”. Le quattro storie di questo Passaporto per l’eternità confermano in pieno il nostro giudizio. Le prime tre, pur così ben articolate su altrettanti temi classici della SF, spingono tuttavia le loro tragiche suggestione a una tale estremità, da rasentare quasi una rottura d’equilibrio. E nella quarta, dove quest’equilibrio si ricompone su un piano tanto più elevato, il risultato è tale da far pensare (come ha osservato Kingsley Amis) addirittura a un Conrad. Questo per quanto riguarda la letteratura. Per quanto riguarda noi più specificamente, ci sembra di poter dire che La rete di sabbia, senza dubbio, il più bel racconto di Ballard, è anche, probabilmente, la più stupenda storia di fantascienza che sia mai stata scritta.
Contiene:
PASSAPORTO PER L’ETERNITA’
Passport to eternity
TREDICI VERSO CENTAURO
Escapement
I MILLE SOGNI DI STELLAVISTA
The thousand dreams of Stellavista
LA RETE DI SABBIA
The cage of sand
Copertina di: Karel Thole

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Passaggio segreto al binario 13

In ogni città c’è chi non dimentica i vecchi tempi o le vecchie storie. I fantasmi, per esempio… quello di Ernie Hobbs, il facchino che aveva passato tutta la vita alla stazione di King’s Cross e amava ancora aggirarsi tra i treni, sapeva che… E lo sapeva pure la sua amica, il fantasma di una donna delle pulizie che soleva strofinare a forza di braccia il pavimento dell’ufficio dei pacchi postali, inginocchiata per terra. Anche la gente che vagava nelle fogne sotto la città, ed emergeva di tanto in tanto, lo sapeva… Sapevano che il gump – il passaggio segreto della sala d’aspetto di II classe che si apriva per nove giorni ogni nove anni – c’era ancora e sapevano dove portava: attraverso una lunga, brumosa e misteriosa galleria a una scala segreta dove una nave aspettava di traghettare chi lo desiderasse su un’isola tanto bella da togliere il fiato. E così, tra fantasmi urbani ed esseri fiabeschi con un tocco di follia, si snoda la nuova vicenda di un’autrice inglese grottesca, crudele, imprevedibile e poetica che, tradotta in Italia per la prima volta con *Fantasmi da asporto*, è stata subito inequivocabilmente riconosciuta come un Dahl in gonnella.

Passaggio segreto

Un conte veneziano, che ama i libri, cucinare e suonare il pianoforte, alla ricerca del proprio doppio. Uno scambio di case tra Venezia e Parigi che si trasforma in una pericolosa avventura. Un vecchio attore americano alle prese con le immagini del proprio passato. Un giornalista distratto che commette uno sgarbo veniale dalle conseguenze imprevedibili. Un sontuoso palazzo moderno minacciato da antichi fantasmi. Un uomo disperato che spia l’infelicità altrui. Uno studente con un vestito elegante, ma con un paio di scarpe rotte. Una donna senza nome e un taciturno signore dai capelli brizzolati. Tutti personaggi che attraversano le pagine fino a incontrarsi nell’ultimo capitolo.
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Passaggio in India

A Chandrapore, nell’India stretta sotto la morsa del colonialismo, si fronteggiano l’Islam, ‘un atteggiamento verso la vita squisito e durevole’, la burocrazia britannica, ‘invadente e sgradevole come il sole’, e ‘un pugno di fiacchi indù’, in una silenziosa guerra fredda. Fino a quando l’arrivo di una giovane turista inglese non viene a incrinare il fragile equilibrio. Perché Adela Quested, con stupore del clan dei sahib bianchi, non si accontenta dei circoli e delle visite ufficiali: vuole conoscere ‘la vera India’, e trova la guida indigena perfetta nel mite e ospitale Aziz. Ma nelle grotte di Marabar la gita preparata con ogni cura si trasforma per Adela, vittima delle proprie personali inquietudini o di un indegno affronto, in un dramma sconvolgente che arriva fino nelle aule di un tribunale, facendo esplodere pregiudizi, razzismi, contraddizioni. Il ritratto umano e poetico di un paese amatissimo si fa parabola della ‘segreta intelligenza del cuore’ di contro alla protervia della ragione in quello che Forster chiamò ‘il mio romanzo indiano influenzato da Proust’ e che rimane il suo indiscusso capolavoro.

(source: Bol.com)

PASSAGGIO ALLE STELLE

Dopo aver appassionato il mondo della fantascienza con il famoso Serpente dell’oblio, un romanzo tratto da un racconto altrettanto celebre e vincitore dei premi Hugo e Nebula, Vonda N. McIntyre si è specializzata in un genere di avventura nello spazio molto personale: ci sono le astronavi, beninteso, e i pianeti sconosciuti; ci sono gli extraterrestri e le insidie dell’ignoto, ma c’è anche un punto di vista spiccatamente moderno che dà nuova freschezza a queste avventure. Così è stato per numerosi e convincenti romanzi da lei scritti per la serie Star Trek e così è per questo Passaggio alle stelle, un episodio del più vasto ciclo degli Starfarers che non mancherà di interessare i nostri lettori e le nostre lettrici, grazie al suo garbo impeccabile e alla sua tranquilla, sommessa, aggiornata ottica femminista.
Copertina: Oscar CHICONI

I pascoli del cielo

In una vallata californiana detta ‘Pascoli del Cielo’ per il suo eccezionale splendore abitano uomini che hanno scelto questo luogo per poter vivere in pace accanto alla natura. Ma la serena bellezza della valle contrasta con le vicende drammatiche, il tragico destino che sembra perseguitare tutti i personaggi.

Party di Natale

Natale è alle porte. Ellie deve partecipare alla festa organizzata dallo studio legale presso il quale lavora e ciò significa rivedere il suo ex in compagnia della nuova fidanzata. Disertare l’appuntamento, però, darebbe adito a pettegolezzi. Ellie è combattuta, non sa cosa fare. Provvidenziale sarà l’aiuto del fratello, che, armato delle migliori intenzioni, chiede al suo capo di farle da accompagnatore. Patrick accetta, ma subito iniziano le incomprensioni.
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### Sinossi
Natale è alle porte. Ellie deve partecipare alla festa organizzata dallo studio legale presso il quale lavora e ciò significa rivedere il suo ex in compagnia della nuova fidanzata. Disertare l’appuntamento, però, darebbe adito a pettegolezzi. Ellie è combattuta, non sa cosa fare. Provvidenziale sarà l’aiuto del fratello, che, armato delle migliori intenzioni, chiede al suo capo di farle da accompagnatore. Patrick accetta, ma subito iniziano le incomprensioni.

Partitura finale

È autunno inoltrato, a Edimburgo, e lo è anche per la carriera in polizia dell’ispettore Rebus. Mentre cerca di tirare le fila delle indagini irrisolte, a dieci giorni dalla pensione, ecco spuntare un caso misterioso che pare non avere né capo né coda. Un poeta russo dissidente, Aleksandr Todorov, viene ucciso con un colpo alla nuca, guarda caso mentre una delegazione di uomini d’affari russi è in città. Le alte sfere premono per archiviare il caso quanto prima. Ma un altro violento omicidio a breve distanza dal primo, che ha come vittima un tecnico del suono letteralmente bruciato vivo, convince Rebus che ci sia sotto ben altro. Ancor più quando nella vicenda sembra essere coinvolto Big Ger Cafferty, un tempo re della malavita di Edimburgo e vecchia conoscenza di Rebus, che nei suoi confronti ha una vera e propria ossessione. Rebus è sicuro che i crimini siano collegati: troppe le coincidenze, troppe le persone coinvolte che sembrano conoscersi – cosa quanto meno sospetta, se tutti non fanno altro che tentare di nasconderlo. Ma qual è il filo che lega le loro vite? In casi del genere, è difficile non pestare i piedi a qualcuno per arrivare alla verità, si tratti pure di malviventi russi. E c’è chi pensa di affibbiare a Rebus una sospensione, pur di tenerlo lontano dai guai…
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Partitura d’addio

Martin Van Vliet è un biocibernetico prossimo alla fama mondiale, le cui scoperte sembrano destinate a proiettarlo nel firmamento dei grandi scienziati. Solo due cose riusciranno a bloccare sul nascere la sua scintillante carriera: la morte della moglie e la figlioletta Lea. La bambina reagisce infatti al tragico evento con una chiusura al mondo che ben presto rasenta l’autismo. Martin non esita a dedicare la propria esistenza a quello che è il lascito più importante del suo matrimonio infranto, rinunciando al lavoro e a ogni realizzazione professionale. Ma nonostante i mille sforzi, nulla sembra aiutare Lea a uscire dal suo atteggiamento di rifiuto del mondo. Una mattina però, di fronte a una sonata di Bach eseguita da un artista di strada, i suoi occhi tornano a riempirsi di vita. Quel giorno stesso Martin compra a Lea un violino e da quel momento la bambina scoprirà in sé una passione e un talento divoranti, che faranno di lei una professionista e una grande promessa della musica. Ma dietro quello che sulle prime era sembrata la sola ancora di salvezza e l’intimo dettato del genio di Lea, si annidano sentimenti tra padre e figlia di un’inconfessabile e tragica complessità…

Partita con il male

In tutta l’America si stanno verificando assassinii di preti cattolici, veri e propri omicidi ritualizzati che parlano di vendetta e odio. Del caso si occupa la celebre profiler dell’FBI Maggie O’Dell, che indagando scopre l’esistenza di un inquietante gioco di ruolo in Internet, destinato a giovani che sono rimasti vittima di autoritarie figure maschili. Preti cattolici inclusi. Che il macabro gioco si sia spostato dal cyberspazio alla realtà? In questo scenario di morte, emerge un indizio che lascia Maggie O’Dell pietrificata: il famigerato Padre Michael Keller, il mostro i cui atti di brutalità continuano a perseguitarla, è diventato un bersaglio. Così, per porre fine agli omicidi, Maggie si trova costretta a stringere un patto con l’inafferrabile assassino di bambini e a entrare in un mondo di crudeltà da cui non potrà tornare indenne.
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### Sinossi
In tutta l’America si stanno verificando assassinii di preti cattolici, veri e propri omicidi ritualizzati che parlano di vendetta e odio. Del caso si occupa la celebre profiler dell’FBI Maggie O’Dell, che indagando scopre l’esistenza di un inquietante gioco di ruolo in Internet, destinato a giovani che sono rimasti vittima di autoritarie figure maschili. Preti cattolici inclusi. Che il macabro gioco si sia spostato dal cyberspazio alla realtà? In questo scenario di morte, emerge un indizio che lascia Maggie O’Dell pietrificata: il famigerato Padre Michael Keller, il mostro i cui atti di brutalità continuano a perseguitarla, è diventato un bersaglio. Così, per porre fine agli omicidi, Maggie si trova costretta a stringere un patto con l’inafferrabile assassino di bambini e a entrare in un mondo di crudeltà da cui non potrà tornare indenne.

Partita col destino

Scozia, 1810 – Quando il padre perde la tenuta di famiglia giocando contro il tenebroso Dougal MacLean, Sophia decide di riprendersela nello stesso modo, puntando l’unica cosa che le resta: se stessa. Dougal è incapace di resistere al fascino della sfida e alla straordinaria bellezza di Sophia, e quando lei gli propone di giocare a carte con quella posta a dir poco inconsueta, accetta di buon grado pur sapendo che lei nasconde un asso nella manica. Senza immaginare che quella partita avrà sulla vita di entrambi un esito decisamente dirompente.
(source: Bol.com)