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El Juego del Ángel

En la turbulenta Barcelona de los años 20 un joven escritor obsesionado con un amor imposible recibe la oferta de un misterioso editor para escribir un libro como no ha existido nunca, a cambio de una fortuna y, tal vez, mucho más. Con estilo deslumbrante e impecable precisión narrativa, el autor de «La Sombra del Viento» nos transporta de nuevo a la Barcelona del Cementerio de los Libros Olvidados para ofrecernos una gran aventura de intriga, romance y tragedia, a través de un laberinto de secretos donde el embrujo de los libros, la pasión y la amistad se conjugan en un relato magistral.

El informe Casabona

Alejandro Casabona lo ha sido todo en la vida pública española: gran empresario, mecenas y figura política (primero en la lucha antifranquista, después como líder parlamentario durante la Transición). Aún activo e influyente a sus casi noventa años, Casabona fallece de improviso, en circunstancias poco claras, durante una comida de gala en el Palacio Real de Madrid, ante la mirada atónita de los reyes y de su joven tercera esposa. En su testamento deja un sustancioso legado a un instituto dedicado a fomentar la ética en la empresa. Pero, antes de aceptarlo, la directora del instituto encarga al investigador Víctor Balmoral que indague hasta qué punto Casabona tuvo un comportamiento ético a lo largo de su trayectoria. ¿Fue Casabona un hombre ejemplar o un negociante sin escrúpulos? ¿Sirvió a la política o se sirvió de la política? ¿Qué papel tuvo en la muerte de su esposa? Estos son los interrogantes de una investigación en la que Balmoral se verá mucho más implicado de lo que pensaba. Vila-Sanjuán inaugura con esta novela una serie protagonizada por un periodista que se vuelve investigador gracias a sus conocimientos de los intríngulis de la historia de la ciudad.

El gran Serafín

En la colección de cuentos cortos «El gran Serafín», se pueden apreciar los ejes sobre los que se mueve la producción literaria de Bioy Casares: como temas, lo fantástico y el sentimiento amoroso, como forma, el rigor intelectual y el humorismo, todo ello dominado por el intento de captar la realidad del mundo y las circunstancias humanas, aunque sea para subrayar paradójicamente su irrealidad. La capacidad imaginativa (trascendiendo casi siempre lo que llamamos mundo “real” para incursionar en alternativas fantásticas) de Bioy Casares, se muestra aquí en toda su plenitud.

El Golem [traducido por José Rafael Hernández Arias]

«El Golem», de Gustav Meyrink, tiene su origen en el conjunto de leyendas de la Cábala judía sobre la creación artificial de vida mediante el poder evocador de las letras. El ser artificial de la novela de Meyrink vuelve a la vida cada 33 años y vive en una habitación sin acceso situada en algún lugar del laberíntico ghetto de Praga. El Golem se erige como una figura de doble significado: de un lado, representa el doble del protagonista, Athanasius Pernath; de otro, la conciencia colectiva del ghetto, que anuncia la guerra y la destrucción. La novela aparece envuelta en una atmósfera onírica y angustiosa, donde se mezclan lo visible y lo invisible, el sueño y la realidad, a través de la cual Pernath se esfuerza por superar fas esferas materiales para alcanzar el reino espiritual. El resultado es una obra fascinante —de una confusión caótica, en la que confluyen el ocultismo y la Cábala con fantasías de salvación mesiánica—, envuelta en una atmósfera de constante desasosiego, con un final más que sorprendente, que sólo puede cautivar la imaginación del lector.

El futuro comenzó ayer

En estas «Lecturas mosaicas», Sender vuelve a hacer gala de su gran talento y buen talante de escritor, deleitándonos con su clara y pulida prosa y con su hondo y singular análisis de obras literarias, hombres y hechos, todo ello relacionado con muchos de los problemas socio-políticos, morales y éticos que inquietan y agitan a nuestro mundo.

El fugitivo

«EL FUGITIVO» es una novela alegórica que da un equivalente aproximado de lo que sería un Kafka celtibérico, asediado por obsesiones macabras, eróticas y sacrílegas, pese a lo cual aquí el humor negro tiene una apariencia desenfadada. En un pueblo aragonés, Joaquín, el protagonista, por circunstancias que no se explican, es perseguido, al igual que todos los que piensan como él sin haber cometido delito alguno. Mientras su propio hermano y otros muchos son fusilados, él se oculta en la iglesia… Pero éste no es más que el comienzo de una extraña y alucinante historia que sirve a Sender para profundizar simbólicamente en una amplia gama de cuestiones vitales para todos.

El frente ruso

A veces un pequeño detalle lo puede decidir todo: el que condiciona la carrera de un joven funcionario, un tanto ingenuo, del Ministerio de Asuntos Exteriores francés es el maletín que le ha regalado su madre por su primer trabajo. El día de su toma de posesión, el jefe de personal tropieza con él y destina a su dueño al departamento de «Países en vías de creación. Sección Europa del Este y Siberia»: el frente ruso. Utilizando este peculiar negociado como base de operaciones nuestro hombre intentará hacer carrera en el ministerio, aunque sus intentos no siempre tendrán éxito. El ambiente en el que desempeñará su trabajo está poblado por una peculiar fauna —una secretaria «hippy» a punto de jubilarse, un informático fantasmón, un jefe inepto o un compañero trepa— que le resultará familiar a todo el que haya trabajado en una oficina alguna vez. Publicada con gran éxito en Francia en el año 2010, esta desternillante sátira de la burocracia y el mundo empresarial tiene también un trasfondo amargo: el que deja la renuncia a toda ambición.

El fin de la esperanza

A finales de enero de 1946, un escritor español anónimo, bajo el seudónimo de Juan Hermanos, hizo un relato de la resistencia al franquismo en sus primeros años; y del desfonde de las esperanzas cuando, terminada la guerra mundial, las democracias vencedoras sostuvieron el régimen. El relato fue publicado por primera vez en la revista de París “Les Temps Modernes”, 1949, con el título «La fin de l’espoir». Fue una conmoción. Al año siguiente fue editado en libro por Julliard, de París; Sartre puso como prólogo unas conmovidas líneas. Historia testimonial de quienes, hermanados de manera anónima bajo el seudónimo «Hermanos», se enfrentaron en el interior de España al franquismo; entre 1943 y 1946. Cuando apareció en París la primera edición de «El fin de la esperanza», publicado bajo seudónimo y con la aclaración de «traducido al español» hubo voces que manifestaron su duda. Pero es un libro indudablemente español, quizás obra de varios, que ocultamente pasaría la frontera franco-española, llegando a manos de Sartre. La españolidad es evidente, se muestra en todo. Tipos, ambiente y angustia son plenamente españoles, de entonces y de ahora. Constituyen la expresión cabal de la tónica espiritual de la España franquista entre 1943 y 1946: primero, la concentración de todas las ansias de liberación alrededor de la Segunda Guerra Mundial; después, cuando la emoción se acelera y sube ante la inminente victoria aliada de la cual se aguarda que traiga el derrocamiento del fascismo español junto con las caídas de Hitler y Mussolini; y, por último, cuando tras la victoria aliada de 1945 se va concretando el abandono total de que se hace objeto al primer pueblo que luchó contra el fascismo, y en cuya carne y sangre éste ensayó sus armas. Sartre encabeza el libro con un prólogo extraordinario en el cual capta la honda amargura y la desesperación del libro de Hermanos; lo simboliza en ese lamento, esa voz sin nombre, que resuena a lo largo de todas sus páginas, y que sigue vibrando todavía, clavada en la conciencia de la humanidad.

El feto

En 1921, en el Hospital Real de Santiago, en la Planta 14, una mujer embarazada es atendida durante el parto, pero algo no va bien. Muchos años después, en Madrid, un periodista muere en su casa, dejando una carpeta con un contenido sospechoso y nefasto. Juan, un inspector de policía, comenzará a investigar qué significan las cruces marcadas que aparecen delante de los nombres de las madres, los recién nacidos, y los médicos implicados. Rapto de neonatos, asesinatos en masa, cría secreta de mujeres gestando, almacenes de sangre abandonados… una organización secreta, un despiadado asesino internacional, hombres sin escrúpulos. ¿Qué es la Planta 14?

El fantasma de la carretera

Nuestro amigo Tarzán y el Dr. Bienert, profesor de Inglés y Educación Física, a la vez que entrenador de voleibol, vuelven de un partido jugado por el equipo escolar del internado. De repente, al pasar el coche en el que viajan los dos por debajo de un puente, un desconocido tira una piedra de gran tamaño contra el parabrisas. Éste se rompe en mil pedazos, el Dr. Bienert pierde el control, el coche empieza a patinar y da una vuelta de campana. Por fortuna, el profesor sólo resulta herido, y todo queda en un susto enorme para Tarzán. Así empieza todo. Por las carreteras regionales y por las autopistas anda un fantasma que tira piedras desde lo alto de los puentes y que lanza bolas de acero contra los coches en marcha. La policía parece impotente para solucionarlo, nadie ha visto jamás al desconocido. Sólo se sabe que tiene una moto.

El fantasma de la carretera

Nuestro amigo Tarzán y el Dr. Bienert, profesor de Inglés y Educación Física, a la vez que entrenador de voleibol, vuelven de un partido jugado por el equipo escolar del internado. De repente, al pasar el coche en el que viajan los dos por debajo de un puente, un desconocido tira una piedra de gran tamaño contra el parabrisas. Éste se rompe en mil pedazos, el Dr. Bienert pierde el control, el coche empieza a patinar y da una vuelta de campana. Por fortuna, el profesor sólo resulta herido, y todo queda en un susto enorme para Tarzán. Así empieza todo. Por las carreteras regionales y por las autopistas anda un fantasma que tira piedras desde lo alto de los puentes y que lanza bolas de acero contra los coches en marcha. La policía parece impotente para solucionarlo, nadie ha visto jamás al desconocido. Sólo se sabe que tiene una moto.

El falso Nerón

Desde que murió en el año 68 por su propia mano, los rumores no han cesado de correr por toda Roma asegurando que el emperador Nerón está vivo y dispuesto a reclamar su trono. Ahora, los rumores afirman que ya ha llegado a la capital del Imperio. Y a Flavia Albia le llega el encargo de averiguar qué hay de verdad en la amenaza. Aunque no le tienta especialmente trabajar para el emperador Domiciano, la familia de Flavia necesita el dinero del encargo. Para resolver el caso deberá infiltrarse en peligrosos grupos, negociar con los espías y esquivar a los asesinos enviados por el traidor. ¿Tendrá éxito? ¿Logrará desenmascarar al traidor? ¿O Roma se verá empujada una vez más a la guerra civil?

El extraño señor Photynos

El libro (publicado inicialmente por Aymá en 1968) contiene las siguientes narraciones: «El extraño señor Photynos»: Esta narración fue publicada por primera vez en la revista dirigida por Max Aub, «Los Sesenta», a principios de 1965 y con el título «El Tonatio (Historia de un soneto)». La segunda edición es la que aparece en el volumen «Cabrerizas Altas», del año 1965, con un título ligeramente distinto: «El Tonatiu (historia de un soneto)». «Los tontos de la Concepción»: Publicada por primera vez en 1963 (Nuevo México, Coronado Press). «El amigo que compró un Picasso». «La luz roja». «Las rosas de Pasadena»: Aparece, también, por primera vez en el libro «Cabrerizas Altas» del año 1965.

El estanque

En la piedra, inexplicablemente, habían aparecido dos ojos luminosos y fosforescentes, verde claro y rojizos en sus pupilas, dos ojos que lo miraban, dos ojos que primero eran pequeños como botones y que se fueron agrandando. Dos ojos que se separaron entre sí y volvieron a juntarse, girando diabólicamente como si estuvieran dentro de la misma piedra, encerrados en ella, dos ojos que volvieron a quedar simétricamente proporcionados y encarados con míster John. —Te he sacado del océano, déjame vivir, permíteme vivir y seré tu prosélito. Te he buscado para que vivas en el mundo de los mortales —balbució apenas sin respiración, babeando por el esfuerzo, temiendo quedar muerto allí mismo por la brutal presión que ejercía la piedra sobre su cuerpo mientras, afuera, la tempestad no amainaba sino todo lo contrario. —¡Agggg! El grito sonó en el exterior. A través de la cortina de lluvia, el capitán pudo ver cómo uno de sus marinos desaparecía engullido por las olas.

El esquema Rainbird

¿Quién es el secuestrador que se oculta bajo el sobrenombre de Trader? ¿Dónde está y cuándo dará el próximo golpe? Bush y Grandison, del Departamento de Policía, con tenaz persistencia, lo están rastreando con la ayuda de una computadora. Mientras tanto, ¿dónde vive Edward Shoebridge, el hijo de la hermana muerta de Miss Rainbird? Blanche Tyler, la sensual medium y George Lumley, su terrenal ayudante, lo buscan por todos los medios a su alcance. Una novela de gran suspenso, en la que Victor Canning maneja con maestría el desarrollo de una doble intriga que finaliza con una tremenda e irónica estocada.

El espía [por Clive Cussler y Justin Scott]

Una noche de 1908, un hombre de rasgos orientales entra furtivamente en un arsenal de Washington y coloca una sustancia explosiva que al día siguiente causará la muerte de Arthur Langner, The Gunner, el ingeniero naval más respetado del país, mientras interpreta una pieza de piano. Una serie de pistas confunden a la policía que dictamina que se trata de un suicidio. Pero Dorothy Langner, la joven y bella hija de The Gunner, no cree ni por un momento que su padre se quitara la vida y acude a la agencia de detectives Van Dorn para aclarar las circunstancias de su muerte. Desde la primera entrevista, Isaac Bell, el detective más prestigioso de la firma, cree la versión de la joven. Bell conseguirá desmontar la hipótesis del suicidio y deberá encontrar respuesta a la pregunta de a quién benefició la muerte de este ingeniero naval, cuyo único objetivo era mejorar la mítica Gran Flota de Estados Unidos para que estuviese a la altura del resto de potencias mundiales.