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Los jardines cifrados

¿Está el hombre irremediablemente confinado en el lenguaje? ¿Por qué los anagramas con los que Galileo enmascaraba sus hallazgos admitían una segunda interpretación, no prevista por el autor, que revelaba Importantes descubrimientos astronómicos con tres siglos de antelación? ¿Llegó Borges a escribir «Los naipes del tahúr»? ¿Son sólo tres las personas de la Santísima Trinidad? Estas y otras cuestiones se le plantean, desde la precisión, la claridad y la belleza literaria, al perplejo protagonista (y al no menos perplejo lector) de «Los jardines cifrados», al hilo de una extraordinaria historia de amor y misterio cuya clave podría ser una melodía oculta en un cuadro de Rubens… Pero, si el arte es la respuesta, ¿cuál es la pregunta? A través de un fascinante juego intelectual, Frabetti arrastra al lector hasta los confines del «estremecimiento», tema central de «Los jardines cifrados». Ese estremecimiento que, en palabras de Goethe, «es la parte mejor del hombre, pues, por mucho que el mundo se haga familiar a sus sentidos, siempre percibirá lo inmenso con profunda conmoción». De «Los jardines cifrados» la crítica ha dicho: «La lectura de este libro hará que el lector reflexione sobre algunos interrogantes elementales al mismo tiempo que pasa unos momentos agradables e intensos. Es como si asistiera a una clase magistral desde su propio lecho» (B. Pottecher, «El Mundo»). «Frabetti seduce al lector por una de las vías menos transitadas de la literatura reciente: la del conocimiento, la de la inteligencia al servicio de la utillería literaria» (C. Santos, «La Razón»). «Una apuesta por el estremecimiento» (J. Bonilla, «El Mundo»).

Los Inmortales de Meluha

LA HISTORIA DEL HOMBRE AL QUE LA LEYENDA CONVIRTIÓ EN UN DIOS Año 1900 antes de Cristo, en lo que los indios modernos llaman incorrectamente la civilización del valle del Indo. Los habitantes de aquella época la llamaban la tierra de Meluha, un imperio casi perfecto creado muchos siglos antes por Lord Ram, uno de los monarcas más grandes que haya existido jamás. Ese imperio otrora orgulloso y sus gobernantes suryavanshis se enfrentan a graves peligros, pues su río principal, el reverenciado Saraswati, está extinguiéndose lentamente. También se enfrentan a devastadores ataques terroristas desde el este, la tierra de los chandravanshis. Para colmo de males, parece que los chandravanshis se han aliado con los nagas, una raza aislada y siniestra de humanos deformes con unas extraordinarias habilidades marciales. La única esperanza para los suryavanshis es una antigua leyenda: Cuando el mal alcance proporciones épicas, cuando todo parezca perdido, cuando parezca que vuestros enemigos hayan triunfado, aparecerá un héroe. ¿Será realmente Shiva, ese tosco inmigrante tibetano, ese héroe? ¿Y acaso querrá ser ese héroe? Arrastrado súbitamente hacia su destino, tanto por el deber como por el amor, ¿liderará Shiva la venganza suryavanshi y destruirá el mal? Éste es el primer libro de una trilogía sobre Shiva, el hombre sencillo cuyo karma lo convirtió en nuestro Mahadev, el Dios de Dioses.

Los inadaptados

«Los inadaptados» es una de las novelas más representativas del universo literario de Carmen de Burgos. Nos transporta a Rodalquilar, un pequeño pueblo mediterráneo donde la vida pasa sin sobresaltos muy lejos de la vida moderna. Pero la vida tranquila del campo se verá truncada por la llegada de los náufragos del buque Valencia, que traerán consigo los valores típicos de la burguesía y de la modernidad. Carmen de Burgos describe los encuentros y desencuentros de los personajes con una mezcla de ternura y rigor periodístico que hacen de la novela una verdadera joya literaria.

Los idus de Marzo

«¡Guárdate de los idus de marzo!» Esta fue la célebre advertencia que hizo un adivino a Julio César, infausto presagio de lo que iba a suceder. El complot ya estaba urdido y los conspiradores decididos a dar el golpe fatal. Tampoco las palabras de aviso del adivino fueron las únicas que escuchó César en los días previos al asesinato, pero era tan grande su confianza que las rechazó. En muchos aspectos la de César fue una muerte anunciada. Esta obra de Valerio Massimo Manfredi es la crónica implacable de las cuarenta y ocho horas anteriores al sangriento acontecimiento que había de cambiar la historia. En ella todos los personajes -desde César hasta Porcia, desde Cicerón hasta Bruto, la mano ejecutoravan asuminedo su papel con la tensa cadencia de una tragedia griega. Y es que a veces la historia es la mejor novela…

Los hermanos Wright

Un día de invierno del año 1903 en el remoto paraje de Outer Banks, Carolina del Norte, dos hermanos de Ohio hasta entonces desconocidos, Wilbur y Orville Wright, cambiaron el rumbo de la historia iniciando la era del vuelo con la primera máquina a motor tripulada más pesada que el aire. Los hermanos Wright fueron hombres de excepcional talento, férrea determinación y gran curiosidad intelectual, cualidades que ellos atribuían a su educación. En este interesante libro, el magistral historiador David McCullough ahonda en la inmensa riqueza de los «Documentos Wright» —los diarios personales, los apuntes y las más de mil cartas que componen la correspondencia privada de la familia— para contarnos el lado humano de una historia genuinamente americana.

Los Guardianes del Apocalipsis

En los Alpes austriacos se encuentra la sede de la Hermandad de los Guardianes del Apocalipsis. Esta hermandad es una organización neonazi cuyo único objetivo es instaurar un nuevo Reich. Para ello idean un plan para extenderse por toda Europa y por Estados Unidos. Los gobernantes de estos países consiguen infiltrar a Harry Latham en la organización, un espía norteamericano que tras tres años de trabajo ha conseguido reunir datos suficientes como para poder destruir y desmantelar la organización desde sus cimientos. Pero, sorprendentemente, cuando el plan va a ponerse en marcha, Harry desaparece.

Los griegos

La serie informalmente titulada Historia Universal Asimov reúne las obras dedicadas por el gran novelista y divulgador científico a la evolución política, cultural y material de la especie humana. Los Griegos examina el amplio periodo que se extiende desde los tiempos micénicos hasta la configuración de la actual Grecia, ya que el siglo XX, subrayando los aspectos más destacados de una cultura que estableció los cimientos artísticos, filosóficos y políticos sobre los que se asienta la actual civilización occidental.

Los Galeones del Rey

Corre el año de 1646, y los galeones de la Flota de Indias llegan finalmente a Sevilla desde el otro lado del Atlántico. A bordo, además de una fabulosa carga de oro y plata, traen la peste. O eso dicen los rumores… En la Sevilla de mediados del siglo XVII, el acceso a la información veraz y el poder que emanaba de ésta eran un bien tan codiciado como lo es en nuestra época. En esta apasionante novela, el duque de los Alcores, uno de los miembros más conspicuos de la rancia y cerrada casta que configuraba la aristocracia sevillana, encabeza en abril de 1646 una conspiración de altos vuelos. Para conseguir sus propósitos los conspiradores confían en difundir con éxito el rumor de que los galeones llevan en sus entrañas una epidemia de peste que ya ha causado estragos en las ciudades de la costa gaditana. Por un cúmulo de circunstancias el doctor Diego Ruiz de Acevedo, un experimentado galeno, y su amigo y compañero de cuitas Jerónimo de Loaysa, el mejor maestro imaginero de Sevilla y autor de algunas de las tallas más veneradas del reino, habrán de enfrentarse a los conspiradores que capitanea el duque. Y en medio de todo ello, la historia de un amor imposible.

Los fundamentos conservadores del orden liberal

Las democracias occidentales se han apartado de sus presupuestos históricos, políticos, espirituales y culturales —aquellos que Daniel Mahoney llama “los fundamentos conservadores del orden liberal”—. En este elocuente y agudo trabajo de filosofía política y crítica cultural, el autor nos ofrece una vigorosa defensa de estos fundamentos, y muestra los peligros de identificar la libertad con un proyecto radical de emancipación social y cultural. Los fundamentos conservadores del orden liberal aborda un amplio rango de preguntas relacionadas con la teoría y práctica de la libertad, en un constante diálogo con aquellos pensadores “liberales conservadores” ejemplares: Tocqueville, Solzheniszyn, Burke, Aron, entre otros. En esta reflexión, Mahoney rechaza la doble tentación de la utopía y la desesperación, defendiendo la democracia —propiamente entendida— contra sus enemigos seculares y religiosos, y particularmente contra sus numerosos “amigos inmoderados”, que terminan siendo sus peores enemigos.

Los forajidos del Misisipí

La Agencia de Detectives Pinkerton está indisolublemente ligada al imaginario del Salvaje Oeste, epopeya «hollywoodiense» a ritmo de indios, vaqueros, soldados, forajidos y asaltadores de bancos, trenes y diligencias. Publicada originariamente en 1879 y firmada por el fundador de la Agencia, el legendario escocés Allan Pinkerton (1819-1884) —aunque probablemente contaría para su redacción con la ayuda de algún «negro»—, esta obra, inspirada en sus propias experiencias detectivescas, narra en detalle la lucha de los Pinkertons contra los bandidos y desafectos de las tierras bañadas por el gran río Misisipí. «Durante largos años —especialmente, desde el final de la Guerra—, el rio Misisipí ha estado infestado por una clase de personas que no trataba de llevar una vida honesta, sino que depredaba a sus vecinos y atacaba las propiedades de los ferrocarriles del sur y las compañías expresas… Con frecuencia, por los crímenes que cometieron debieron sufrir un castigo infinitamente peor, mayor que cualquier sufrimiento que hubiera implicado una vida pobre pero honrada… En toda mi carrera de detective no recuerdo un ejemplo más ilustrativo de la infalibilidad de un castigo que el destino de estos forajidos del Misisipí». Allan Pinkerton

Los filántropos en harapos

«Mi intención al escribir este libro ha sido presentar en forma de historia interesante una imagen fiel de la vida de la clase trabajadora —más concretamente, de quienes se dedican a los oficios de la construcción— en una pequeña ciudad del sur de Inglaterra. Deseaba describir las relaciones existentes entre los trabajadores y sus patronos, la actitud y los sentimientos que estos dos grupos se dispensan, la situación de los trabajadores en las diferentes estaciones del año, sus circunstancias cuando tienen trabajo y cuando están sin empleo: sus placeres, miras intelectuales, opiniones e ideales religiosos y políticos. La acción de la novela abarca un periodo muy poco superior a doce meses, pero para que el dibujo estuviera completo era necesario describir el asedio que sufren los trabajadores en todos los momentos de su vida, desde que nacen hasta que mueren. Por tanto, entre los personajes hay mujeres y niños, un joven —el aprendiz—, algunos constructores, trabajadores en la flor de la vida y ancianos rendidos». Robert Tressell.

Los Estados Unidos desde el final de la Guerra Civil hasta la Primera Guerra Mundial

La serie informalmente titulada Historia Universal Asimov reúne las obras dedicadas por el gran novelista y divulgador científico a la evolución política, cultural y material de la humanidad. Los Estados Unidos desde la guerra civil hasta la Primera Guerra Mundial cubre el periodo en que, tras la victoria de la Unión en 1865, la nación consolidó el crecimiento económico que, a partir de la victoria en la guerra contra España en 1898, le permitió afirmarse como gran potencia política y militar.

Los Estados Unidos Desde 1816 Hasta La Guerra Civil

La serie informalmente titulada «Historia Universal Asimov» reúne las obras dedicadas por el gran novelista y divulgador científico a la evolución política, cultural y material de la humanidad. Los Estados Unidos desde 1816 hasta el final de la Guerra Civil, tercero de los cuatro volúmenes dedicados específicamente al norte del continente americano, cubre el decisivo período inicial de la nación llamada a convertir se con los años en una de las mayores potencias del globo. Unos tiempos marcados, entre otros problemas, por la cuestión de la esclavitud, la construcción de la democracia, la colonización de los pioneros, las relaciones con los indios, la anexión de Texas y la desigualdad de intereses económicos entre el Norte y el Sur que acabaría desembocando en la Guerra Civil de 1861-1865.

Los espejos venecianos

Las estancias solitarias y llenas de misterio de un deshabitado palazzo van a ejercer una poderosa fascinación en Giovanni Conti, joven estudiante de Letras en Padua. Conti ha conseguido alojamiento en una casa antigua, regentada por una mujer solitaria y hermética. Desde la ventana de su habitación puede ver parte del claustro de un palazzo contiguo. Su estampa melancólica y abandonada atrae desde el primer momento su atención. A medida que va obteniendo información, se va sintiendo más interesado. En aquel edificio había vivido Beatrice Balzani, conocida como «La que nunca murió», porque desapareció sin dejar rastro y abandonó la existencia envuelta en la niebla del misterio. Desde hace algo más de un siglo, vive como un recuerdo espectral en la memoria de todos los habitantes de la ciudad. Su presencia invisible y su leyenda influirán de manera decisiva en los hechos de esta obra, especialmente desde el momento en que Giovanni Conti decide una noche entrar en el oscuro y deshabitado palacio renacentista y descubre en una cámara unos preciosos espejos venecianos que llevan más de cien años esperando…

Los enemigos del comercio II

Dentro de la trilogía proyectada sobre el origen y desarrollo del movimiento comunista, este segundo volumen confirma una investigación sin precedente en la bibliografía mundial. Ninguna historia del fenómeno ha añadido hasta ahora al debate ideológico el detalle de su contexto económico, la evolución de instituciones paralelas como el sindicato, la gran empresa, la propiedad defendida por derechos de autor o los distintos sistemas de seguridad social; ni tampoco perfilado lo singular de sus manifestaciones en Norteamérica, Inglaterra, Francia, España, Alemania y Rusia. Siempre desde la fuente primaria en cada caso, Escohotado actualiza su objeto gracias también al torrente de datos introducido por Internet, que como una batería de cámaras múltiples acerca la crónica a una retransmisión. Abarcando el periodo álgido comprendido entre principios del siglo XIX y el nacimiento de la URSS, la tensión entre el modelo mesiánico y el democrático del socialismo permite extraer ya algunas conclusiones generales, sin perjuicio de que la investigación siga centrada en la meta de llevar hasta nuestros días una historia del comunismo aligerada de lagunas, malentendidos y sesgos. Con la neutralidad valorativa como norte, el autor ofrece un amplio análisis de resultados imprevistos, fruto de dinámicas impersonales y complejas, así como medio centenar de biografías más o menos breves sobre sus principales actores: ideólogos, activistas, gobernantes, sabios y empresarios.

Los Elementos

Aunque la obra era conocida en Bizancio, era desconocida en Europa Occidental hasta alrededores de 1120, cuando el monje inglés Adelardo de Bath la tradujo al Latín a partir de una traducción Árabe. En 1482, Erhard Ratdolt realizó en Venecia la primera impresión latina de la obra. Los Elementos es considerado uno de los libros de texto más divulgado en la historia y el segundo en número de ediciones publicadas después de la Biblia (más de 1000). Durante varios siglos, el quadrivium estaba incluido en el temario de los estudiantes universitarios, y se exigía el conocimiento de este texto. Aún hoy se utiliza por algunos educadores como introducción básica de la geometría. En estos trece volúmenes Euclides recopila gran parte del saber matemático de su época, representados en el sistema axiomático conocido como Postulados de Euclides, los cuales de una forma sencilla y lógica dan lugar a la Geometría euclidiana.